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    Gli scienziati hanno scoperto una nuova forma - ed è piuttosto strano

    Quale forma ha una cima esagonale, un fondo pentagonale e un triangolo sul lato?

    Se dicessi uno scutoid, saremmo ... beh, saremmo piuttosto sorpresi. Ma hai ragione!

    Questa settimana, un gruppo di scienziati provenienti dalla Spagna, da Londra e dagli Stati Uniti ha svelato lo scenoid, una nuova forma a otto lati. Con un esagono su un lato e un pentagono sull'altro, lo scenoid sembra un prisma con un angolo tagliato - o come un prisma attorcigliato, a seconda di chi chiedi.
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    Più che una forma geometrica teorica, gli scutoidi esistono in tutta la natura, anche nel proprio corpo. Continuate a leggere per sapere come questa nuova forma aiuta a spiegare perché alcuni dei nostri tessuti appaiono come loro, e come la scoperta potrebbe persino lanciare nuove scoperte mediche.
    Come hanno scoperto gli scienziati la forma?

    La ricerca del team di ricerca per lo scenoid è iniziata in un luogo sorprendente: la biologia. Per essere più precisi, il team di ricerca si è proposto di capire come le cellule animali possono crescere per creare strutture complesse e curve come vediamo in natura - ad esempio la curva della schiena di un coleottero.

    Non riesco davvero a immaginarlo ? Pensa alle pietre che formano una porta ad arco. Le pietre ai lati dell'arco possono avere forme semplici, dal momento che le pietre possono giacere piatte l'una sull'altra per andare dritte su e giù. Ma le pietre in cima hanno bisogno di una forma più complessa - a forma di cuneo, con una cima più lunga e un fondo più corto - per creare un vero arco.
    Luisma Escuedero /Universidad de Sevilla

    Lo stesso tipo di principio vale per le cellule. Mentre un singolo strato di cellule può essere in grado di giacere piatto - per esempio, gli strati esterni delle cellule sulla pelle, o le cellule che crescono piatte su un piatto in laboratorio - la maggior parte delle strutture in natura sono più complesse. Quindi richiedono forme di celle più complesse per crearli.

    Sapendo che qualche tipo di forma cellulare spiegherebbe strutture complesse come le ghiandole salivari, i ricercatori hanno usato la modellazione al computer per identificare alcuni candidati - e quindi , è nato lo scenoid.

    Quando i ricercatori hanno cercato gli scuteidi in natura, li hanno trovati. Gli scutoidi costituiscono una parte delle ghiandole salivari - una struttura in cui le cellule devono organizzarsi per formare un tubo cavo - e i ricercatori hanno trovato cellule a forma di scutoide nello sviluppo e nei tessuti di moscerini maturi.

    Non sorprendentemente, lo scutoid le forme sono concentrate in aree dove il tessuto è curvo - ma non si trovano nei tessuti che si trovano piatti.
    La scoperta degli scenoidi ha implicazioni nel mondo reale

    Mentre è facile pensare alla modellazione geometrica in 3-D come teorico - hey, pulito, sappiamo perché una ghiandola salivare assomiglia a quella! - potrebbe essere una svolta per la ricerca sulla salute.

    Gli scienziati sono sempre alla ricerca di modi per far crescere tessuti più realistici in laboratorio, poiché consente ai ricercatori di fare esperimenti in condizioni "realistiche" senza spese (o potenziali problemi etici) ) di sperimentare sugli animali. Imparare di più su come organizzare le cellule può aiutare i ricercatori della salute a progettare esperimenti più realistici. Potrebbe anche consentire agli scienziati di far crescere organi e tessuti migliori in laboratorio, contribuendo a spianare la strada ai trapianti di organi cresciuti in laboratorio in futuro.

    La linea di fondo? Fai attenzione in matematica. Un giorno, quelle abilità geometriche potrebbero salvare delle vite!

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