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    Idee di progetto per il modello del DNA

    L'acido desossiribonucleico, o DNA, fu scoperto nel 1953 da James Watson, Francis Crick e Rosalind Franklin. Questa molecola è considerata la base fondamentale per la vita, in quanto contiene le informazioni per la costruzione di proteine e strutture richieste in tutti gli organismi. Il DNA di ogni essere umano è unico in termini di sequenza delle sue migliaia di singole coppie di basi azotate, proprio come ogni libro contiene parole ma non ci sono due libri che contengono le stesse frasi o lo stesso ordine di parole. Ma tutto il DNA assume la forma di una struttura semplice, una doppia elica, costituita da una serie ripetuta di gruppi fosfato, zuccheri a cinque atomi di carbonio e basi azotate, rappresentati schematicamente come modelli A, C, G e T.

    Modelli di DNA può essere costruito da una varietà di oggetti di uso quotidiano e prontamente disponibili. Tali modelli servono come strumenti preziosi per comunicare gli elementi essenziali di questa elegante opera della natura.
    La struttura di base del DNA

    Una doppia elica può essere concepita come una scala molto lunga e flessibile, con i lati della scala intrecciata in direzioni opposte da entrambe le estremità, con il risultato che è una forma a spirale. I "pioli" sono i legami idrogeno tra coppie di basi adiacenti, con legame A (adenina) solo a T (timina) e C (citosina) solo a G (guanina). Ogni base si lega a uno zucchero a 5 atomi di carbonio (S) opposto al suo legame di idrogeno e questi zuccheri si legano tra loro lungo i lati della "scala" attraverso un gruppo fosfato (P) tra loro.

    Il grado del twist è importante da visualizzare ai fini della creazione di modelli della molecola di DNA. La doppia elica esegue una "rotazione" completa ogni 5-6 paia di basi. Ma qualsiasi modello corretto deve avere solo l'essenziale giusto: gli zuccheri, i fosfati e le basi devono essere tutti nella giusta posizione l'uno rispetto all'altro.
    Modelli della scuola media: oggetti riciclati

    Uno spirito di la conservazione ambientale può manifestarsi nella costruzione di modelli di DNA. Dopo aver consultato un diagramma che dettaglia la struttura di base della molecola, considerare quanti diversi tipi di oggetti unici sono necessari per rappresentare una lunghezza di DNA. (La risposta è sei: una a testa per A, C, G, T, S e P.) Lavorando da soli o in gruppo, crea elenchi di oggetti nei cassonetti della scuola o del riciclaggio della casa che potrebbero plausibilmente adattarsi insieme per creare un modello di la molecola.

    Gli elementi selezionati devono avere dimensioni simili, e non eccessivamente grandi, per creare un modello accurato. Ad esempio, un diverso tipo di lattina di soda per ciascuna delle quattro basi potrebbe essere combinato con l'uso di porzioni di cartoni di uova per gli zuccheri e bastoncini di ghiaccioli per i gruppi fosfato.
    Modelli delle scuole superiori: scavare più in profondità nel DNA

    Quando si creano modelli di DNA più elaborati, una sfida è spiegare perché A potrebbe accoppiarsi con, e solo con, T e similmente per C e G. (La risposta è che a livello della loro conformazione tridimensionale in spazio, A tende ad adattarsi a T nel modo, per esempio, di pezzi di un puzzle.) Un modello di argilla con filo flessibile che forma il dorso dei "pioli" e i "lati" è un modo ideale per rappresentarlo. Usa colori diversi di argilla per i quattro tipi di base e crea diverse forme plausibili per ciascuno; devono solo essere coerenti e soddisfare i criteri di "adattamento dei pezzi del puzzle".

    Per ulteriore credito, formulare ipotesi sul motivo per cui il DNA si attorciglia in una doppia elica anziché rimanere in una scala di base. (Risposta: le cariche positive e negative sulle diverse molecole si attraggono e si respingono in modo tale da garantire che la doppia elica sia l'unico modo per far esistere la molecola in una forma stabile.)

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