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    A cosa servono gli OGM?

    Gli OGM o gli organismi geneticamente modificati sono microrganismi, piante o animali con un codice geneticamente modificato. Il loro DNA è stato modificato dagli scienziati per soddisfare le crescenti esigenze del mondo. La popolazione mondiale ha superato i 6 miliardi e sta solo aumentando. Molte persone considerano gli OGM come una via d'uscita per garantire un approvvigionamento alimentare adeguato per il mondo. Altri lo considerano indesiderabile e non etico.
    OGM

    Le ultime tecniche di biologia molecolare sono utilizzate per produrre OGM. Gli OGM di solito significano colture agricole che hanno avuto il loro DNA modificato attraverso il processo di ingegneria genetica o transgenesi. Questo può produrre piante o animali della stessa specie o usando specie diverse. Il riso può essere modificato con nuovi geni che forniscono più beta-carotene rendendolo più sano per il consumo umano, oppure i suini possono essere geneticamente modificati per non avere il gene che rifiuta gli organi trapiantati. Questo può renderli "cavie" per la crescita di organi necessaria nel trapianto umano! Ed è questo che rende controverso questo argomento.

    Quando un gene viene trasferito da una specie all'altra, mostra un nuovo tratto. Questo nuovo tratto viene quindi trasmesso alla sua prole.
    Vantaggi

    Le colture geneticamente modificate possono aiutarci a soddisfare la nostra crescente domanda di cibo. Aiutano anche a ridurre i costi sostenuti dagli agricoltori per controllare le infestanti, i parassiti e le malattie nelle colture. Nei paesi in via di sviluppo, la perdita delle colture può portare alla fame e al debito. Gli alimenti geneticamente modificati possono ridurre la dipendenza da pesticidi chimici ed erbicidi. Possono anche essere geneticamente modificati per resistere a malattie, gelo e siccità. Il riso GM con livelli più alti di beta carotene contiene più nutrienti. Nei paesi del terzo mondo in cui il riso è la dieta base dei poveri, questo può rivelarsi un enorme vantaggio. I ricercatori stanno persino sviluppando banane e pomodori come vaccini. Sarebbe molto più facile somministrare questi vaccini commestibili eliminando le iniezioni.

    A piante come tabacco e patate è stato iniettato un gene antigelo prelevato da pesci d'acqua fredda, rendendoli più resistenti al freddo. Le possibilità sono infinite: maiali con meno grassi, pomodori che rimangono freschi o pesci che rilevano sostanze inquinanti nell'acqua.
    Svantaggi

    Si sa poco sugli effetti a lungo termine degli OGM. La possibilità di creare nuovi allergeni a causa di modificazioni genetiche è fonte di preoccupazione. Ciò potrebbe provocare allergie negli esseri umani o aggravare quelle esistenti. Anche gli alimenti GM sono costosi da produrre e possono avere effetti inattesi sul corpo umano.

    Alcuni gruppi di interesse ambientale, religioso e pubblico temono che gli alimenti geneticamente modificati possano essere pericolosi per l'ambiente, la salute umana e l'economia. Molte persone ritengono che i loro governi li abbiano delusi non regolamentando e supervisionando la produzione di OGM.

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