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    10 Fatti interessanti su Saturn

    È facile enumerare più di 10 fatti interessanti su Saturno, il sesto pianeta nel sistema solare. Il pianeta più esterno visibile senza un telescopio, è stato chiamato "Lubadsagush" - il più antico del vecchio - dagli Assiri, in parte a causa del suo lento movimento sullo sfondo delle stelle. I greci continuarono questa tradizione nominandola "Chronos" dopo il dio del tempo, ma il nome romano "Saturno" onora il dio dell'agricoltura.

    Più leggero dell'acqua

    Se ci fosse un pianeta con un oceano grande abbastanza per sistemarlo, si potrebbe pensare che Saturno galleggi, perché la sua densità è solo del 75 percento quella dell'acqua. Tuttavia, se ci fosse un tale pianeta, il nucleo solido di Saturno probabilmente affonderebbe mentre il resto della sua atmosfera fluttuava o si allontanava.

    Intensa pressione

    Il nucleo di Saturno ha circa 10 volte la massa del Terra, ed è probabilmente roccioso. Le pressioni sono così forti nell'interfaccia tra il nucleo e l'atmosfera che l'idrogeno condensa in un liquido, che è chiamato idrogeno metallico perché conduce elettricità. Sotto l'idrogeno metallico c'è probabilmente uno strato di elio liquido.

    Rotazione rapida

    I gas che compongono Saturno - prevalentemente idrogeno ed elio - ruotano così velocemente attorno al nucleo che il pianeta appare oblungo dallo spazio. Gira una volta sul suo asse è meno di mezza giornata terrestre, nonostante abbia un diametro equatoriale circa 9,5 volte più grande di quello terrestre.

    Pioggia di elio

    Saturno irradia da due a tre volte più energia di riceve dal sole La maggior parte di questa energia deriva dall'attrito generato dalla pioggia di elio. L'elio si condensa negli strati superiori più freddi dell'atmosfera e la gravità lo trascina verso il nucleo. Genera calore strofinando di nuovo le molecole di idrogeno mentre cade.

    Soffia nei venti

    Il calore generato dall'elio che cade guida venti feroci sulla superficie del pianeta. Possono soffiare a velocità fino a 1.800 chilometri all'ora (1.118 miglia all'ora), che sono quasi i venti più veloci nel sistema solare - solo Nettuno è più veloce.

    Una tempesta geometrica

    Un pianeta con venti così forti è destinato ad avere tempeste, e Saturno ne ha molti, sebbene lo strato superiore di nubi offusca la maggior parte di essi. Venti simili ai flussi di getto sulla Terra producono un modello al polo nord che è quasi un esagono perfetto.

    Anelli attorno al pianeta

    Saturno non è l'unico pianeta con gli anelli - tutto i pianeti gioviani li hanno - ma quelli di Saturno sono particolarmente impressionanti. Sono spessi meno di un chilometro (3.200 piedi), ma si estendono su una distanza di 282.000 chilometri (175.000 miglia), che è tre quarti della distanza dalla Terra alla luna.

    Gli anelli influenzano il clima

    Le particelle caricate dagli anelli di Saturno hanno caricato delle gocce d'acqua nell'atmosfera. Riducono la densità di elettroni nell'atmosfera superiore nelle regioni in cui cadono e questo ha un effetto di raffreddamento su quelle regioni. In altre parole, il clima di Saturno è influenzato dalle strutture ad anello, che sono 60.000 chilometri (36.000 miglia) sopra la superficie.

    Molte lune

    Oltre al suo impressionante sistema ad anello, Saturno ha 53 lune nominate e nove provvisori. Alcune di queste lune interagiscono con gli anelli e alcune passano così vicine l'una all'altra che scambiano le loro orbite.

    Un oceano sotterraneo

    La più grande luna di Saturno, Titano, ha un'atmosfera simile a quella di la Terra primitiva e la sonda Huygens, atterrata lì il 14 gennaio 2005, hanno rivelato una superficie semi-solida. Sulla base dei dati di Huygens e dell'orbiter di Cassini, gli scienziati ritengono che un oceano salato esista appena al di sotto di questa crosta.

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