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    Come vedere l'aurora boreale

    Le aurore boreali, meglio conosciute come aurore boreali, si trovano nell'atmosfera superiore della Terra vicino al Polo Nord. Nell'emisfero occidentale, i posti migliori per vederli sono in Alaska, nel nord del Canada e in Groenlandia, ma a volte sono visibili molto più a sud, a seconda dell'attività solare. Quando le condizioni sono favorevoli, puoi vederle trovando un luogo con una chiara visione di un cielo senza nuvole e guardando a nord.

    Particelle cariche dal Sole

    Sospettato dal 1880, la connessione tra l'aurora boreale e l'attività sulla superficie del sole furono confermate negli anni '50. Il calore intenso del sole striscia gli atomi di idrogeno nei loro protoni ed elettroni componenti, e queste particelle cariche fluiscono costantemente verso la Terra nel vento solare. Quando raggiungono la Terra, seguono le linee del campo magnetico del pianeta e si raccolgono ai poli, dove interagiscono con l'ossigeno atmosferico e l'azoto per produrre uno spettacolo di luci elettriche. Questo succede a entrambi i poli; le luci meridionali sono conosciute come aurora australis.

    Monitoraggio dell'attività solare

    L'attività superficiale del sole non è costante. Occasionalmente, disturbi quali brillamenti, eiezioni di massa coronale e fori coronali sparano sciami o particelle a velocità intorno ai 1.000 chilometri al secondo (620 miglia al secondo). Quando queste particelle ad alta energia raggiungono la Terra, l'aurora cresce di intensità e si espande verso sud. Gli astronomi tengono gli strumenti addestrati al sole per monitorare la sua attività, e la National Oceanographic and Atmospheric Administration pubblica uno strumento di live streaming chiamato Ovation che puoi usare per determinare se l'aurora rischia di essere visibile nella tua zona nel prossimo futuro.

    Probabilità di una visione locale

    Le luci del nord sono centrate attorno al polo magnetico terrestre, non quello geografico. Poiché il polo magnetico si trova sul lato nordamericano del polo geografico, le luci settentrionali sono visibili nei punti più a sud del Nord America che in Europa o in Asia. Durante i periodi di intensa attività solare, possono essere visti fino a sud come New Orleans. Se lo strumento Ovation NOAA prevede la visibilità della tua area e le condizioni sono chiare e il cielo è scuro, trova un punto di osservazione con una vista chiara che si estende a nord. Affronta a nord e guarda in alto per vedere il display di luce spettrale, verdastro, che cambia forma.

    I migliori luoghi di visualizzazione

    I picchi di attività solari ogni 11 anni e potresti non voler aspettare il prossimo periodo di punta per vedere l'aurora boreale. Altrimenti, probabilmente dovrai viaggiare verso nord. Le piccole comunità in Alaska e Yukon del Canada, Territori del Nord-Ovest e Nunavut, dove il cielo è privo di inquinamento luminoso, sono luoghi ideali per la visione. Il periodo migliore dell'anno per vedere l'aurora è in inverno, quando le notti sono lunghe e buie, e il momento migliore della giornata è a mezzanotte locale. Negli Stati Uniti continentali, hai le migliori possibilità di vedere l'aurora boreale se viaggi nel nord del Maine, Minnesota, North Dakota, Montana, Idaho o Washington.

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