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    Tipi di organismi che possono usare la fotosintesi

    Le specie fotosintetiche costituiscono la base per la vita sulla Terra in molti modi. Forse, in particolare, convertono l'acqua, la luce del sole e l'anidride carbonica in ossigeno per altre creature mentre producono zucchero per se stessi. La Terra supporta numerosi organismi che hanno il pigmento verde in cui avviene la fotosintesi. Alcuni, come le piante, sono ben noti per il loro ruolo nel fornire aria e sostentamento a molti ecosistemi. Altri, come le alghe, alcuni batteri e persino alcuni animali, possiedono anche la capacità di creare il proprio zucchero e usarlo come energia chimica.

    TL; DR (Troppo lungo, non letto)

    La vita sulla Terra dipende dalla fotosintesi, un processo che trasforma l'anidride carbonica e la luce solare in ossigeno e zucchero. Piante, alghe, cianobatteri e persino alcuni animali conducono alla fotosintesi.

    Fitoplancton: essenziale per l'aria

    Il fitoplancton gioca un ruolo essenziale nell'ambiente terrestre. Simile a piante comuni, questa ampia categoria - che include piante unicellulari, batteri e alghe - utilizza la clorofilla per convertire l'anidride carbonica, la luce solare e i nutrienti a base d'acqua in ossigeno. Trovato in acqua dolce e salata, questi organismi microscopici costituiscono la base della vita nell'oceano, fornendo tutto da grandi specie di plancton a enormi balene con il sostentamento. Simile alle foreste, il fitoplancton assorbe enormi quantità di anidride carbonica e gli scienziati stimano che questi minuscoli organismi collettivamente creino la parte del leone di ossigeno sulla Terra. Il fitoplancton si estende su diverse categorie di creature fotosintesi, ma il loro contributo all'ambiente è forse il più grande.

    Alghe: da microscopiche a macroscopiche

    Comune nella maggior parte dei corpi idrici, le alghe hanno dimensioni variabili drammaticamente da microrganismi unicellulari nel plancton per spingere fronde alte 200 piedi nell'oceano. Come le piante, le specie di alghe fotosintesi per creare l'energia chimica di cui hanno bisogno per sopravvivere. Tuttavia, le specie di alghe differiscono dalle piante in quanto mancano foglie, radici e organi riproduttivi adeguati. Diverse specie di alghe contengono diversi colori di cloroplasti - verde, blu-verde, rosso e marrone.

    Piante: nutrire il mondo

    Il gruppo più conosciuto di creature fotosintesi, le piante agiscono come un importante parte dell'ecosistema mondiale. Molti animali acquatici e terrestri usano le specie vegetali come cibo e grandi ambienti formati da piante contribuiscono all'ossigeno dell'atmosfera terrestre - le foreste pluviali amazzoniche generano circa il 20 percento dell'ossigeno mondiale. Le foglie o i sostituti delle foglie contengono clorofilla, il sito della fotosintesi, che contribuisce al loro colore verde.

    Cianobatteri: i primi fotosintesi?

    Le creature microscopiche e a base d'acqua, i cianobatteri sono tra i più antichi specie esistenti sulla Terra, risalenti a oltre 3,5 milioni di anni. Alcuni scienziati ritengono che il cloroplasto nelle cellule vegetali si sia evoluto attraverso l'endosimbiosi, un processo che ha visto i cianobatteri iniziare a vivere all'interno delle cellule vegetali. Questa collaborazione si è formata a un certo punto nel periodo Proterozoico o Cambriano. Le cellule batteriche usano le cellule vegetali come una casa e, a loro volta, producono cibo per il loro ospite. Mentre sono piccoli, i cianobatteri formano colonie abbastanza grandi da poter essere viste dall'occhio umano.

    Animali: rari ma non inauditi

    Mentre molti animali mangiano creature fotosintetiche, solo pochi possono fotosintetizzare. Le lumache di mare rubano i geni che permettono alle alghe di fotosintetizzare man mano che le mangiano e trasmettono le cellule algali alla loro prole. Le salamandre macchiate hanno una relazione simile con le alghe, anche se come vertebrato è particolarmente speciale perché la maggior parte delle creature con spine hanno sistemi immunitari che tendono ad uccidere corpi estranei come le alghe. Alcuni scienziati teorizzano che i calabroni orientali possono attingere energia dalla luce solare, anche se questo non sembra essere la fotosintesi vera e propria. Altri ricercatori teorizzano che la fotosintesi raramente si è evoluta negli animali per diversi motivi: l'esposizione al calore e alla luce ultravioletta può essere pericolosa; la necessità di ampie aree superficiali è in conflitto con altre strategie di sopravvivenza negli animali; e ci sono problemi di salute associati a diete ricche di zucchero.

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