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    Come identificare il basalto

    Il basalto, una roccia ignea vulcanica, si trova in tutto il mondo, ma soprattutto in India, Scozia, Groenlandia, Islanda, Canada e Stati Uniti nordoccidentali. La maggior parte del basalto si presenta sotto forma di colate laviche, in strette dighe o davanzali. È il basalto delle colate laviche che costituiscono le enormi lastre di un altopiano lavico. Questa roccia è facile da identificare.

    Nota il colore della roccia. Il basalto appare nero o grigio-nero, a volte con una crosta verdastra o rossastra.

    Sentirne la consistenza. Il basalto consiste in un grano fine e uniforme. La roccia densa non ha cristalli o minerali distinguibili a occhio nudo. Quando è appena rotto, il basalto ha una superficie opaca.

    Determina la sua struttura a occhio nudo o al microscopio. Spesso basco vescicolare o amigdaloide, il basalto ha una giunzione colonnare.

    Esamina la composizione della tua roccia con un microscopio. Il basalto si presenta più spesso come pirosseno (lucido, nero) e come plagioclasio (tabulare, bianco-grigio). La presenza di olivina conferisce al basalto un aspetto verde e vetroso e si chiama basalto di olivina. Sono presenti anche minerali di ferro (ilmenite e /o magnetite) o biotti color bronzo.

    Tip

    Le varietà di basalto includono basalto di olivo e basalto di quarzo, che contiene una quantità minuscola di quarzo. Il basalto è usato come fonte di minerale di ferro, aggregato di pietra da strada, zaffiri o rame nativo.

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