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    Quattro classi di macromolecole importanti per gli esseri viventi

    Le macromolecole - Grandi strutture composte da atomi e strutture molecolari più piccole - svolgono ruoli importanti e talvolta vitali nel creare e sostenere la vita. Mentre ci sono molti tipi di macromolecole, quelli che sono fondamentali per l'esistenza della vita - chiamati macromolecole di biopolimero - possono essere organizzati in quattro categorie: proteine, acidi nucleici, carboidrati e lipidi. Detto questo, le macromolecole possono essere trovate in plastica, gomma e diamanti.
    Proteine: mantenere il corpo in funzione

    Le proteine, come tutte le macromolecole, si formano da unità più piccole che si combinano e si uniscono per formare una molecola più grande. Gli aminoacidi - che sono molecole più piccole e più semplici - si collegano end-to-end per formare proteine. Ventuno diversi aminoacidi sono essenziali per tutta la vita - ci sono molte diverse combinazioni che possono formarsi da questo set. Come tale, ci sono molte diverse possibili proteine - questo varia a seconda del numero di insiemi di aminoacidi in una proteina - ognuna con la sua funzione particolare, che va dall'attaccare gli antigeni nel sangue, alla regolazione del metabolismo, alla digestione delle particelle di cibo. Le proteine sono coinvolte nella maggior parte dei processi vitali.
    Acidi nucleici: progetti per la vita

    Gli acidi nucleici - DNA e RNA - contengono e descrivono il codice genetico nella vita. Come macromolecole, gli acidi nucleici fungono da manuale di istruzioni dettagliato per lo sviluppo del corpo e il funzionamento di ciascuna cellula. Gli acidi nucleici formano lo zucchero 2-desossiribosio, un gruppo fosfato e una delle quattro molecole di base. Diverse combinazioni delle quattro molecole di base lungo la catena del DNA codificano per alcuni aminoacidi, che alla fine si collegano insieme per formare proteine. Mentre il DNA contiene le informazioni genetiche grezze per la vita, l'RNA trasmette messaggi tra il DNA e la cellula.
    Carboidrati: energia chimica

    Trovato in molti alimenti che forniscono energia, i carboidrati aiutano il sistema nervoso, i muscoli e il corpo in funzione generale. Un gruppo di polimeri, non contengono altro che carbonio, idrogeno e ossigeno. I corpi umani scompongono i carboidrati nei loro componenti di base, che poi utilizza per alimentare le cellule e mantenere i processi corporei. Le piante usano i carboidrati, in particolare la cellulosa, per proteggere le loro cellule e per ingrandirsi. L'elenco dei carboidrati è ampio e comprende tutti gli zuccheri e gli amidi.
    Lipidi: energia a lungo termine

    Mentre i carboidrati forniscono energia immediata per il corpo, i lipidi - una classe di macromolecole - forniscono accumulo di energia a lungo termine . I lipidi, più comunemente noti come grassi, compaiono in molti alimenti. Esistono dozzine di lipidi, molti dei quali sono importanti per gli esseri viventi. I lipidi formano le membrane protettive intorno alle cellule e forniscono vitamine essenziali - per citarne solo alcune delle loro funzioni. Il corpo immagazzina i lipidi come riserve di grasso, ma le riserve si esauriranno nel tempo man mano che le cellule usano l'energia immagazzinata.

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