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    Come fa una formica a costruire la sua collina?

    I formicai sono creati come sottoprodotto di formiche operaie che scavano gallerie sotterranee. In effetti, le formiche in generale spostano più terra (suolo) di qualsiasi altro organismo, compresi i lombrichi. Mentre le formiche operaie scavano i tunnel della colonia, eliminano la terra sfollata riportandola fuori dalla colonia e depositandola vicino all'ingresso. In questo modo eliminano anche la spazzatura trovata nella colonia. Portano questi piccoli pezzi di sporcizia e immondizia nelle loro mandibole. Di solito, questa combinazione di materiali viene lasciata cadere nella parte superiore del formicaio, quindi non scivola indietro nel buco nella colonia, anche se alcune specie di formiche lavorano per coltivare una forma specifica nei loro formicai.
    What Are Anthills Made Of?

    I formicai sono semplicemente mucchi di terra fine, sabbia o argilla, a volte con aghi di pino. Di solito non hanno alcun tipo di rocce o ciottoli, poiché questi oggetti sono troppo pesanti per essere trasportati da una formica operaia. Alcune specie di formiche usano piccoli bastoncini, che si mescolano con lo sporco o la sabbia, creando un forte tumulo che offre protezione dalle intemperie. Spesso il terreno contiene semi, che spuntano e crescono in cima al formicaio, mascherando efficacemente la sua forma e il suo aspetto.
    Diversi tipi di formicai

    Tutte le colline di formiche sono intrecciate con molte camere collegate da tunnel. Queste piccole stanze sono utilizzate per i vivai, per conservare gli alimenti e anche come luoghi di riposo per le formiche operaie. Durante il giorno, le formiche operaie spostano le larve nelle stanze più vicine alla cima del formicaio, per tenerle più calde. Di notte, li riportano nelle camere inferiori del nido. Il design di questi formicai varia a seconda della specie di formica. Alcune formiche creano morbide colline basse da terra o sabbia. Altri creano imponenti creazioni di argilla. Le formiche Western Harvester sono uniche in quanto creano un tumulo un po 'più piccolo in cima, ma sotto si trova un tunnel che può andare dritto fino a 15 piedi. I formicai singoli possono variare da meno di un pollice a oltre 10 piedi di altezza. Allegheny Mound Ants costruisce tumuli al ritmo di circa 1 piede all'anno. In Giappone sono stati scoperti formicai collegati con colonie cooperanti che si estendono per 13 miglia in Giappone e una colonia è stata trovata per coprire 3.600 miglia in Europa. La colonia in Europa si estende dalla riviera italiana all'angolo nord-ovest della Spagna. Le formiche sono formiche argentine e ce ne sono miliardi che vivono in milioni di nidi cooperanti.

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