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    Struttura fisica dei cromosomi

    Il colore dei tuoi occhi, la lunghezza del tuo braccio e tutte le altre caratteristiche umane sono determinati dai geni, che si trovano sui cromosomi all'interno di una cellula. Ogni cellula umana contiene due coppie di 23 cromosomi. Un gruppo di 23 cromosomi è ereditato dalla madre biologica e l'altro è ereditato dal padre biologico. Ogni umano ha una stima di 25.000 geni. La struttura di un cromosoma è importante, specialmente durante la divisione cellulare, quando il cromosoma si separa in due metà uguali e duplicati. I cromosomi non possono essere visti ad occhio nudo, o al microscopio, a meno che non siano sottoposti a divisione cellulare.

    Struttura di base

    Un cromosoma sembra due barre identiche affiancate unite al centro . Composto da due cromatidi identici, il cromosoma è unito nel mezzo da un centromero. Il centromero si trova spesso lungo il cromosoma in modo che un'estremità del cromosoma sia più lunga dell'altra. I bracci corti del cromosoma unito sono indicati come i p bracci. Le braccia q sono le sezioni più lunghe del cromosoma.

    Componenti di un cromosoma

    La cromatina sul cromosoma umano è costituita dalla doppia elica del DNA, che contiene geni che determinano il nostro fisico e tratti genetici. Il DNA è strettamente avvolto attorno agli istoni, che sono la spina dorsale della proteina di un cromosoma. Al suo centro, ciascun cromosoma è unito da un centromero, che diventa il sito di attaccamento durante la divisione cellulare. Il cinetechore di un cromosoma si trova sul centromero e si attacca al fuso mitotico durante la divisione cellulare.

    Divisione cellulare e cromosoma

    Durante la divisione cellulare, la forma del cromosoma aiuta nella sua replicazione. Nella porzione metafase della mitosi, i centromeri si allineano lungo il centro di una cellula. Successivamente, durante una fase chiamata anafase, i cinetecorpi del centromero si attaccano ai microtubuli nel fuso mitotico della cellula e vengono tirati, separando il cromosoma in singoli cromatidi. Questi cromatidi formano nuove braccia per formare nuovi cromosomi.

    Anomalie cromosomiche

    Quando qualcosa va storto durante la divisione cellulare, il risultato sono le alterazioni strutturali e numeriche dei cromosomi. Le anomalie numeriche si verificano quando una persona manca un cromosoma da una coppia o ha più di due cromosomi di una coppia. La sindrome di Down è un esempio di un'anomalia numerica in cui un individuo ha tre copie del cromosoma 21 anziché due copie. La Sindrome di Turner si verifica quando un individuo ha un solo cromosoma sessuale.

    Ci sono molti tipi di anomalie strutturali, inclusi casi in cui una porzione di un cromosoma manca completamente o è duplicata, il che si traduce in materiale genetico extra. Le traslocazioni si verificano quando una porzione di un cromosoma viene trasferita su un altro cromosoma. Le inversioni cromosomiche si verificano quando una porzione del cromosoma si è spezzata, capovolta e riattaccata. Un cromosoma può anche formare un anello quando una parte del cromosoma si stacca e forma una forma ad anello.

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