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    Le caratteristiche di una giraffa e come la aiuta Survive

    Le giraffe, gli animali terrestri più alti sulla Terra, si trovano in Africa in zone aride a sud del deserto del Sahara. Gli alberi devono essere presenti in queste aree, dal momento che le giraffe in genere pascolano sulle foglie degli alberi. Le giraffe sono animali sociali e formeranno piccoli gruppi non organizzati senza una struttura di comando. Hanno una durata media della vita di 25 anni.

    Caratteristiche fisiche

    Le giraffe adulte vanno da 14 a 19 piedi di altezza. Hanno un peso tra 1.750 e 2.800 lbs. In genere, le femmine sono più leggere dei maschi e di circa 2 piedi più corti. Il collo lungo ha solo sette vertebre, ma ciascuna è molto allungata. Le zampe anteriori di una giraffa sono leggermente più lunghe delle zampe posteriori. Gli schemi della pelle possono aiutarli a camuffarli dai predatori. Alcune sottospecie hanno motivi a forma di foglie di quercia. Altri hanno motivi a forma quadrata. Le giraffe hanno anche le tre manopole a forma di corno coperte di pelle e capelli in testa. I pomelli, ossiconi, sono formati da depositi di calcio secondo lo zoo di San Diego.

    Dieta

    La principale fonte di cibo di una giraffa è l'albero di acacia, che è noto per le sue spine cattive. Le giraffe usano lunghe lingue di circa 18 pollici per raggiungere le spine. La saliva spessa protegge il sistema digestivo di una giraffa in caso di una spina accidentalmente ingerita. Occasionalmente mangiano anche arbusti, frutta ed erba. Una giraffa matura può consumare fino a 75 libbre di cibo al giorno.

    Comportamento e riproduzione

    Le giraffe maschili sono conosciute per lottare per il predominio nei confronti delle femmine battendo il collo o la testa insieme. La maggior parte di questi combattimenti non provoca gravi lesioni. Le giraffe femminili sono sessualmente mature al quinto anno e le femmine gravide hanno un periodo di gestazione di 15 mesi. Un vitello appena nato è alto circa 6 piedi con un peso di circa 150 libbre.

    Tratti di sopravvivenza

    La migliore protezione di una giraffa rispetto ai predatori è la sua dimensione, ma le giraffe sono anche sorprendentemente veloci con velocità di fino a 35 mph. Hanno un potente calcio che può uccidere carnivori come leoni e coccodrilli. Le giraffe sono più vulnerabili alle annaffiature perché devono piegare il collo molto lontano. Le giraffe si radunano spesso in gruppi nelle pozze d'acqua e fanno a turno a guardare i predatori. Poiché le foglie di acacia contengono acqua abbondante, le giraffe possono sopravvivere a lungo senza bere nelle fessure. La capacità della giraffa di digerire il cibo vegetale ruvido come le foglie è un'altra caratteristica di sopravvivenza. L'animale ha uno stomaco contenente quattro compartimenti. Le giraffe digeriscono parzialmente il materiale vegetale ruvido, quindi rigurgitano nuovamente nella bocca per masticare come un cacao.

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