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    Quali attività umane hanno un impatto negativo sull'oceano?

    Gli oceani forniscono una casa per centinaia di migliaia di specie sulla Terra ed è essenziale per la vita umana. Sfortunatamente, mentre molte specie dipendono dall'oceano per la sua capacità di creare cibo e ossigeno, le attività umane possono avere un impatto negativo sull'oceano e sulla sua fauna selvatica. Solo negli Stati Uniti, circa uno su sei posti di lavoro ha qualcosa a che fare con l'oceano e molti di essi hanno conseguenze terribili per l'ecosistema.

    Pesca eccessiva di specie

    Un metodo comune di raccolta il cibo, la pesca influisce in modo drastico sugli oceani. Una crescente domanda di proteine ​​ha portato ad un aumento delle operazioni di pesca su larga scala e nel corso del XX secolo molti paesi non hanno messo in atto misure di salvaguardia per prevenire lo sfruttamento eccessivo. Di conseguenza, le popolazioni di numerose specie di pesci di grandi dimensioni sono diminuite del 90% rispetto alla popolazione preindustriale. Questo esaurimento sconvolge le catene alimentari oceaniche: rimuove i predatori e consente alle loro popolazioni di prede di crescere senza controllo. Con il declino delle popolazioni di pesci mirati, molte operazioni si spostano verso il basso lungo la catena alimentare verso altre specie, e nel tempo questo può causare alterazioni significative agli ecosistemi marini.

    Inquinamento e dumping

    Anche l'inquinamento umano colpisce gli oceani. Negli anni '80, i viaggiatori che attraversavano l'Oceano Pacifico iniziarono a notare aree contenenti un'alta concentrazione di rifiuti di plastica, apparentemente raccolti dalle correnti naturali dell'oceano in un'unica area. Il cosiddetto Pacific Trash Vortex può contenere fino a 1,9 milioni di pezzi di rifiuti per miglio quadrato e una quantità simile di spazzatura esiste nell'Atlantico settentrionale. Inoltre, le fuoriuscite di petrolio come quella risultante dall'incendio Deepwater Horizon nel 2010 possono contaminare vaste estensioni dell'oceano, spazzando via intere popolazioni di pesci e altre specie, e colpendo l'ecosistema regionale per decenni.

    Serra Emissioni di gas

    Poiché l'anidride carbonica, un comune gas a effetto serra, presente nell'atmosfera, aumenta, l'oceano assorbe alcuni degli eccessi. Il gas reagisce con l'acqua di mare e riduce il suo pH, aumentando l'acidità dell'acqua. Dalla rivoluzione industriale, il pH dell'oceano è diminuito di 0,1 pH, rappresentando un aumento del 30% dell'acidità dell'acqua di mare. Questo influisce sulla crescita di animali e piante nell'oceano, indebolendo coralli e molluschi.











    I rifiuti organici scaricati negli oceani possono avere un effetto devastante sugli ecosistemi. I nutrienti in eccesso dai fertilizzanti e il deflusso delle acque reflue fluiscono nell'oceano attraverso i fiumi. Questa improvvisa abbondanza di materiale organico può disturbare l'equilibrio della vita nelle aree colpite. L'inquinamento organico può causare la proliferazione di alghe, un rapido aumento di alcune specie di microrganismi che possono produrre tossine o consumare l'ossigeno libero nella regione, uccidendo o allontanando altre specie.

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