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    Vantaggi e svantaggi dei deserti

    I deserti hanno i climi più secchi, ma supportano ancora la vita. Coprono un quinto del pianeta e ricevono poca pioggia. Tuttavia, piante e animali hanno imparato ad adattarsi al clima difficile e sopravvivere a condizioni estreme. Continua a leggere per saperne di più sulla vita nel deserto, i vantaggi e gli svantaggi dei deserti.
    Vantaggio: habitat per flora e fauna specializzate

    Uno dei vantaggi dei deserti è che ospitano un diverso gruppo di piante e animali. Sono particolarmente adattati per la sopravvivenza nel deserto attraverso il loro uso efficiente dell'acqua. Le caratteristiche specialistiche delle piante includono foglie spesse e cerose e grandi sistemi di accumulo di radici o acqua, che contribuiscono alla loro elevata resistenza alla siccità. Esempi di fiorenti piante del deserto includono varie specie di cactus, fichi d'india, yucca e agavi. Una combinazione di tratti evolutivi unici, che includono caratteristiche sia fisiche che comportamentali, rende possibile la sopravvivenza degli animali del deserto. Gli esempi includono le grandi orecchie del jackrabbit per la regolazione del calore, il letargo del rospo a pelo lungo durante i mesi più secchi e la riproduzione accelerata tra vari insetti e anfibi del deserto. Diverse specie sono notturne, consentendo loro di sfruttare al meglio le ore più fresche del deserto.
    Vantaggio: abbondanza di nutrienti del suolo

    Poiché la maggior parte dei deserti riceve poca o nessuna pioggia e non contiene acqua sotterranea, i suoli hanno un sale abbastanza basso concentrazioni - una caratteristica molto favorevole per la crescita delle piante del deserto. A seconda del tipo di deserto, i tipi di terreno variano da sabbie a trama fine a ghiaia e roccia sciolta. Il suolo del deserto contiene una grande quantità di sostanze nutritive a causa delle minime quantità di precipitazioni e del deflusso superficiale, e quindi si presta facilmente all'uso agricolo, a condizione che sia sviluppato un efficiente sistema di irrigazione.
    Svantaggio: mancanza d'acqua

    La mancanza di acqua, lo svantaggio più evidente per i deserti in generale, deriva dagli effetti combinati dell'insufficiente piovosità e della rapida evaporazione dell'acqua da parte delle masse terrestri vicine. Il tasso di pioggia raramente supera il tasso di evaporazione e non è raro che la pioggia vaporizzi anche prima di colpire il suolo. Il deserto di Atacama in Cile, noto come il luogo più secco della Terra, riceve meno di 1 pollice di pioggia all'anno e alcuni anni non ne ottengono praticamente nessuno. Ciò è dovuto al blocco dell'umidità e al deflusso delle catene montuose delle Ande e della Costa cilena. Sebbene abbastanza stagionale, le precipitazioni nel deserto sono imprevedibili e molto localizzate.
    Svantaggio: condizioni meteorologiche estreme

    Rispetto alle regioni più umide, i deserti non hanno gli effetti di buffering della temperatura del vapore acqueo, esponendoli a più del doppio del quantità di radiazione solare durante le ore diurne e alla perdita di quasi il doppio del calore che arriva durante la notte. Gli estremi di temperatura giornaliera nei deserti aridi raggiungono fino a 130 gradi Fahrenheit sulla cima del sole e precipitano sotto lo zero in alcune località. Altri disturbi meteorologici meno frequenti includono improvvisi incendi e piogge intense che causano inondazioni.

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