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    Armadillo Eating Habits

    Nel Nord America, le abitudini alimentari degli armadilli sono tradizionalmente solo la preoccupazione dei residenti degli Stati Uniti meridionali, che conoscono bene l'armadillo a nove bande come un parassita dei giardini da scavare. Ma la gamma geografica dell'armadillo si sta espandendo, con avvistamenti a nord fino all'Illinois e fino all'estremo ovest del Colorado. Con questo, i comportamenti di alimentazione dei mammiferi dai gusci duri aumenteranno sicuramente l'attenzione.

    Funzione

    Gli armadilli sono forager opportunisti che si nutrono quotidianamente. Uno studio in cui sono stati esaminati i contenuti dello stomaco degli armadilli del Texas, ha rivelato una dieta standard di coleotteri, bruchi e altre larve di insetti, millepiedi, millepiedi, insetticidi, materiale vegetale come frutta, noci e semi e occasionalmente piccolo anfibio o rettile. Un altro studio ha scoperto che gli armadilli della Louisiana avevano abitudini alimentari simili, ma i rapporti alimentari differivano, suggerendo che gli armadilli mangiavano ciò che è disponibile. Tuttavia, dal momento che la maggior parte della dieta di un armadillo è costituita da insetti, sono classificati come insettivori.

    Caratteristiche

    Gambe forti e chele lunghe e affilate sono gli strumenti principali dell'armadillo per il foraggiamento. L'armadillo scava nel terreno per insetti, larve e altre creature dal corpo morbido. La vista dell'armadillo è scarsa, quindi percepisce il cibo attraverso l'udito e l'olfatto. Una lingua lunga e appiccicosa simile a quella di uno dei suoi parenti più stretti, il mangiatore di formiche, raccoglie facilmente il cibo. I denti di armadillo comprendono solo pochi molari per la masticazione leggera.

    Geografia

    A causa del grasso corporeo basso dell'armadillo, ha bisogno di cibo regolarmente disponibile e di un clima caldo. I ricercatori che hanno studiato la gamma biogeografica di nove armadilli a bande speculano che i comportamenti di alimentazione opportunistica adattabili dell'armadillo rendono tutte le regioni geografiche temperate a subtropicali con almeno 15 pollici di pioggia annuale un potenziale habitat per l'armadillo a nove braccia.

    Considerazioni

    Gli armadilli orfani o feriti possono essere incontrati nelle aree in cui gli animali sono comuni, specialmente vicino alle autostrade. Ma per il dilettante, il tentativo di salvare un animale selvatico può essere pericoloso, e in alcune località, illegale. L'alternativa sicura è di avvisare un'agenzia di salvataggio della vita selvaggia locale. Gli esperti della fauna selvatica possono nutrire la formula del cucciolo di armadillo bambino. Gli armadilli giovani e adulti possono essere nutriti con cibo umido per gatti. La supplementazione con larve, insetti, frutta e semi fornisce ulteriori benefici nutrizionali.

    Teorie /Speculazione

    L'armadillo è l'unico predatore conosciuto delle formiche del fuoco in Nord America. Le stesse abitudini di scavatura efficienti che rendono l'armadillo distruttivo per giardini e colture rendono anche efficace scavare in un nido di formiche di fuoco. Per questo motivo, alcuni scienziati sperano che armadilli e phorid mosche, che si nutrono anche di formiche di fuoco, possano essere usati insieme per controllare la diffusione delle formiche del fuoco negli Stati Uniti meridionali.

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