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    Come riciclare la schiuma di polistirolo

    Il polistirene è un materiale termoplastico rigido, rigido e trasparente, una plastica che si ammorbidisce per riscaldamento, prodotto dalla polimerizzazione dello stirene petrolchimico. È una plastica comune utilizzata nella vita di tutti i giorni per imballaggi, isolamento, giocattoli, custodie di elettrodomestici e costruzioni. Questa plastica è semplice da elaborare e facile da riciclare.

    Tipi di polimeri

    Il termine "polistirene" si riferisce a un ampio gruppo di prodotti in plastica derivati ​​dal monomero di stirene. Il polistirolo espansibile o espanso è un materiale leggero che può essere stampato o espanso e utilizzato in imballaggi, isolamento e costruzioni. L'acrilonitrile, il cui nome completo è acrilonitrile-butadiene-stirene, ha un'elevata resistenza termica e chimica e viene utilizzato in apparecchiature mediche ed elettriche, articoli per la casa e connettori in condotti e condutture in polivinilcloruro. Le resine poliesteri prodotte con stirene, chiamate polistirolo, vengono utilizzate per costruire componenti di imbarcazioni, automobili e prodotti elettrici. Lo stirene butadiene è una gomma sintetica.

    Granulazione ed estrusione

    Il polistirene espanso è molto leggero ma anche molto voluminoso e difficile da maneggiare in grandi quantità. Il suo vantaggio è che può essere macinato meccanicamente in microsfere, o grani più grandi chiamati "noccioline" che occupano un volume più piccolo per lo stesso peso. Queste perle possono essere aggiunte come un aggregato in calcestruzzo per creare blocchi di costruzione leggeri o utilizzati nella confezione. Possono anche essere riscaldati, modellati ed estrusi per creare nuovi prodotti come imballaggi alimentari, appendiabiti, recinzioni, vasi da fiori, giocattoli e mobili leggeri.

    Plastica nera

    Polistirolo e acrilonitrile sono tipi di resine polistirene chiamate anche "plastiche nere". La grande varietà di colori e gradi di questi materiali plastici li rende dispendiosi in termini di tempo per essere ordinati e puliti se sono stati utilizzati negli imballaggi per alimenti. Una volta completato questo processo di smistamento e pulizia, le materie plastiche vengono riscaldate ed estruse in pellet. Questi pellet possono essere riformati in una fase successiva per produrre prodotti di consumo, materiale da costruzione e parti di veicoli.

    Processo di depolimerizzazione

    La depolimerizzazione è un metodo chimico per ridurre il polistirene al monomero dello stirene originale. Questo monomero può essere utilizzato per creare polimeri vergini o altri prodotti. Lanny Schmidt, professore di ingegneria chimica e scienze dei materiali presso l'Università del Minnesota, ha aperto la strada a un metodo di riciclaggio chimico per il polistirene in un processo continuo ed economicamente fattibile. Le particelle macinate di polistirolo vengono immesse in un reattore e riscaldate con idrogeno. Qui entrano in contatto con un catalizzatore e si riscaldano, diventando una corrente gassosa di stirene che viene rimossa dal reattore. Le prove hanno dimostrato che questo processo ha recuperato fino all'80% dello stirene originale nel polimero.

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