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    Quali sono gli usi della luce ultravioletta?

    La luce ultravioletta, comunemente nota come luce UV, è un tipo di radiazione elettromagnetica che viene dal sole e viene trasmessa a diverse lunghezze d'onda e frequenze. Sullo spettro elettromagnetico, la luce UV cade tra luce visibile e raggi X e può essere suddivisa in UVA o vicino a UV, UVB o UV medio e UVC o UV lontano. La luce ultravioletta ha molte applicazioni che vanno dalla terapia medica alla fotografia.
    La luce UV nell'abbronzatura

    Le scottature solari sono un effetto familiare della sovraesposizione alla luce UV. Quando la tua pelle è esposta ai raggi UVB, entra in azione il meccanismo di difesa naturale del corpo, producendo un pigmento chiamato melanina, che assorbe la luce UV e la diffonde sotto forma di calore. La tua pelle diventa più scura perché il corpo invia melanina nelle cellule vicine per cercare di prevenire danni. Le cabine abbronzanti utilizzano la luce UV artificiale nelle lampade che passano le correnti elettriche attraverso un gas, come il mercurio vaporizzato.
    Luce UV nelle lampade

    Molte sostanze naturali e fabbricate possono assorbire le radiazioni UV, tra cui piante, funghi e fluoroforo sintetico. Quando la luce UV viene assorbita, gli elettroni nel materiale raggiungono un livello di energia più elevato prima di tornare al loro livello inferiore in una serie di passaggi più piccoli. Ad ogni passo, rilasciano parte della loro energia assorbita come luce visibile. Le lampade fluorescenti ionizzano il vapore nei loro tubi, facendo sì che gli elettroni nel gas emettano fotoni alle frequenze UV. Uno strato di fosforo sul lato interno del tubo trasforma la luce UV in luce visibile standard.
    Luce UV in chimica

    Gli scienziati usano la luce UV per analizzare la struttura chimica di un composto attraverso i cambiamenti di colore. Una macchina chiamata spettrofotometro, che è molto più sensibile al colore rispetto all'occhio umano, passa un raggio di luce UV attraverso una soluzione e mostra quanta radiazione viene assorbita dal composto usando i cambiamenti di colore. Questo processo viene spesso utilizzato negli impianti chimici e biologici, negli ospedali, nei laboratori di controllo della qualità dell'acqua, nell'industria petrolchimica e nell'industria alimentare. Ad esempio, può schermare i composti indesiderati nell'acqua monitorando il colore dell'acqua durante la produzione di acqua potabile.
    UV nel trattamento del cancro alla luce

    Mentre l'esposizione alla luce UV è un rischio noto per il cancro della pelle, alcune condizioni della pelle cancerose possono essere trattate usando la luce UV. I pazienti ricevono farmaci chiamati psoraleni, che reagiscono al trattamento della luce UVA e rallentano la crescita delle cellule del linfoma cutaneo, nonché l'eczema, la psoriasi e la vitiligine. Se un paziente ha lesioni cutanee sottili, è possibile utilizzare UVB senza farmaci aggiuntivi. Sebbene i trattamenti vengano somministrati con lampade simili a quelle con falso abbronzante, le scatole luminose utilizzate per il trattamento sono calibrate, quindi vengono ricevute la lunghezza d'onda e la dose precise, riducendo al minimo il rischio di scottature della pelle.
    Luce UV nella fotografia

    La fotografia UV, che viene spesso utilizzata per scopi medici, scientifici e forensi, utilizza obiettivi specifici per far passare la luce UV attraverso gli obiettivi della fotocamera. I fotografi naturalisti possono usare la fotografia UV per catturare motivi nei fiori che l'occhio umano non può vedere. Modificando le loro telecamere, possono raccogliere solo la luce UV che colpisce il sensore della telecamera.

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