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    Cosa mangiano veramente gli astronauti nello spazio

    Dal cibo passato in tubi di alluminio alla lattuga fresca che cresce in un ambiente di microgravità, ciò che gli astronauti mangiano nello spazio è in continua evoluzione. Oggi gli astronauti possono gustare un cocktail di gamberi sulla Stazione Spaziale Internazionale o richiedere salsa piccante extra per i loro pasti - e il cibo spaziale continuerà ad evolversi man mano che la tecnologia migliora.
    La storia del cibo spaziale

    Il cibo spaziale ha essere compatto, facile da conservare e nutriente. Durante gli anni '60, gli astronauti mangiavano purea di cibo in tubi di alluminio, come carne di manzo e verdure. Secondo il National Air and Space Museum, dovevano mangiare i pasti con una cannuccia e il cibo non era delizioso. Per le missioni successive negli anni '60, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) fornì alimenti liofilizzati e disidratati che richiedevano agli astronauti di aggiungere acqua. Molti dei pasti erano a morso o a forma di cubo.

    Alla fine degli anni '60 e '70, i cibi reidratati divennero popolari. Il pacco di mestoliere consente all'astronauta di consumare un pasto disidratato e reidratarlo nello spazio con acqua calda. Dagli stufati agli spaghetti, i viaggiatori nello spazio hanno iniziato a ricevere più opzioni durante le loro missioni. Cibi popolari includevano cereali, brownies e cocktail di gamberi.

    Oggi gli astronauti hanno circa 70 pasti e 20 opzioni di bevande. Prima dei loro voli, visitano il Space Food Systems Laboratory presso il Johnson Space Center di Houston per assaggiare il cibo e scegliere i piatti. La maggior parte dei piatti richiede l'aggiunta di acqua e alcuni assomigliano agli MRE militari (pasti pronti da mangiare). Le bevande sono in sacchetti e richiedono cannucce per bere. Sebbene molti articoli siano ancora disidratati, c'è una spinta a fornire opzioni migliori.
    Insalata nello spazio

    Una delle maggiori lotte per gli astronauti nello spazio è la mancanza di frutta e verdura fresca. Tuttavia, negli ultimi anni, l'equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale ha coltivato la propria lattuga romana. Le piante crescono all'interno dell'unità Vegetable Production System (Veggie) sulla stazione che ricorda una piccola serra.

    Durante l'esperimento iniziale, sono stati necessari più di 30 giorni affinché la lattuga fosse pronta per il raccolto. Tuttavia, questo è un passo positivo verso fornire all'equipaggio prodotti freschi durante le lunghe missioni. In futuro, gli astronauti potrebbero essere in grado di integrare le loro diete con una varietà di verdure e frutta nello spazio.
    Pizza e gelati

    Quando 7.400 libbre di rifornimenti sono andati alla Stazione Spaziale Internazionale nel 2017, il gli astronauti hanno ricevuto una speciale sorpresa di pizza e gelato, elementi richiesti perché mancavano alcune delle comodità di casa. Ma queste prelibatezze non fanno parte del menu nello spazio; Lo scienziato alimentare della NASA Takiyah Sirmons ha spiegato che il gelato è raro perché richiede refrigerazione e congelatori.

    È importante notare che il "gelato da astronauta" visto nei negozi di alimentari non arriva mai nello spazio. Il dessert liofilizzato è una novità divertente, ma CNET riferisce che gli equipaggi di volo non hanno avuto la possibilità di assaggiarlo nelle loro missioni. Uno dei motivi per cui il gelato dell'astronauta rimane sulla Terra potrebbe essere perché crea briciole pericolose che possono influenzare l'equipaggiamento e le persone. Invece, l'equipaggio occasionalmente può godersi un gelato regolare che non comporta il rischio di briciole che distruggono una macchina o di entrare negli occhi.
    Più salsa piccante

    Sebbene gli astronauti possano mangiare, masticare e bere molte cose nello spazio, Sirmons condivide che la loro percezione del gusto cambia. La microgravità provoca cambiamenti fluidi e dà loro la congestione. Ciò influisce sulla capacità dell'equipaggio di annusare e gustare, quindi il sapore del cibo è diverso. In generale, preferiscono il cibo più piccante nello spazio per compensare la perdita del gusto.

    Gli astronauti hanno accesso a una varietà di condimenti e spezie, compresa la salsa piccante, nello spazio. L'equipaggio ottiene una varietà di prodotti, come salsa piccante della Louisiana, sale, pepe, wasabi e tabasco. Il cocktail di gamberetti è un piatto amato dagli astronauti, nonostante sia liofilizzato, perché è piccante.
    Il futuro dello spazio alimentare

    Dalla coltivazione di prodotti freschi alla stampa 3D, i cibi spaziali continueranno a cambiare in futuro. I progressi tecnologici possono rendere possibile l'agricoltura spaziale a lungo termine e su larga scala, quindi gli equipaggi avranno una scorta continua di cibo. Guardando oltre la Stazione Spaziale Internazionale e altre missioni, la capacità di coltivare e raccogliere cibo è una parte cruciale dell'esplorazione dello spazio e può determinare la fattibilità della colonizzazione di altri pianeti.

    Secondo l'Università delle Hawaii, una missione per Marte potrebbe impiegare due anni e mezzo, quindi sarà necessario coltivare cibo durante il volo. L'agricoltura fornirebbe tutti i nutrienti necessari e darebbe loro varietà. Aumenterebbe anche il morale perché la cura degli esseri viventi è importante per gli esseri umani.

    La stampa 3D di alimenti è un'altra opzione. Il futurismo riporta che la startup BeeHex ha usato un robot stampante 3D per fare la pizza. Il processo dura circa sei minuti e produce una pizza che assomiglia a quello che ci aspetteremmo. Un computer controlla l'impasto, la forma e i condimenti e i tubi con gli ugelli espellono tutti gli ingredienti nel giusto ordine. Per gli astronauti che mancano di cucinare a casa, questo tipo di macchina sarebbe un modo semplice per preparare i propri pasti.
    Mangia come un astronauta sulla Terra

    Non devi viaggiare alla Stazione Spaziale Internazionale mangiare come un astronauta. Le compagnie aeree Lufthansa daranno ai passeggeri di classe business sui propri voli la possibilità di mangiare alcune delle stesse cose di cui gode l'equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale. Il menu comprende ragù di pollo con funghi, maultaschen (gnocchi ripieni di carne) e altri quattro pasti speciali.

    Parte di Lufthansa, il gruppo LSG ha sviluppato i sei pasti bonus per l'astronauta tedesco Alexander Gerst e il resto dell'equipaggio sulla Stazione Spaziale Internazionale. Tutti i piatti sono a basso contenuto di sodio e stabili per un massimo di due anni. Considerando che i passeggeri di una compagnia aerea presentano alcuni degli stessi problemi di gusto degli astronauti perché sono molto alti, potresti voler dare una possibilità ai pasti bonus.

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