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    La CO2 è dannosa per il pianeta?

    Troppa anidride carbonica nell'atmosfera non fa bene al pianeta o ad altre creature viventi. Mentre la CO2 è un risultato naturale della vita e una parte vitale del ciclo di crescita delle piante, troppo nella bolla atmosferica che circonda la Terra intrappola il calore del sole, aumentando le temperature sulla Terra. Se l'umanità non può ridurre la sua produzione di CO2, il pianeta deve affrontare un futuro incerto.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    L'anidride carbonica diventa un gas velenoso quando c'è troppo di esso nell'aria che respiri. Oltre agli effetti che può avere sul pianeta e sull'atmosfera, l'avvelenamento da anidride carbonica può portare a danni al sistema nervoso centrale e al deterioramento respiratorio nell'uomo e in altre creature respiratorie.
    Il ciclo del carbonio

    In circostanze normali, CO2 è una parte naturale del ciclo di vita sulla Terra. Gli animali e gli esseri umani espirano CO2 e le piante assorbono il gas e producono ossigeno. Il carbonio passa tra l'aria, la terra e il mare mentre piante e animali vivono e muoiono. In passato, questo ciclo è rimasto equilibrato, con emissioni di carbonio e assorbimento del carbonio relativamente uniformi.

    La rivoluzione industriale ha cambiato tale equilibrio. L'anidride carbonica prodotta bruciando combustibili fossili per il calore, i trasporti e la produzione sconvolge questo equilibrio. Un ciclo del carbonio squilibrato minaccia di alterare i climi e cambiare l'uso del suolo e gli habitat viventi.
    Combustibili fossili e CO2

    Quando le creature e le piante viventi muoiono, il carbonio nei loro corpi ritorna sulla Terra. Nel corso di milioni di anni, il calore e la pressione cambiano questo residuo di carbonio di piante e animali morti in gas naturale, carbone e petrolio. Dalla rivoluzione industriale, gli esseri umani hanno rilasciato CO2 da questi combustibili più rapidamente di quanto non possa essere riassorbito naturalmente attraverso il ciclo del carbonio con conseguente aumento dei livelli di CO2 nell'atmosfera. Secondo la US Environmental Protection Agency, la quantità di CO2 nell'atmosfera è aumentata del 40% dal 1750. Man mano che aumenta la quantità di CO2 nell'atmosfera, può innescare cambiamenti significativi nel clima.
    The Greenhouse Effect >

    La principale minaccia derivante dall'aumento di CO2 è l'effetto serra. Come gas serra, l'eccessiva CO2 crea una copertura che intrappola l'energia termica del sole nella bolla atmosferica, riscaldando il pianeta e gli oceani. Un aumento della CO2 provoca danni ai climi della Terra causando cambiamenti negli schemi meteorologici.

    Secondo l'EPA, gli esseri umani rilasciano nell'atmosfera 30 miliardi di tonnellate di CO2 ogni anno. Poiché ogni molecola di CO2 può durare fino a 200 anni, questo sovraccarico di carbonio può avere conseguenze a lungo termine.
    Altri effetti collaterali

    L'aumento della CO2 nell'atmosfera ha molti effetti collaterali. Poiché le piante assorbono CO2 durante il loro ciclo di crescita, un aumento del gas può causare cambiamenti di crescita nelle piante. In uno studio del 2008 condotto dall'Università dell'Illinois, gli scienziati hanno scoperto che i semi di soia coltivati in un ambiente ad alto contenuto di CO2 hanno perso alcune delle loro difese naturali contro i parassiti. Uno studio della Southwestern University suggerisce che un aumento della CO2 riduce il contenuto proteico di molte colture. Inoltre, alti livelli di CO2 negli oceani possono influenzare la crescita di alcune specie marine, rendendo alcune specie più vulnerabili ai predatori.

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