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    Vantaggi e svantaggi della fecondazione esterna

    Le rane e un certo numero di altri animali hanno un passo insolito nel loro ciclo riproduttivo: le uova di una femmina sono fertilizzate dallo sperma del maschio esternamente, cioè nell'ambiente piuttosto che nel corpo dell'animale. La fecondazione esterna può sembrare un acaro impersonale, ma comporta numerosi vantaggi e rischi. È comportamentale semplice ma in un ambiente variabile, il tasso di successo della fecondazione non è molto elevato.
    Numero di gameti

    Le specie che usano la riproduzione interna producono relativamente pochi gameti. Poiché il maschio deposita direttamente lo sperma nel corpo della femmina, sono necessari meno gameti. La fecondazione esterna richiede che gli animali maschi e femmine producano un numero maggiore di gameti. I maschi devono produrre un gran numero di spermatozoi per assicurarsi che viaggino attraverso il corpo idrico per incontrare un uovo. Le femmine devono anche depositare dozzine o centinaia di uova per garantire il successo riproduttivo. La produzione di una grande quantità di gameti richiede energia extra, che può essere svantaggiosa per un animale. Tuttavia, il gran numero di gameti può provocare una grande generazione di prole, migliorando le possibilità di un organismo di trasmettere i suoi geni.
    Ambiente

    Le strategie di fertilizzazione esterna richiedono che un corpo idrico abbia successo. Gli spermatozoi hanno piccole code che li spingono attraverso l'acqua; sarebbero morti sulla terra. Mentre il deposito di gameti in acqua non rappresenta un problema per pesci, invertebrati acquatici e altri animali che vivono nell'acqua, può essere uno svantaggio per altre specie. Gli anfibi e le creature che abitano sulla terra devono tornare all'acqua per depositare i loro gameti.
    Successo di fecondazione

    La stretta vicinanza di uovo e sperma nella fecondazione interna aumenta la probabilità di un ciclo riproduttivo di successo. Nella riproduzione esterna, gli animali disperdono i loro gameti attraverso uno specchio d'acqua. Questa dispersione riduce la probabilità che uno sperma trovi un uovo. Molti spermatozoi e uova muoiono prima di ottenere la fecondazione. Il basso tasso di successo della fecondazione esterna mette gli animali in una condizione di svantaggio riproduttivo rispetto alla fecondazione interna.
    Comportamento animale

    Le strategie di fecondazione esterna sono comportamentalmente più semplici della fecondazione interna. Un maschio e una femmina possono depositare i loro gameti in momenti o luoghi leggermente diversi senza compromettere il loro successo riproduttivo. Al contrario, gli animali che utilizzano una strategia di fecondazione interna fanno affidamento su ormoni, rituali di accoppiamento e fattori comportamentali per garantire che il maschio e la femmina abbiano rapporti sessuali. La strategia di fecondazione esterna non richiede questi adattamenti, rendendola una strategia riproduttiva più semplice.

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