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    Rischi ambientali dell'estrazione del calcare

    Il calcare, composto principalmente da carbonato di calcio, viene utilizzato principalmente per la produzione di cemento Portland per l'edilizia. Altri prodotti che usano calcare includono cereali per la colazione, vernici, integratori di calcio, compresse antiacido, carta e materiali per coperture bianchi. Il calcare è una roccia carsica che produce morfologie formate dalla dissoluzione e rappresenta circa il 10 percento della superficie terrestre del mondo. Ma il calcare non può essere estratto senza influire sull'ambiente.
    Acque sotterranee

    La qualità delle acque sotterranee può essere influenzata dall'estrazione di calcare aumentando i sedimenti e le fuoriuscite accidentali direttamente nelle falde acquifere. Questi contaminanti possono anche includere materiale come petrolio e gas dalle apparecchiature minerarie. Poiché i contaminanti nelle acque sotterranee si muovono più velocemente attraverso il calcare rispetto ad altri tipi di rocce, le cave nelle aree carsiche devono prestare particolare attenzione. La cava rimuove anche l'intera zona sottocutanea, un'importante area di stoccaggio delle acque sotterranee. Il pompaggio di acqua dalle miniere sotterranee cambia la direzione e la quantità di flusso delle acque sotterranee. Quando l'operazione di una cava o miniera termina, gli impatti diretti sulla qualità delle acque sotterranee possono diminuire ma la contaminazione a lungo termine può persistere.
    Subsidence

    Il calcare viene spesso estratto da una cava. Tuttavia, le miniere sotterranee di calcare si trovano negli Stati Uniti centrali e orientali, in particolare vicino alle città. Nei climi umidi, il calcare si dissolve rapidamente e viene portato via dall'acqua. Questo crea grotte che possono diventare deboli e collassare. L'estrazione sotterranea di calcare può causare un impatto ambientale a cascata. L'estrazione mineraria nel Carso può abbassare la falda acquifera, il che rimuove il supporto di roccia che sovrasta le caverne piene d'acqua, che può creare doline.
    Distruzione dell'habitat

    La biodiversità degli ecosistemi carsici significa che alcune specie sono limitate a ecosistemi a grotta singola. Circa 47 specie di invertebrati acquatici e terrestri sono state scoperte nella grotta di Movile nel sud della Romania e la maggior parte sono endemiche di quel particolare sistema di grotte. Man mano che la roccia viene rimossa dalle cave, tutti i passaggi delle caverne - e l'habitat che fornisce - vengono distrutti. Gli animali che abitano in queste aree mobili saranno in grado di trovare nuovi habitat per sopravvivere. Quelle specie che si sono adattate a zone di caverne così profonde periranno semplicemente.
    Polvere

    La polvere è uno degli impatti più visibili associati alle cave di calcare a causa della perforazione, frantumazione e schermatura della roccia. Le condizioni del sito minerario possono influire sull'impatto della polvere generata durante l'estrazione, comprese le proprietà delle rocce, l'umidità, le correnti d'aria ambiente e i venti prevalenti e la vicinanza ai centri abitati. La polvere fuggitiva può fuoriuscire dai camion che viaggiano su strade di scavo e dalle esplosioni. Questa polvere dispersa nell'aria può percorrere lunghe distanze da un sito minerario e influenzare le aree residenziali urbane e rurali sottovento.

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