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    La NASA prepara il telescopio spaziale James Webb per il lancio di dicembre

    Il telescopio spaziale James Webb della NASA da Greenbelt, dottore, STATI UNITI D'AMERICA, CC BY 2.0

    La NASA prevede di lanciare in orbita il telescopio spaziale James Webb il 18 dicembre 2021, per servire come il principale osservatorio dello spazio profondo per il prossimo decennio.

    L'agenzia ha fissato la nuova data di lancio obiettivo in coordinamento con Arianespace dopo che Webb ha recentemente completato con successo il suo rigoroso regime di test, un importante punto di svolta per la missione. La nuova data segue anche il lancio con successo da parte di Arianespace di un razzo Ariane 5 a fine luglio e la pianificazione di un lancio che precederà Webb. Il lancio di luglio è stato il primo per un Ariane 5 dall'agosto 2020.

    Webb, un programma internazionale guidato dalla NASA con i suoi partner ESA (European Space Agency) e Canadian Space Agency, verrà lanciato su un Ariane 5 dallo spazioporto europeo nella Guyana francese, sulla costa nord-orientale del Sud America. L'ESA fornisce Ariane 5.

    Il telescopio spaziale altamente complesso è attualmente a riposo nella sua configurazione finale di stivaggio presso le strutture di Northrop Grumman a Redondo Beach, California.

    "Webb è una missione esemplare che significa l'epitome della perseveranza, " ha detto Gregory L. Robinson, Direttore del programma di Webb presso il quartier generale della NASA a Washington. "Sono ispirato dal nostro team dedicato e dalle nostre partnership globali che hanno reso possibile questo incredibile sforzo. Insieme, abbiamo superato ostacoli tecnici lungo il percorso e sfide durante la pandemia di coronavirus. Sono anche grato per il costante sostegno del Congresso. Ora che abbiamo un osservatorio e un razzo pronti per il lancio, Non vedo l'ora che arrivi il grande giorno e l'incredibile scienza che verrà".

    Il team Webb si sta preparando per le operazioni di spedizione, durante il quale l'Osservatorio sarà sottoposto alle ultime procedure di chiusura e confezionamento per il suo viaggio verso il sito di lancio. I principali elementi del razzo Ariane 5 che trasporterà Webb nello spazio sono arrivati ​​sani e salvi a Kourou, Guiana francese, dall'Europa.

    La tecnologia rivoluzionaria del telescopio Webb esplorerà ogni fase della storia cosmica, dall'interno del nostro sistema solare alle più lontane galassie osservabili nell'universo primordiale, e tutto il resto. Webb rivelerà scoperte nuove e inaspettate, e aiutare l'umanità a comprendere le origini dell'universo e il nostro posto in esso.


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