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    Quali composti chimici sono ritenuti responsabili dei sapori di amaro, acido, salato e dolce?

    Quando mangi una barretta di cioccolato invece di un sottaceto, le papille gustative notano la differenza. La tua lingua ha dossi o papille, che hanno papille gustative per aiutarti a distinguere i diversi cibi. Ogni papilla gustativa ha molte cellule recettoriali in grado di riconoscere una varietà di gusti. I composti chimici responsabili di sapori amari, acidi, salati e dolci possono legarsi a questi recettori. Continua a leggere per saperne di più su questi composti chimici e recettori del gusto.

    TL; DR (Troppo lungo; non ho letto)

    I recettori nelle tue papille gustative sono responsabili della tua capacità di dire a parte cibo amaro, acido, salato o dolce. Questi recettori reagiscono ai composti chimici come solfamidi, alcaloidi, glucosio, fruttosio, sali ionizzati, acidi e glutammato.
    Recettori del gusto amaro

    Il gusto amaro potrebbe essersi evoluto per proteggerci dai veleni. Molti alcaloidi, che di solito sono tossici, suscitano un sapore amaro. I composti chimici, come il chinino, producono un sapore amaro legando i recettori delle papille gustative che si accoppiano alle proteine G. L'attivazione delle proteine G avvia una cascata di segnalazione che produce la sensazione di amarezza.

    Gli individui possiedono da 40 a 80 tipi di recettori del gusto amaro che rilevano una varietà di sostanze, tra cui sulfamidi come saccarina, urea e alcaloidi, incluso il chinino e caffeina. I bambini hanno più recettori del gusto rispetto agli adulti e il numero di recettori del gusto diminuisce con l'età. Inoltre, ai bambini spesso non piacciono le verdure, che possono essere dovute alla produzione di composti amari da parte delle piante per proteggersi dagli animali che le mangiano. La sensibilità ai composti amari dipende anche dai geni che codificano per i recettori del gusto amaro. Le variazioni di questi geni impediscono ad alcune persone di rilevare l'amarezza in alcuni composti.
    Recettori del gusto acido

    Il gusto acido proviene da alimenti acidi. Gli acidi nel cibo liberano ioni idrogeno o protoni. La concentrazione di ioni idrogeno determina il grado di acidità. La decomposizione del cibo da parte dei batteri produce ioni acido o idrogeno e mentre alcuni alimenti fermentati come lo yogurt hanno una piacevole acidità, l'estrema acidità può essere un segnale di avvertimento della contaminazione batterica del cibo. Gli ioni idrogeno si legano ai canali sensibili agli acidi nelle membrane delle cellule del gusto. Quando i canali si attivano, provocano il segnale nervoso. In precedenza, i ricercatori pensavano che il gusto acido fosse principalmente prodotto da ioni idrogeno che bloccavano i canali del potassio, ma una ricerca recente ha identificato un canale cationico sensibile all'acido come principale trasduttore del gusto acido.
    Recettori del gusto salato
    salsedine perché gli ioni sodio sono necessari per molte funzioni corporee. La salsedine negli alimenti deriva principalmente dal cloruro di sodio o dal sale da cucina. Un piacevole sapore salato si verifica quando gli ioni sodio entrano in un canale di sodio sulla superficie delle cellule gustative e mediano gli impulsi nervosi attraverso un afflusso di calcio. Un ormone, chiamato aldosterone, aumenta il numero di canali del sodio sulle cellule del gusto quando c'è una carenza di sodio. I canali del sodio sulle cellule del gusto sono anche sensibili all'amiloride chimico e differiscono dai canali del sodio sui nervi e sui muscoli.
    Recettori del gusto dolce

    La preferenza del corpo per il gusto dolce può essere dovuta alla capacità dei cibi dolci di fornire una rapida fonte di energia. Il sapore dolce del cibo deriva principalmente dal glucosio e dal fruttosio, che sono in saccarosio o zucchero. Tuttavia, un gusto dolce può anche provenire da non carboidrati, come aspartame, saccarina e alcune proteine. Le sostanze dolci, proprio come le sostanze amare, si legano ai recettori accoppiati alle proteine G, portando all'attivazione dei nervi.
    Altri gusti da sapere

    Le papille gustative possono anche rilevare alcuni aminoacidi nelle proteine. Questo è il gusto salato o umami. Gli aminoacidi derivati dalle proteine, come glutammato e aspartato, e i sali di acido glutammico, come il glutammato monosodico, che è popolare nei piatti asiatici, si legano ai recettori accoppiati alle proteine G. L'interazione del recettore attiva i canali ionici e genera una cascata di segnalazione simile a quelli che provengono da composti amari e dolci.

    Le categorie di gusto di base e i meccanismi di segnalazione per amaro, acido, salato, dolce e umami sono ben stabiliti e ricercato. Tuttavia, la comprensione dei gusti delle sostanze metalliche e grasse è tutt'altro che completa.

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