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    Quali adattamenti fanno le piante e gli animali?

    Gli adattamenti sono quelle differenze che appaiono in un sottoinsieme di individui di una pianta o di una specie animale che risultano migliorare le loro possibilità di sopravvivenza in un ambiente specifico. Questi individui quindi tendono a produrre prole di successo per quell'ambiente. Questi cambiamenti possono essere fisici o comportamentali o entrambi. L'adattamento è l'essenza della sopravvivenza e dell'evoluzione. Tutte le specie viventi di piante e animali si sono adattate nel tempo in risposta alle condizioni.

    Adattamenti animali

    Gli adattamenti animali possono essere fisici o comportamentali o una combinazione dei due. Gli adattamenti fisici all'ambiente possono essere visti in certe dimensioni dell'orecchio o del colore del mantello negli animali artici e desertici come le volpi oi conigli. Gli animali con tratti utili che li aiutano a sopravvivere nel loro ambiente sono gli animali che sopravvivono alla prole, a cui tendono a tramandare il tratto di successo. La prole con il tratto di nuovo tenderà ad avere più successo dei loro fratelli senza di essa.

    Un tratto deve essere usato per essere considerato un adattamento. I tratti rimanenti di un precedente adattamento talvolta sono visti e sono considerati tratti "vestigiali". Se non contribuiscono alla sopravvivenza, tali tratti scompariranno nella specie nel tempo, perché o non contano o sono diventati dannosi.

    Un altro modo in cui gli animali si adattano è l'adattamento comportamentale, in cui una persona cambia il comportamento contribuisce a migliorare la sopravvivenza e viene tramandato alla prole dei sopravvissuti.

    Esempi di adattamenti animali

    Esempi di adattamenti fisici sono evidenti negli organi degli animali; la selezione naturale non mantiene organi superflui. Ad esempio, i polmoni dei mammiferi sono specificamente adattati per respirare sulla terraferma, mentre i pesci hanno branchie adattate per respirare in acqua; questi due tipi di organi non sono intercambiabili. Un esempio di adattamento comportamentale è visto negli animali domestici (come cani, cavalli o vacche da latte) che ha permesso loro di sfruttare le associazioni benefiche con gli esseri umani. Le specie hanno anche tratti riproduttivi adattivi: le api subartiche, ad esempio, producono prole ad un ritmo molto più rapido rispetto alle api delle zone temperate, perché le api nella zona subartica non vivono così a lungo.

    Adattamenti di impianto

    Anche se mancano di un sistema nervoso centrale che risponda al suo ambiente allo stesso modo degli animali, le piante apportano comunque adattamenti comportamentali e adattamenti fisici. Gli adattamenti delle piante non sono più rudimentali degli adattamenti degli animali. Se mai, gli adattamenti delle piante possono essere più sofisticati, poiché sono spesso più in sintonia con l'ambiente specifico della pianta. Le singole piante non possono raccogliere e lasciare. O riescono a sopravvivere sul posto ea produrre prole, oppure no. Gli adattamenti fisici delle piante si dividono generalmente in due categorie: adattamenti riproduttivi e adattamenti strutturali.

    Esempi di adattamento delle piante

    Le piante hanno apportato una varietà di adattamenti riproduttivi per assicurare la diffusione e la sopravvivenza dei loro semi. Un esempio comune sono i colori vivaci di molti fiori. Lo scopo di questo adattamento è disegnare insetti e uccelli specifici che visiteranno la pianta e distribuiranno il polline quando passeranno alla successiva pianta.

    Gli adattamenti strutturali consentono alle piante di vivere in ambienti specifici, come si vede in il forte contrasto tra le radici delle piante terrestri, che sono saldamente radicate nel terreno e le piante che galleggiano sulla superficie dei corpi idrici.

    Un esempio di adattamento comportamentale nelle piante è il modo in cui certe piante del deserto hanno sviluppato comportamenti opportunistici che consentono loro di passare dalla dormienza all'improvvisa attività riproduttiva durante i periodi di umidità e temperature fresche.

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