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    Gli incendi in Indonesia sono un problema risolvibile

    Incendio boschivo a Sebangau. Credito:Fondazione Borneo Nature, Suzanne Turnock

    Gli incendi indonesiani che causano un diffuso inquinamento atmosferico e vaste emissioni di carbonio sono un "problema risolvibile", secondo il leader di un progetto creato per aiutare ad affrontare il problema.

    Negli anni secchi, Gli incendi delle torbiere in Indonesia bruciano per mesi e si prevede che l'esposizione al fumo solo nel 2015 porterà fino a 100, 000 morti premature.

    Gli incendi del 2015, descritto come il "peggior disastro ambientale" dell'anno (Guardian, 2015), ha anche emesso quattro volte e mezzo il carbonio dell'economia britannica in un anno intero.

    Una combinazione di fattori, tra cui la deforestazione e il cambiamento climatico, gioca un ruolo, e il progetto "KaLi" (Kalimantan Lestari—Sustainable Kalimantan) indagherà sulle cause e sulle possibili soluzioni.

    Questo progetto è finanziato da UK Research and Innovation (UKRI) attraverso il Global Challenges Research Fund.

    "I ricorrenti incendi di torba in Indonesia sono un problema enorme e alcune delle statistiche sulle loro implicazioni sono semplicemente sbalorditive, " ha affermato il capo del progetto, il professor Frank Van Veen, del Centro per l'ecologia e la conservazione del Penryn Campus di Exeter in Cornovaglia.

    "In definitiva, però, questo è un problema risolvibile e in Indonesia c'è chiaramente un forte desiderio di superarlo.

    "Questo finanziamento ci offre una fantastica opportunità per contribuire a questi sforzi.

    "È davvero molto emozionante far parte di un team così interdisciplinare, condurre ricerche collaborative che possono fare davvero la differenza per la vita delle persone e per l'ambiente".

    La provincia indonesiana del Kalimantan centrale, sull'isola del Borneo, ospita vaste torbiere, ed è l'epicentro degli incendi boschivi del paese.

    La maggior parte degli incendi in questa regione viene appiccata deliberatamente, principalmente nell'ambito delle pratiche agricole, ma la durata e la gravità degli incendi sono fortemente legate alla siccità provocata da El Niño, che può essere aggravato dalla continua deforestazione.

    "Nel loro intatto, naturalmente impregnato d'acqua, stato boscoso, queste torbiere raramente bruciano, quindi gli incendi sono concentrati nelle aree estese che si sono in qualche modo prosciugate a causa della deforestazione e del drenaggio per l'agricoltura e l'estrazione del legname, " ha affermato la professoressa Susan Page della School of Geography, Geologia e ambiente presso l'Università di Leicester.

    "Qui, fuochi ardenti bruciano nella torba sottostante, spesso continuando per mesi e generando immense nuvole di foschia tossica.

    "Questa è la causa principale degli eventi di inquinamento atmosferico che stanno accadendo nel sud-est asiatico nella maggior parte degli anni".

    Dott. Muhammad Ali Imron, Vice Preside per la Ricerca, Servizio comunitario e cooperazione della Facoltà di selvicoltura presso la Gadjah Mada University, ha dichiarato:"I fattori che stanno dietro agli incendi delle torbiere sono una combinazione di processi climatici, uso del suolo e accensione da parte dell'uomo.

    "Gli impatti risultanti sono, perciò, in larga misura prevenibile, ma un'azione efficace richiede una comprensione più dettagliata dei futuri rischi associati al clima, condizioni fisiche e sistemi e comportamenti umani”.

    Il progetto mira a sviluppare questa comprensione e identificare i gruppi e le comunità più a rischio di incendi.

    Il team identificherà quindi le azioni e le politiche prioritarie per supportare le iniziative guidate dall'Indonesia per ridurre il rischio di incendi futuri.

    Identificheranno anche "ostacoli" che potrebbero impedire il progresso, con l'obiettivo di "migliori condizioni ambientali e socio-economiche per tutti".

    Dott. Darmae ​​Nasir, Direttore del Centro per la cooperazione internazionale nella gestione sostenibile delle torbiere tropicali (CIMTROP), Università di Palangka Raya, ha dichiarato:"L'obiettivo finale di questo progetto è costruire una resilienza a lungo termine ai molteplici rischi associati alla siccità e agli incendi nelle torbiere del Kalimantan centrale.

    "La piena comprensione dei costi umani può guidare l'azione appropriata da intraprendere per ridurre al minimo gli impatti quando si verifica un disastro.

    "La nostra ricerca proposta sulla costruzione della resilienza sottolinea la necessità di farlo nel contesto dello sviluppo sostenibile e della creazione di opportunità economiche positive per le persone in Indonesia".

    I partner del progetto includono agenzie e dipartimenti governativi indonesiani, una ONG con una significativa esperienza nel coinvolgimento delle comunità rurali nella regione e partnership paritarie tra università britanniche e indonesiane.

    Le istituzioni indonesiane coinvolte sono Badan Restorasi Gambut (Peatland Restoration Agency), Yayasan Borneo Nature Indonesia e le università Gadjah Mada, Indonesia e Palangka Raya.

    Le istituzioni del Regno Unito sono le università di Exeter, Leicester, Leeds e l'East Anglia, e la London School of Economics.


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