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    Di cosa è fatto il corno di un rinoceronte?

    Il corno di un rinoceronte è distintivo, e il nome "rinoceronte" deriva in realtà dalle parole greche per "naso" e "corno". Ma nonostante le sue dimensioni e la sua forza, il corno è composto principalmente da una proteina chiamata cheratina - la stessa sostanza che compone i capelli e le unghie umani.

    Composizione del corno

    A differenza degli altri animali cornuti, che hanno un nucleo osseo racchiuso nella cheratina, i rinoceronti hanno solo depositi minerali di calcio e melanina al centro delle loro corna, più affine agli zoccoli e ai becchi, secondo i ricercatori dell'Università dell'Ohio. Lo stesso studio ha confermato che le corna sono affilate dalla levigatura, analogamente a una matita. Variazioni nella composizione della cheratina del corno di rinoceronte, dovute all'alimentazione e alla posizione geografica, possono essere utilizzate in modo simile alle impronte digitali per identificare gli animali, permettendo ai ricercatori ecologici come Raj Amin della Zoological Society di Londra di determinare a quale popolazione appartenesse un rinoceronte. Questa informazione è utile per le forze dell'ordine nel reprimere il bracconaggio illegale.

    Healing Lore

    Un tempo si credeva che il corno di rinoceronte contenesse proprietà medicinali, che andassero dall'arrestare sangue dal naso e mal di testa alla cura della difterite e intossicazione alimentare e aumento della libido. Tuttavia, gli studi della ditta farmaceutica svizzera Hoffmann-La Roche e della Zoological Society di Londra hanno dissimulato che il rhino-cheratina ha effetti sul corpo umano e che l'uso delle corna per scopi medicinali è illegale dal 1993.

    Bracconaggio e il commercio

    Anche se i rinoceronti sono una specie protetta in via di estinzione, il valore delle loro corna è il motivo principale per cui sono ancora cacciati illegalmente. A partire dal 2010, le corna di rinoceronte vendono per $ 21.000 a $ 54.000 per 2 sterline sul mercato nero.

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