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    Vantaggi e svantaggi della potenza termica

    La potenza termica è stata utilizzata come forma naturale di energia per migliaia di anni in cucina e riscaldamento. Le sorgenti calde sono solo un esempio di questa energia termica naturale. Con le attuali crescenti richieste di energia, le centrali geotermiche sono opzioni interessanti per la loro produzione di energia economica e rispettosa dell'ambiente. Tuttavia, come tutte le fonti di energia, il calore non è perfetto e gli svantaggi attenuano i punti di forza.
    Costi finanziari

    Uno dei principali vantaggi dell'energia termica è che i costi di generazione sono estremamente bassi. Non è necessario carburante per generare energia e l'energia minima necessaria per pompare l'acqua sulla superficie terrestre può essere prelevata dalla resa energetica totale. Anche considerando i trasporti, si stima che l'energia geotermica risparmi l'80% dei costi associati ai combustibili fossili, come petrolio e gas naturale. Il principale svantaggio finanziario di un sistema geotermico sono i suoi elevati costi iniziali di installazione. Più a lungo un impianto è operativo, più si ripaga da solo nel lungo periodo.
    Impatto ambientale

    L'energia termica è venerata dagli attivisti ambientali perché è completamente rinnovabile, non utilizza combustibile per produrre energia e non ha praticamente emissioni. Aiuta anche a ridurre il riscaldamento globale e l'inquinamento e richiede molta meno terra di una miniera di carbone o di un giacimento petrolifero. L'unico svantaggio ambientale è il rilascio occasionale di gas nocivi. Poiché l'energia termica funziona perforando il mantello terrestre, alcuni gas velenosi possono fuoriuscire. Questi gas possono rappresentare un pericolo per i lavoratori degli impianti, che devono indossare dispositivi di protezione, ma hanno un impatto limitato una volta dispersi nell'atmosfera.
    Creazione di lavoro e rischi

    Gli impianti di energia termica creano numerosi posti di lavoro per le comunità locali . Ricercatori, scienziati e addetti alla perforazione sono tra gli specialisti necessari per operazioni sicure ed efficaci. Gli svantaggi in quest'area comportano rischi limitati sul posto di lavoro, come polvere di silice cristallina ed esposizione a vapore estremamente caldo e condutture idriche. Fortunatamente, questi pericoli sono minimi, soprattutto rispetto ad altre industrie energetiche, come i combustibili fossili.
    Posizione

    Uno dei principali svantaggi delle centrali termoelettriche è che possono essere costruite solo in aree in cui le temperature sono inferiori alla superficie terrestre consentire la produzione di vapore per un lungo periodo di tempo. Anche il tipo di roccia nella regione deve essere facile da perforare. Sono necessarie ricerche approfondite per trovare queste aree chiave; e a causa della loro rarità, gli impianti sono talvolta costretti a operare in regioni relativamente remote. Entrambi questi fattori contribuiscono all'elevato costo iniziale di avvio di una struttura geotermica.
    Viabilità e rischi a lungo termine

    Nelle aree in cui esiste una produzione di vapore a lungo termine, gli impianti termici possono prosperare e produrre molti megawatt di energia pulita e rinnovabile. In questi scenari, gli impianti recuperano rapidamente i costi iniziali. Tuttavia, a volte i fattori ambientali possono portare a una riduzione del vapore in una regione, costringendo le aziende a correre il rischio di perdere potenzialmente i loro investimenti. La mancanza di attrezzature o di personale qualificato e la relativa sicurezza finanziaria dell'estrazione di combustibili fossili a confronto rappresentano un ulteriore svantaggio, ostacolando la continua espansione dell'energia termica.

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