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    Gli scienziati fanno una svolta alla vitamina B12

    Il professor Martin Warren con gli alunni della Sir Roger Manwood School. Credito:Università del Kent

    Gli scienziati dell'Università del Kent hanno fatto una scoperta significativa su come migliorare il contenuto vitaminico di alcune piante per rendere più complete le diete vegetariane e vegane.

    La vitamina B12 (nota come cobalamina) è un componente dietetico essenziale, ma i vegetariani sono più inclini alla carenza di vitamina B12 poiché le piante non producono né richiedono questo nutriente.

    Ma ora una squadra, guidato dal professor Martin Warren presso la School of Biosciences dell'Università, ha dimostrato che il crescione comune può effettivamente assorbire cobalamina.

    La quantità di B12 assorbita dal crescione dipende dalla quantità presente nel terreno di coltura, e il team di Kent è stato in grado di confermare l'assorbimento di B12 dimostrando che il nutriente finisce nella foglia.

    L'osservazione che alcune piante sono in grado di assorbire B12 è importante in quanto tali piante arricchite di sostanze nutritive potrebbero aiutare a superare i limiti dietetici in paesi come l'India, che hanno un'alta percentuale di vegetariani e possono essere significativi come un modo per affrontare la sfida globale di fornire una dieta vegetariana completa di nutrienti, uno sviluppo prezioso in quanto il mondo diventa sempre più privo di carne a causa dell'espansione della popolazione.

    Gli scienziati del Kent hanno lavorato con insegnanti di biologia e alunni di 11 e 12 anni presso la Sir Roger Manwood's School di Sandwich per studiare il rilevamento e la misurazione della B12 nel crescione.

    Gli alunni hanno coltivato crescione da giardino contenente concentrazioni crescenti di vitamina B12. Dopo sette giorni di crescita, le foglie delle piantine sono state rimosse, lavato e analizzato.

    Si è scoperto che le piantine assorbono la cobalamina dal mezzo di crescita e la immagazzinano nelle foglie. A conferma di questa prima osservazione, gli scienziati del Kent hanno poi realizzato un tipo di vitamina B12 che emette luce fluorescente quando attivata da un laser. Questa B12 fluorescente è stata somministrata alle piante ed è stata trovata accumularsi all'interno di una parte specializzata della cellula fogliare chiamata vacuolo, fornendo prove definitive che alcune piante possono assorbire e trasportare cobalamina.

    La vitamina B12 è unica tra le vitamine perché è prodotta solo da alcuni batteri e quindi deve compiere un viaggio per farsi strada in organismi multicellulari più complessi. La ricerca descritta nel paper evidenzia come questo viaggio possa essere seguito utilizzando le molecole fluorescenti B12, che può anche essere usato per aiutare a capire perché alcune persone sono più inclini alla carenza di vitamina B12.

    La scoperta ha anche implicazioni per combattere alcune infezioni parassitarie. Non solo i ricercatori hanno dimostrato che alcune piante possono assorbire la vitamina B12, sono stati anche in grado di utilizzare la stessa tecnica per seguire il movimento delle molecole B12 fluorescenti nei vermi. Questi risultati dimostrano che questo è un modello potente per conoscere come viene assorbita la B12 e, poiché i vermi devono utilizzare un sistema di assorbimento diverso dai sistemi dei mammiferi, c'è la possibilità di sfruttare questa differenza per cercare di curare parassiti a base di vermi come i vermi uncinati.

    La ricerca è ora pubblicata sulla rivista Biologia chimica cellulare .


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