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    Perché un pendolo è scientificamente importante?

    I pendoli sono dispositivi relativamente semplici e sono stati studiati dal 17 ° secolo. Lo scienziato italiano Galileo Galilei iniziò gli esperimenti usando i pendoli agli inizi del 1600 e il primo orologio a pendolo fu inventato nel 1656 dallo scienziato olandese Christiaan Huygens. Da quei primi giorni, i pendoli hanno continuato ad avere un ruolo fondamentale nella costruzione di macchine più complesse, oltre a contribuire alla moderna comprensione della fisica.

    Principi del movimento

    Un pendolo è composto da un peso, chiamato un bob, appeso a un punto fisso. Quando il pendolo viene attivato, o tirato in una qualsiasi direzione, mostra un principio di movimento chiamato inerzia, che è la prima legge del moto di Newton. Afferma che un corpo a riposo, rimane a riposo e un corpo in movimento rimane in movimento, a meno che non sia agito da una forza esterna. I pendoli forniscono la prova della prima legge del moto di Newton.





    Poco dopo che Galileo iniziò a studiare formalmente le proprietà dei pendoli, descrisse le sue osservazioni in una lettera ad un amico. La lettera di Galileo descriveva la sua scoperta che il tempo che impiegava il pendolo per oscillare avanti e indietro rimaneva costante. Più tardi, Santorio cominciò a usare un pendolo per misurare il polso di un paziente. Nello stesso secolo della scoperta di Galileo, i pendoli cominciarono ad essere usati come sostituto di meccanismi inaffidabili che alimentavano gli orologi.

    Misurare gli effetti della gravità

    Galileo usò un pendolo per condurre le sue misurazioni sul effetti di gravità. Ha osservato che la ragione per cui il pendolo si sposta indietro verso la posizione di riposo è a causa della forza di gravità che tira il peso verso il basso. Usando la matematica, e il fatto che il pendolo oscilla ad una velocità costante, Galileo è stato in grado di determinare gli effetti approssimativi della forza di gravità. Questi primi esperimenti e l'uso dei pendoli consentono agli scienziati di calcolare la forma della Terra.

    La prova che la Terra gira

    Gli scienziati hanno postulato che la terra è un globo rotante per migliaia di anni . Tuttavia, non è stato fino al 1851-200 anni dopo che Galileo ha iniziato i suoi esperimenti, che un altro scienziato è stato in grado di provare i giri della Terra. Foucault, un fisico francese, ha usato un pendolo per dimostrare non solo che la Terra gira, ma anche che ci vogliono 24 ore per farlo. Le dimostrazioni di Foucault mostrano un pendolo che sembra ruotare. In realtà, il posizionamento del pendolo rende impossibile la rotazione, il che significa che è il pavimento sotto il pendolo che ruota.

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