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    La differenza tra un terremoto e un vulcano

    Terremoti e vulcani sono entrambi il risultato della tettonica delle placche. La superficie della Terra è coperta da una serie di placche crostali che si muovono in risposta alle correnti di convezione, prodotte dal calore del mantello e del nucleo. I geologi hanno concluso che la formazione dei vari continenti è il risultato del movimento di queste varie placche. Dove e quando questi piatti soddisfano dettano rispettivamente la posizione e l'occorrenza di vulcani e terremoti.

    Limiti della piastra

    Esistono tre tipi di limiti della piastra; convergente, divergente e trasformato. Secondo il sito Web di Classroom of the Future, i confini convergenti si verificano quando due placche tettoniche si incontrano direttamente e si schiacciano o scricchiolano insieme. I confini divergenti si formano quando due piastre si allontanano. I confini di trasformazione si verificano quando due lastre si scorrono una dietro l'altra, ad esempio lungo la faglia di San Andreas in California.

    Vulcani

    I vulcani si verificano solo ai bordi convergenti e divergenti delle placche. Ai confini convergenti, una lastra è forzata sotto l'altra, formando una cresta lungo la quale si sviluppano montagne e vulcani. Enormi forze vengono esercitate mentre i piatti si incontrano. Questo fa sì che si formino delle crepe nella crosta, che sono riempite dal magma che fuoriesce dal mantello, producendo infine un vulcano, come descritto da BBC Bitesize. Al contrario, le lastre che si muovono in direzioni opposte a confini divergenti fanno sì che la crosta si rompa, lasciando uno spazio. Questa lacuna è riempita dal magma, formando una nuova crosta al confine, secondo Classroom of the Future. I vulcani si formano dove questo magma raggiunge la superficie. Quando la pressione all'interno dei vulcani si accumula fino a un certo livello, essi eruttano, vomitando magma fuso e detriti sulle aree circostanti.

    Terremoti

    Secondo un articolo di BBC News del 2009, i terremoti sono tra gli eventi naturali più distruttivi. I terremoti non sono una struttura geologica come i vulcani e non rilasciano magma. Sono movimenti violenti della crosta terrestre. Tuttavia, a differenza dei vulcani, i terremoti sono comuni a tutti i tipi di confine delle placche. I terremoti si verificano a causa di attrito e accumulo di pressione tra le piastre. Possono avvenire quando si spostano le piastre o quando si bloccano insieme. Ai bordi di trasformazione, ad esempio, le lastre che si spostano fianco a fianco possono bloccarsi insieme e la pressione (energia potenziale) si accumulerà. Alla fine le placche si liberano, rilasciando l'energia immagazzinata sotto forma di terremoto.

    Predizione

    Gli scienziati hanno ottenuto più successo nella previsione dell'occorrenza dei vulcani rispetto ai terremoti, che sono estremamente difficili da prevedere . Il motivo per cui i terremoti sono così difficili da prevedere è dovuto alla mancanza di schemi regolari nel loro verificarsi, secondo Randy Kobes e Gabor Kunstatter presso il dipartimento di fisica dell'Università di Winnipeg. Ciò rende i terremoti un rischio maggiore per gli esseri umani. Inoltre, i terremoti si verificano spesso in regioni densamente popolate, come lungo la faglia di San Andreas, mentre tende ad essere più bassa densità di popolazione nelle vicinanze dei vulcani. Ciò è dovuto al fatto che i vulcani sono spesso sinonimo di terreno montuoso, che non è adatto per gli insediamenti. Tuttavia, ci sono alcune eccezioni a questo, come il Monte. St. Helen's, che si trova all'interno di un'area densamente popolata degli Stati Uniti.

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