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    Cheops supera la revisione finale prima della spedizione al sito di lancio

    Rappresentazione artistica di Cheope, Il satellite per esopianeti caratterizzante dell'ESA, in orbita sopra la Terra. In questa vista il coperchio del telescopio del satellite è aperto. Credito:ESA / ATG medialab

    Il satellite che caratterizza l'esopianeta, Cheope, ha superato con successo la revisione dell'analisi finale per il suo lancio su un razzo Soyuz dallo spazioporto europeo di Kourou, Guiana francese.

    Tutte le valutazioni tecniche eseguite da Arianespace sugli aspetti chiave della missione, compresa la traiettoria di lancio e la separazione del carico utile, hanno mostrato risultati positivi.

    "Siamo entusiasti di aver superato questo importante traguardo e di aver ricevuto il via libera da Arianespace, "dice Nicola Rando, Responsabile del progetto ESA Cheope.

    Il manifesto di lancio di Arianespace per i prossimi mesi è attualmente in discussione, con la data esatta per la spedizione di Cheope allo spazioporto, e la sua data di lancio, da confermare in un secondo momento. Il lancio della missione è previsto nell'ultimo trimestre del 2019.

    Cheops è una missione di follow-up per lo studio degli esopianeti. Osserverà stelle luminose che sono già note per ospitare pianeti, misurare minuscoli cambiamenti di luminosità dovuti al transito del pianeta attraverso il disco della stella.

    La missione avrà come obiettivo le stelle che ospitano pianeti nell'intervallo di dimensioni Terra-Nettuno, ottenendo misurazioni precise delle dimensioni del pianeta. Questo, insieme a informazioni note sulle masse del pianeta, consentirà agli scienziati di determinare la loro densità apparente, consentendo una prima caratterizzazione di questi mondi extrasolari. La densità di un pianeta fornisce indizi vitali sulla sua composizione e struttura, indicando ad esempio se è prevalentemente roccioso o gassoso, o forse ospita oceani significativi.

    Rappresentazione artistica di Cheope, il Satellite Esopianeta Caratteristico, con un sistema di esopianeti sullo sfondo. Credito:ESA/ATG medialab

    "Non vediamo l'ora che inizi la nostra avventura scientifica, e per seguire più in dettaglio alcuni degli esopianeti conosciuti, "dice Kate Isaak, Scienziato del progetto ESA Cheope.

    Cheope decollerà come passeggero secondario su un razzo Soyuz-Fregat, condividendo il viaggio nello spazio con un satellite che fa parte della costellazione italiana Cosmo-SkyMed.

    Il lanciatore trasporterà anche cinque "CubeSat, " piccoli satelliti basati su unità cubiche standardizzate di 10 cm. Ciò include OPS-SAT dell'ESA, un satellite alto 30 cm con un potente computer per dimostrare le migliori capacità di controllo della missione che sorgeranno quando i satelliti potranno pilotare computer di bordo più potenti.

    La data di lancio sarà annunciata una volta confermata da Arianespace.


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