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    Caratteristiche dei vulcani compositi

    I vulcani compositi sono il tipo più comune di vulcano sulla superficie terrestre. Rappresentano il 60 percento del vulcanismo terrestre. La maggior parte del restante 40 percento si verifica sotto gli oceani. I vulcani compositi sono costituiti da strati alternati di ceneri e flussi di lava. Conosciuti anche come vulcani strato, la loro forma è un cono simmetrico con lati ripidi che si innalzano fino a 8.000 piedi. Si formano lungo le zone di subduzione della Terra in cui una placca tettonica spinge sotto un'altra. Tali regioni sono quelle intorno al bacino del Pacifico e al Mar Mediterraneo.
    Lava

    I vulcani compositi estrudono principalmente lava con contenuto intermedio di silice e viscosità medio-alta nota come andesite. Eccezioni sono il Monte Fuji in Giappone e l'Etna in Sicilia che estrudono il basalto. La lava sale da una camera di magma in profondità sotto il vulcano e attraverso uno sfiato centrale. Se lo sfiato centrale è bloccato, la lava trova altri condotti laterali per uscire. Queste prese d'aria laterali sono conosciute come fumerole. In altri tipi di vulcanismo, come le creste dell'oceano centrale, la lava si espelle attraverso fessure sulla superficie terrestre.
    Ash

    La cenere è una miscela di particelle, che varia da minuscola polvere a grandi frammenti di roccia. Un'eruzione vulcanica crea nuvole che sono una miscela di cenere, gas - di solito anidride carbonica e vapore acqueo - e minerali come lo zolfo. Una nuvola di cenere può schizzare in alto 20.000 piedi ed estendersi lateralmente per oltre 300 miglia. Questo è uno dei pericoli naturali più gravi perché la cenere è tossica per la vita delle piante e degli animali.
    Eruzione

    I vulcani compositi sono inattivi per lunghi periodi - fino a millenni - dando l'impressione che lo siano estinto. Durante questo periodo, la lava solidificata attorno alle prese d'aria del vulcano collassa all'interno e le blocca. Questo processo aumenta la pressione nel vulcano e la forza dell'eruzione successiva è immensa. Mentre esplodono, lava e cenere scorrono lungo i fianchi del vulcano alla velocità di una valanga.
    Clima

    La cenere di un'eruzione vulcanica composita che rimane sospesa nell'atmosfera può avere significativi effetti climatici. L'eruzione del Monte Tambora in Indonesia del 1815 eliminò l'estate seguente nell'emisfero settentrionale; Il 1816 divenne noto come l'anno senza estate. Il pittore inglese Joseph Mallord William Turner ha mostrato gli effetti climatici di Tambora nel suo lavoro. L'eruzione del 1991 del Monte Pinatubo in Indonesia ha causato effetti climatici, come inverni rigidi, nell'emisfero settentrionale per i prossimi tre anni.

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