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    Abitudini di accoppiamento di Foxes

    Le volpi assomigliano a cani con museruole lunghe e orecchie a punta. Tre tipi di volpi sono noti in natura: le volpi rosse, grigie e artiche. Il peso di una volpe varia da 8 a 15 sterline, a seconda del tipo di volpe. Inoltre, la lunghezza di una volpe può estendersi tra 2 e 4 piedi. Ogni tipo di volpe ha caratteristiche simili per la specie complessiva, ma le abitudini di accoppiamento sono diverse.

    Red Fox

    Le volpi rosse si riproducono una volta all'anno durante i mesi invernali, di solito tra dicembre e marzo. Le volpi rosse esibiscono solitamente relazioni promiscue con più amici. Ma, una volta che un maschio e una femmina iniziano il processo di corteggiamento, si legano viaggiando insieme per circa tre settimane. Durante il periodo di tre settimane, la coppia caccia insieme e alla fine trova una tana adatta. Le volpi corteggiamento esibiscono generalmente forti latrati e urla. Dopo che la coppia si è accoppiata, il periodo di gestazione è di 52 giorni. Le cucciolate della volpe rossa di solito contano da quattro a nove giovani.

    Grey Fox

    Le abitudini di accoppiamento della volpe grigia imitano il processo di corteggiamento delle volpi rosse. Tuttavia, le volpi grigie si accoppiano una volta e rimangono con il loro partner per tutta la vita. A differenza della volpe rossa, la volpe grigia assiste la femmina con i cuccioli di volpe, educando i giovani dai tre ai sette alla caccia. Inoltre, la volpe grigia maschio fornisce cibo necessario per la famiglia di volpi in crescita mentre la femmina rimane nella tana.

    Volpe artica

    La volpe artica risiede nella fredda regione dell'Alaska e dell'Artico Cerchio. Sebbene la vita sia tipicamente solitaria per questi vagabondi, l'accoppiamento porta le volpi insieme. Il processo di corteggiamento comporta tempo di gioco tra maschio e femmina. Corrono e giocano insieme, scambiandosi piccole battute affettuose. Le dimensioni della lettiera possono arrivare fino a 15, ma di solito sette cuccioli nascono ogni stagione degli amori. Come la volpe grigia, la volpe artica maschile protegge e fornisce cibo alla madre e ai cuccioli mentre vive nella tana.

    Variazioni nelle abitudini di accoppiamento

    Una malattia chiamata rogna sarcoptica ha decimato la popolazione di volpi in 1994 vicino a Bristol nel Regno Unito. L'Università di Bristol ha studiato le abitudini di accoppiamento prima e dopo il cambio di popolazione. I ricercatori hanno scoperto che le volpi rosse erano meno promiscue con una popolazione di volpi più piccola. Le femmine dominanti gravitano e si accoppiano con i maschi dominanti. Anche se la promiscuità diminuiva, meno competizione all'interno delle specie non produceva relazioni monogame.

    Limitazioni di accoppiamento

    L'inverno è difficile per le popolazioni di volpi. Alcune volpi muoiono di fame o di freddo. Secondo il Trust for the Environment dei giovani, il 55 per cento delle volpi muore entro il primo anno di vita e non ha mai la possibilità di accoppiarsi e produrre prole.

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