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    Pro e contro di Open Pit Mining

    L'estrazione a cielo aperto - o strip mining - è un processo di estrazione di minerali o combustibili fossili che si svolge sulla superficie di un sito minerario. In tutto il mondo, secondo il Greenpeace International, il 40% delle attività minerarie avviene in superficie. Rispetto all'estrazione sotterranea, l'estrazione superficiale è molto più efficiente. Sfortunatamente, questa economia comporta un rigoroso costo ambientale poiché l'ambiente di superficie viene distrutto e inquinato durante il processo di estrazione.
    Operazioni efficienti

    Uno dei principali vantaggi dell'estrazione a cielo aperto è l'aumento dell'efficienza nel profondo tecniche di estrazione di alberi. Poiché l'estrazione avviene in superficie, nessuna limitazione di spazio da tunnel e pozzi stretti influenza la velocità con cui è possibile estrarre il minerale. Campionare ogni "banco" - o livello - in una fossa aperta prima di scavare più a fondo rende facile per i geometri analizzare la potenziale resa di minerale ed evitare rischi per la sicurezza. L'estrazione a cielo aperto utilizza anche veicoli di estrazione più grandi, aumentando la quantità di minerale raccolto al giorno. Tutti questi miglioramenti dell'efficienza funzionano per ridurre il costo dell'estrazione mineraria utilizzando una fossa aperta.
    Maggiore sicurezza

    L'estrazione a cielo aperto è molto più sicura dell'estrazione mineraria ad albero. Nel settore minerario sotterraneo, la minaccia di un crollo o del rilascio di gas tossici è una preoccupazione costante. Quando l'estrazione del pozzo era il metodo più comune di estrazione del minerale, migliaia morirono in caverne, eventi di gas e incidenti con attrezzature. Solo nel 1907, si verificarono più di 3.200 decessi legati all'estrazione mineraria. Oggi, con processi di estrazione mineraria più sicuri, come l'estrazione a cielo aperto, attrezzature più sicure e un aumento generale della consapevolezza della sicurezza, le morti in miniera sono diminuite considerevolmente. Ad esempio, nel 2017 sono stati registrati 15 decessi correlati alla miniera di carbone negli Stati Uniti.
    Perdita di ecosistema

    Un'operazione di estrazione a cielo aperto praticamente elimina qualsiasi vita biologica in superficie. La vegetazione viene spogliata e la superficie nel sito di scavo viene lasciata completamente sterile. Senza ripiantare e ripristinare l'ecosistema, un sito di estrazione di nastri può richiedere decenni per essere recuperato. Anche le fosse di miniera abbandonate possono comportare rischi estremi. La pendenza delle pareti minerarie può essere ripida o addirittura verticale e la stabilità strutturale dei punti di accesso cambia costantemente quando si verifica l'erosione. Senza vegetazione per stabilizzare la superficie, frane e frane possono verificarsi senza preavviso.
    Inquinamento e drenaggio

    L'AMD, o drenaggio di mine acide, è una grave preoccupazione ambientale associata all'estrazione di nastri. L'AMD si verifica quando le rocce ricche di solfuro che contengono minerale vengono scomposte dall'esposizione all'acqua e all'aria in superficie. I solfuri formano acido solforico, che dissolve la roccia vicina e rilascia pericolosi metalloidi nei corsi d'acqua locali e sotterranei. Questa acqua inquinata può uccidere la vita lungo le fonti d'acqua per miglia. La miniera di molibdeno di Questa nel New Mexico, ad esempio, è la causa principale di oltre otto miglia di danni al fiume Rosso.

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