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    Proprietà fisiche e chimiche dei lipidi

    La maggior parte delle persone pensa che "lipid" sia solo un altro termine per "grasso", ma i lipidi sono in realtà un'intera classe di molecole. Per definizione, i lipidi includono qualsiasi composto creato da organismi viventi che resiste alla reazione con l'acqua, inclusi grassi, ormoni, oli e membrane. I lipidi svolgono molti ruoli importanti, tra cui accumulo di energia, isolamento, trasporto di messaggi tra le cellule e formazione di membrane cellulari. Le proprietà fisiche e chimiche dei lipidi li rendono adatti a queste funzioni.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    I lipidi sono composti importanti con ruoli complessi, incluso lo stoccaggio di energia , portando messaggi tra le cellule e formando membrane. La struttura anfipatica dei lipidi assicura che un'estremità della molecola attiri l'acqua mentre l'altra respinge l'acqua.
    Struttura anfipatica

    I lipidi che formano le membrane cellulari sono generalmente anfipatici. Ciò significa che un'estremità di ciascuna molecola lipidica è attratta dall'acqua e l'altra respinge l'acqua. Quando viene immerso in acqua come se fosse nelle cellule viventi, questa proprietà forza automaticamente i lipidi in un allineamento che crea una barriera naturale all'acqua. Questa barriera funziona come la membrana esterna di una cellula e consente la specializzazione e la cooperazione cellulare.
    Struttura chimica

    Comprendere come i lipidi respingono l'acqua con un'estremità e attirarla con l'altra richiede il disimballaggio delle strutture chimiche di base di molecole lipidiche e molecole d'acqua. Le molecole d'acqua sono naturalmente polari con un lato caricato positivamente e un lato caricato negativamente. I lipidi mancano di uno ione idrogeno su un'estremità, il che rende questa estremità della molecola caricata positivamente e idrofila, o attratta dall'acqua. L'altra estremità contiene ioni bilanciati, manca di carica ed è, quindi, idrofobica o respinta dall'acqua.
    Il colesterolo lipidico

    Il colesterolo è un lipide che ha ricevuto molta attenzione medica per il ruolo gioca nelle malattie cardiache e negli ictus. Il colesterolo esiste in due forme: lipoproteine ad alta densità o HDL e lipoproteine a bassa densità o LDL. Alti livelli di LDL nel flusso sanguigno diventano facilmente un rischio per la salute, poiché possono accumularsi all'interno dei vasi sanguigni, insieme ad altre sostanze, e formare una placca. Questa placca restringe le navi e riduce la flessibilità. L'HDL, la "buona" forma di colesterolo, restituisce LDL al fegato per l'elaborazione e l'espulsione. Per questo motivo, una quantità adeguata di HDL aiuta a prevenire malattie cardiache e ictus. Importanza dei lipidi

    È significativo che i lipidi si muovano liberamente tra l'acqua e altri lipidi perché spesso fungono da messaggeri all'interno di una singola cellula "or across an entire body.", 3, [[I lipidi formano anche strutture atomiche molto dense, quindi una singola molecola lipidica può contenere diversi legami in grado di immagazzinare e rilasciare energia chimica.

    Dalla formazione di membrane ermetiche al trasporto di messaggi chimici al deposito di energia, i lipidi sono un'importante classe di molecole per organismi viventi.

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