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    Gli scienziati hanno appena inventato un dispositivo medico che può annusare per te - Sì, davvero

    Immagina una vita senza odori: non puoi sentire un odore di biscotti freschi o del tuo shampoo preferito. Ti perdi molti dei tuoi gusti preferiti. Non sei in grado di rilevare quando il cibo brucia o se c'è una perdita di gas naturale nelle vicinanze.

    Per Scott Moorehead, CEO di The Cellular Connection, questa è la realtà. Sei anni fa, una commozione cerebrale ha lasciato Moorehead senza un senso dell'olfatto, secondo Scientific American. E mentre questo tipo di infortunio di solito si rivela temporaneo, le lesioni erano troppo gravi nel caso di Moorehead, quindi la sua perdita è permanente - a meno che, a quanto pare, gli sforzi della Virginia Commonwealth University (VCU) vedano il successo.
    A Discrepancy in Sense Research

    Quando si tratta di scienza del senso, visione e udito rappresentano la maggior parte della ricerca. Il neuroscienziato Olfattivo Joel Mainland ha detto a Scientific American che mentre l'olfatto è uno dei sensi meno ricercati, è anche uno degli input più complicati e coinvolgenti di 400 tipi di recettori sensoriali (considerando che il gusto richiede 40 e la visione implica tre). Mentre esistono trattamenti per l'olfatto, nessuno sarebbe sufficiente per qualcuno con un danno estensivo come quello di Moorehead.
    Sciencing Video Vault

    Ma un gruppo di scienziati di VCU sta lavorando su un dispositivo che scatenerebbe i sensi olfattivi nelle persone che li ho persi - essenzialmente un impianto cocleare, ma per l'olfatto invece dell'udito.
    Sviluppare un impianto cerebrale

    VCU e Harvard stanno collaborando per creare questo dispositivo, che converte i profumi chimici in segnali elettrici. La ricerca di Eric Holbrook, capo della rinologia al Massachusetts Eye and Ear Hospital e professore associato alla Harvard Medical School, ha pubblicato una ricerca a febbraio suggerendo che la stimolazione elettrica ai seni e alla cavità nasale può far percepire un odore a una persona sana, anche se in realtà non è lì .

    Sebbene questa informazione non sia in realtà il ripristino del senso dell'olfatto perso di una persona, segna una pietra miliare nella ricerca, come Holbrook ha detto a Scientific American.

    Il team VCU-Harvard si propone di creare un dispositivo di ripristino dell'odore che si adatti al naso o su un paio di occhiali. Sarebbe dotato di un sensore di odore, un piccolo microprocessore all'esterno e un meccanismo interno per stimolare le varie parti del bulbo olfattivo. Ci vorranno anni per lo sviluppo, ma Daniel Coelho, chirurgo dell'impianto cocleare VCU, ha dichiarato a Scientific American che è possibile.

    "È un'idea piuttosto semplice", ha detto Coelho. "Non stiamo inventando nulla di radicalmente nuovo."
    Le persone che soffrono di anosmia

    VCU News ha riferito l'anno scorso che Moorehead è caduto in una "profonda depressione" dopo aver perso il suo senso dell'olfatto, a quel punto ha iniziato cercare soluzioni. Dopo che diversi specialisti gli dissero che non c'era niente che potevano fare, Moorehead si accorse della ricerca sul restauro olfattivo di VCU, e scelse di investire.

    "Mi è stata data l'opportunità di vivere questa vita e sono finito con solo una parte permanente della mia ferita, il mio cervello funziona, il mio corpo funziona, tutto funziona e ne sono estremamente grato ", ha detto Moorehead a VCU News. "Non dipende più da me, ma da altre persone che sperimenteranno le stesse cose."

    E molte di queste persone sono là fuori - infatti, secondo il Monell Center, il 12,4% degli americani l'età di 40 anni soffre di anosmia, o la perdita totale o parziale dell'olfatto. Il centro riferisce di questi adulti:

  • Il 72% ha paura di essere esposto al pericolo.
  • Il 72% percepisce il proprio odore del proprio corpo in modo diverso.
  • Il 66% si sente di più ansiosi di quanto hanno fatto quando hanno potuto annusare.
  • Il 64% ha sperimentato un calo del piacere del cibo.
  • Il 50% è arrabbiato per la loro condizione.
  • 47% si sente isolato .
  • Il 46% si sente più vulnerabile.
  • Il 38% ha sentito gli effetti nelle sue relazioni sentimentali.
  • Il 36% si sente meno motivato a mangiare.
  • Il 32% apprezza meno l'intimità.

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