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    Tre meccanismi di ricombinazione genetica nei procarioti

    I procarioti come i batteri non hanno molta vita sessuale. La maggior parte delle specie procariotiche non partecipa alla riproduzione sessuale e ha una sola copia di ciascun gene sul suo singolo cromosoma solitario. Gli organismi che riproducono sessualmente hanno due serie di cromosomi, una serie per ciascun genitore e quindi hanno due versioni di ciascun gene. Questa disposizione aumenta la diversità genetica. Tuttavia, i batteri hanno trovato il modo di aumentare la loro diversità genetica attraverso tre tecniche di ricombinazione: trasduzione, trasformazione e coniugazione.
    Cos'è la ricombinazione genetica?

    Gli organismi si evolvono a causa di cambiamenti nei loro genomi, le sequenze di DNA che codificano Le mutazioni al DNA possono verificarsi in qualsiasi momento e possono cambiare la struttura delle proteine prodotte. I procarioti hanno altri modi per far evolvere i loro genomi oltre a fare affidamento su mutazioni relativamente rare. Attraverso la ricombinazione genetica, le singole cellule procariotiche possono condividere il DNA con altre singole cellule, non necessariamente appartenenti alla stessa specie. Questo può aiutare a diffondere un gene benefico che produce organismi più forti. Ad esempio, la comparsa di un gene che conferisce resistenza agli antibiotici potrebbe creare un ceppo virulento di batteri. Le cellule possono diffondere il gene benefico attraverso la ricombinazione genetica, contribuendo a garantire la sopravvivenza della specie.
    Trasduzione

    La trasduzione è il trasferimento del DNA da un batterio all'altro attraverso l'azione dei virus. Quando un virus infetta un batterio, inietta il suo materiale genetico nella sua vittima e aumenta il meccanismo del batterio per sintetizzare DNA, RNA e proteine. A volte, il materiale genetico virale si unisce al DNA dell'ospite. Più tardi, il DNA virale si astiene dal cromosoma del batterio, ma il processo è impreciso e i geni batterici potrebbero essere inclusi nel DNA virale appena liberato. Il virus induce l'host a replicare molte copie del genoma del virus insieme a tutti i geni ospiti lungo il tragitto. Il virus provoca quindi la rottura della cellula, rilasciando nuove particelle di virus che ripetono il ciclo. In questo modo, i geni di un ospite si combinano con quelli di un altro ospite, forse di un'altra specie.
    Trasformazione

    Alcune specie di batteri possono ingerire segmenti di DNA, noti come plasmidi, dall'ambiente circostante e incorporare i plasmidi nei loro cromosomi. Il batterio deve prima entrare in uno stato speciale, chiamato competenza, che consente la trasformazione. Per raggiungere la competenza, il batterio deve attivare una serie di geni che esprimono le proteine richieste. I batteri di solito trasformano il DNA della stessa specie. Gli scienziati usano la trasformazione per introdurre il DNA estraneo nelle cellule procariotiche incorporando il DNA nel mezzo di crescita. In questo modo, i ricercatori possono valutare gli effetti di diversi segmenti di DNA e persino creare microrganismi di design con i tratti desiderati.
    Coniugazione

    La coniugazione è l'equivalente batterico del sesso. Implica il contatto fisico tra due cellule, possibilmente attraverso una struttura ponte chiamata pilus. Le cellule donatrici devono contenere un piccolo segmento di DNA chiamato plasmide F, che deve mancare al ricevente. La cellula donatrice fornisce un singolo filamento di DNA dal plasmide F e lo trasferisce al ricevente. L'enzima DNA polimerasi sintetizza quindi un filamento complementare per produrre la struttura del DNA normalmente a due filamenti. In alcuni casi, il donatore contribuisce anche con il DNA cromosomico oltre a quello del plasmide F. Il destinatario combina il DNA del donatore con il proprio genoma.

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