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    Cosa fanno le batterie per l'ambiente se non vengono adeguatamente riciclate?

    Viviamo in una società alimentata a batterie. Dai nostri telefoni cellulari, laptop e altri dispositivi elettronici a giocattoli e automobili per bambini, la vita moderna funziona a batterie. Ma non sono solo usati nei beni di consumo. Quando i temporali eliminano la rete elettrica, le batterie fanno funzionare le apparecchiature ospedaliere e i treni funzionano. Se si dispone di un telefono fisso, è comunque possibile effettuare e ricevere chiamate perché le batterie alimentano le linee telefoniche. Ma le batterie possono danneggiare gravemente l'ambiente e la salute umana se non smaltite correttamente.
    Come funzionano le batterie

    Prima di inventare la batteria, la generazione di energia elettrica richiedeva un collegamento diretto con una fonte di elettricità. Questo perché l'elettricità non può essere immagazzinata. Le batterie funzionano convertendo l'energia chimica in energia elettrica. Le estremità opposte di una batteria - l'anodo e il catodo - creano un circuito elettrico con l'aiuto di sostanze chimiche chiamate elettroliti che inviano energia elettrica a un dispositivo come un telefono cellulare quando il dispositivo è collegato alla batteria.
    Batterie e l'ambiente

    La combinazione esatta e il numero di sostanze chimiche all'interno di una batteria variano in base al tipo di batteria, ma l'elenco comprende cadmio, piombo, mercurio, nichel, litio ed elettroliti. Quando gettati nella spazzatura domestica, le batterie finiscono in discarica. Quando la batteria si corrode, le sostanze chimiche penetrano nel terreno e si fanno strada nella nostra riserva idrica. Inoltre, il litio nelle batterie reagisce in modo volatile quando esposto. Secondo la Battery University, il litio può causare incendi in discarica che possono bruciare sottoterra per anni. Questo rilascia sostanze chimiche tossiche nell'aria, aumentando il potenziale di esposizione umana.
    Batterie e salute umana

    Secondo l'Agenzia per il registro delle sostanze e delle malattie tossiche, il cadmio e il nichel sono noti agenti cancerogeni per l'uomo. Il piombo è stato collegato a difetti alla nascita e danni neurologici e dello sviluppo. Anche il mercurio è altamente tossico, soprattutto sotto forma di vapore, motivo per cui il governo ne ha vietato l'uso nel 1996 nel settore delle batterie. Possono ancora verificarsi quantità trascurabili di mercurio riconducibili ad altri materiali utilizzati nella fabbricazione di batterie, ma non rappresentano una minaccia per la salute umana.
    Come riciclare le batterie

    Le batterie ricaricabili contengono metalli pesanti pericolosi e devono essere sempre riciclate. I nuovi telefoni cellulari sono generalmente confezionati con mailer in modo che i consumatori possano restituire i loro vecchi telefoni per il riciclaggio. Programmi di riciclaggio nazionali come Call2Recycle (elencati nella sezione Risorse), accettano batterie ricaricabili usate come servizio pubblico. Le batterie al piombo acido, del tipo usato nelle automobili, possono essere riciclate attraverso programmi locali o statali sui rifiuti pericolosi. La maggior parte dei negozi di forniture automobilistiche accetterà batterie per auto vecchie da inviare alle autorità competenti per il riciclaggio. Le batterie alcaline monouso utilizzate per contenere grandi quantità di mercurio, ma dalla legge federale del 1996 che vieta il mercurio nelle batterie, ora sono considerate sicure da gettare nella spazzatura. È comunque una buona idea riciclare le batterie alcaline, ma dal momento che non sono considerate rifiuti pericolosi può essere difficile trovare programmi di riciclaggio che li accettino. A volte il tuo servizio di riciclaggio municipale locale li prenderà. Un'altra opzione è quella di riciclarli alla rinfusa. Big Green Box (elencato nella sezione Risorse) ti consente di farlo.

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