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    Spettacolare cuore a nido d'ape rivelato nell'iconica esplosione stellare

    Ricostruzione 3D del resto della nebulosa del Granchio visto dalla Terra (a destra), e da un altro punto di vista che mostra la sua morfologia a forma di cuore (a sinistra). Credito:Thomas Martin, Danny Milisavljevic e Laurent DrissenTipo di licenzaAttribuzione (CC BY 4.0)

    Una forma di cuore unica, con ciuffi di filamenti di gas che mostrano un'intricata disposizione a nido d'ape, è stato scoperto al centro dell'iconico resto di supernova, la Nebulosa del Granchio. Gli astronomi hanno mappato il vuoto con dettagli senza precedenti, creando una ricostruzione tridimensionale realistica. Il nuovo lavoro è pubblicato su Avvisi mensili della Royal Astronomical Society .

    Il granchio, formalmente conosciuto come Messier 1, esplose come una drammatica supernova nel 1054 d.C., ed è stato osservato nei mesi e negli anni successivi da antichi astronomi di tutto il mondo. La nebulosa risultante, il residuo di questa enorme esplosione, è stata studiata per secoli da astronomi dilettanti e professionisti. Però, nonostante questa ricca storia di indagini, Rimangono molte domande su quale tipo di stella fosse originariamente presente e su come sia avvenuta l'esplosione originale.

    Tommaso Martino, il ricercatore dell'Université Laval che ha guidato lo studio, spera di rispondere a queste domande utilizzando una nuova ricostruzione 3-D della nebulosa. "Gli astronomi saranno ora in grado di muoversi intorno e all'interno della Nebulosa del Granchio e studiarne i filamenti uno per uno, " disse Martino.

    Il team ha utilizzato il potente spettrometro di imaging SITELLE sul Canada-Hawaii-France Telescope (CFHT) a Mauna Kea, Hawaii, per confrontare la forma tridimensionale del Granchio con altri due resti di supernova. Sorprendentemente, hanno scoperto che tutti e tre i resti avevano materiale espulso disposto in anelli su larga scala, suggerendo una storia di miscelazione turbolenta e pennacchi radioattivi che si espandono da un nucleo di ferro collassato.

    Questa ricostruzione 3D della Nebulosa del Granchio è composta da 406, 472 singoli punti in cui è stata rilevata emissione nebulare negli spettri SITELLE. La velocità di ciascun elemento è stata tradotta in una posizione spaziale assumendo un movimento esterno non accelerato. La sfera blu brillante al centro è artificiale e simula il continuum emesso dalla nebulosa del vento pulsar. Lo sfondo della Via Lattea (credito:NASA / Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio) simula la prospettiva osservata quando ci si sposta intorno alla nebulosa. La colonna sonora è una sonificazione del set di dati:utilizzando gli interferogrammi direttamente come un'onda sonora, più campioni sono stati mixati e riprodotti a velocità diverse. Il volume del suono è proporzionale alla distanza dalla nebulosa, e la velocità di riproduzione simula l'effetto Doppler. Credito:Thomas Martin, Danny Milisavljevic e Laurent Drissen

    Co-autore Dan Milisavljevic, un assistente professore alla Purdue University ed esperto di supernovae, conclude che l'affascinante morfologia del Granchio sembra andare contro la spiegazione più popolare dell'esplosione originale.

    "Il Granchio è spesso inteso come il risultato di una supernova a cattura di elettroni innescata dal collasso di un nucleo di ossigeno-neon-magnesio, ma la struttura a nido d'ape osservata potrebbe non essere coerente con questo scenario, " ha detto Milisavljevic.

    La nuova ricostruzione è stata resa possibile dall'innovativa tecnologia utilizzata da SITELLE, che incorpora un design dell'interferometro Michelson che consente agli scienziati di ottenere oltre 300, 000 spettri ad alta risoluzione di ogni singolo punto della nebulosa.

    "SITELLE è stato progettato pensando a oggetti come la Nebulosa del Granchio; ma il suo ampio campo visivo e la sua adattabilità lo rendono ideale per studiare le galassie vicine e persino gli ammassi di galassie a grandi distanze, ", ha affermato il co-autore Laurent Drissen.

    Le esplosioni di supernova sono tra i fenomeni più energetici e influenti nell'universo. Di conseguenza, Milisavljevic aggiunge:"È fondamentale comprendere i processi fondamentali nelle supernovae che rendono possibile la vita. SITELLE svolgerà un ruolo nuovo ed entusiasmante in questa comprensione".


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