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    Horseshoe Crab Science Project

    Il granchio a ferro di cavallo è talvolta chiamato un "fossile vivente" perché il granchio dei giorni nostri e le testimonianze fossili dei suoi antenati sono quasi identici anche dopo 300 milioni di anni. Il granchio a ferro di cavallo è un animale importante nello studio scientifico per molte ragioni. I ricercatori medici usano il suo sangue per testare la sicurezza del vaccino e alcuni fisiologi hanno studiato gli occhi del granchio per capire meglio come il sistema nervoso risponde alla luce. Indipendentemente dall'età degli studenti, i progetti scientifici che utilizzano granchi a ferro di cavallo possono offrire l'opportunità di studiare la fisiologia, la conservazione e l'adattamento degli animali.
    Anatomia del granchio a ferro di cavallo

    Nonostante il loro nome, i granchi a ferro di cavallo sono più strettamente correlati ai ragni che ai granchi. In questo progetto, i tuoi studenti impareranno cosa rende questi animali diversi. Dopo una lezione sull'anatomia del ferro di cavallo e del vero granchio, distribuisci i diagrammi di anatomia e chiedi ai tuoi studenti di nominare le diverse parti del corpo rappresentate, concentrandosi su gambe, tenaglie e coda dell'animale. Alla fine della lezione, i tuoi studenti dovrebbero essere in grado di indicare la mancanza di antenne del granchio a ferro di cavallo e una coppia di mandibole, nonché le loro quattro zampe extra come prova che i due animali non fanno parte della stessa famiglia di "granchi". > Progetto Keystone Species

    Le specie Keystone mantengono l'equilibrio in un sistema ecologico. Un declino della popolazione della specie può essere dannoso per la salute del sistema nel suo insieme, poiché altri animali dipendono dalla chiave di volta come preda o come predatore per il controllo della popolazione. Il granchio a ferro di cavallo è considerato una specie di chiave di volta della costa atlantica - le sue uova sono la principale fonte di cibo nella dieta di un uccello costiero migratore e, nelle fasi successive della vita, il granchio a ferro di cavallo sostiene altri animali che usano il granchio come cibo o rifugio, come le sanguisughe , pesce, veri granchi e tartarughe. La recente diminuzione della popolazione di granchi di ferro di cavallo dell'Atlantico mette a rischio altre specie. Quando discutete di reti alimentari in classe, chiedete ai vostri studenti di tracciare un diagramma che rifletta il ruolo del ferro di cavallo nel suo sistema ecologico e prevedere cosa accadrebbe agli altri animali se la popolazione del granchio a ferro di cavallo cambiasse. Questo progetto aiuta gli studenti a comprendere il ruolo che la conservazione svolge nel prevenire gli squilibri della popolazione nelle specie dipendenti.
    Progetto Crab live

    Il progetto live granchio aiuta gli studenti a capire come le informazioni di un libro di testo possono essere applicate nel mondo reale. Dopo aver studiato le differenze di genere tra i granchi a ferro di cavallo in un libro di testo, i tuoi studenti dovrebbero sapere che, sebbene le femmine della specie siano più grandi dei maschi, hanno una tenaglia molto più piccola. Portare esemplari vivi che gli studenti possano esaminare. Gli studenti dovrebbero essere in grado di toccare il granchio e studiare la sua anatomia fino a quando non si sentiranno a proprio agio nell'identificare il genere con una spiegazione valida.
    Citizen Science Project

    Se sei interessato a partecipare a un progetto scientifico diffuso, Cornell L'Università Cooperative Extension ha avviato un programma che consente alle persone interessate - scuola materna e anziani - di partecipare alla ricerca professionale. Attraverso il progetto citizen science, i volontari si recano in spiaggia di notte per contare e etichettare i granchi a ferro di cavallo che si generano. Questi numeri consentono ai ricercatori di Cornell di monitorare meglio le popolazioni di granchi a ferro di cavallo. Alcuni segnalini a ferro di cavallo hanno riferito di aver catturato un granchio solo per scoprire che era già stato taggato. Poiché i numeri dei tag sono archiviati, puoi tenere traccia del percorso del granchio.

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