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    Livelli trofici di barriere coralline

    Una barriera corallina è un ambiente diversificato che comprende una vasta rete alimentare. I livelli trofici in una barriera corallina descrivono la posizione di alimentazione delle piante e degli animali che compongono quell'ecosistema. Le piante, che sono in grado di creare la propria energia, sono produttori primari. Gli erbivori, creature che mangiano produttori primari, compongono il secondo livello. I carnivori occupano i livelli finali.
    Produttori primari

    I produttori primari costituiscono la base dell'ecosistema della barriera corallina. Costituito principalmente da piante marine, questo gruppo produce il proprio cibo e quindi non fa affidamento su un altro animale o pianta per sopravvivere. La maggior parte dei produttori primari sono fotosintetici, nel senso che convertono l'energia del sole per la propria sussistenza.

    Il fitoplancton, le alghe coralline e le alghe sono produttori primari fotosintetici che abitano comunemente nella barriera corallina. Nelle aree profonde della barriera corallina prive di luce solare, i produttori eseguono la chemosintesi per produrre il proprio cibo. Questi organismi sono in grado di convertire composti inorganici, come ferro ferroso e acido solfidrico, in energia utilizzabile. Archaea ne è un esempio; questi microrganismi monocellulari si sostengono con un processo di conversione chimica nelle barriere coralline più buie.
    Consumatori primari

    I consumatori primari si affidano ai produttori primari per il sostentamento. Questi sono gli erbivori nell'ecosistema. Lo zooplancton erbivoro, il più abbondante dei consumatori primari, sono piccoli organismi marini. Lo zooplancton copre una vasta gamma di organismi. Alcuni galleggiano lungo la superficie dell'oceano, altri sono in grado di nuotare e altri ancora sono giovani di animali più grandi.

    Il rombo è un esempio di un pesce che inizia la vita come zooplancton. La passera non può nuotare, quindi galleggiano e si nutrono di plancton. Una volta che la passera matura in un pesce, tuttavia, si deposita sul fondo dell'oceano e non è più limitata a una dieta erbivora. Altri consumatori primari includono i gasteropodi, come le lumache di mare, le spugne e i ricci di mare. Le specie più grandi, come i granchi erbivori e le tartarughe marine verdi sono i consumatori primari. Pesci erbivori come pesci pappagallo, pesci chirurgo e pesci balestra si stabiliscono nella barriera corallina.
    Consumatori secondari

    I consumatori secondari mangiano i consumatori primari. Questi sono animali carnivori che vengono mangiati anche dai carnivori. Alcuni animali marini, come pesci farfalla, pesci pappagallo, pesci palla e granchi di coralli consumano coralli e vengono successivamente chiamati corallivori.

    Le aragoste e i gamberi mantis sopravvivono sugli invertebrati bentonici, che sono animali che vivono sul fondo dell'oceano e privi di ossa . Esempi di invertebrati bentonici includono molluschi, anemoni e vari tipi di vermi. I consumatori secondari che mangiano pesce sono chiamati piscivori. Pesci, molluschi e artropodi sono esempi di consumatori secondari che sono piscivori.
    Consumatori terziari

    All'alto livello trofico si trovano i consumatori terziari. Chiamati anche predatori dell'apice, i consumatori terziari sono carnivori che non sono preda di se stessi. Nuotatori rapidi e agili e abili cacciatori, predatori all'apice includono squali, delfini, tonno e foche. Questi animali sono spesso di taglia grande. Se sono predati, i predatori di solito scelgono i giovani o i malati da scegliere.

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