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    Perché le persone vogliono salvare la foresta pluviale?

    Le foreste pluviali tropicali ospitano la più grande diversità di piante e animali sulla terra. Le foreste pluviali sono anche essenziali per l'umanità in quanto producono molti materiali importanti come la gomma, che ha avuto origine dalle piante della foresta pluviale. Inoltre, molte sostanze vegetali medicinali della foresta pluviale trovano impiego nella medicina moderna. Le attività umane come miniere, disboscamento, costruzione di strade e agricoltura sono responsabili della distruzione delle foreste pluviali. Secondo il World Conservation Monitoring Center, un milione di acri (400.000 ettari) di foresta pluviale amazzonica vengono abbattuti ogni anno. Gli sforzi di conservazione stanno cercando di salvare le foreste pluviali prima che questa grande riserva di biodiversità venga persa.
    Biodiversità

    Le foreste pluviali ospitano il maggior numero di specie animali e vegetali presenti sulla terra. Ciò rende questi ecosistemi ricchi di biodiversità (varietà di vita). Poiché le foreste stanno scomparendo rapidamente, alcune specie animali e vegetali stanno diventando in pericolo. Gli animali che prosperano in queste foreste stanno perdendo il loro habitat. La perdita di biodiversità minaccerebbe la salute del pianeta Terra.
    Deposito di piante medicinali

    Secondo Diane Jukofsky in “Encyclopedia of Rainforests”, circa un terzo delle piante utilizzate nella ricerca e nello sviluppo di prodotti farmaceutici le droghe si trovano nelle foreste pluviali. Numerosi farmaci usati nella medicina moderna derivano direttamente o indirettamente da sostanze chimiche prelevate dalle piante della foresta pluviale. Questi includono cure salvavita ottenute da Catharanthus roseus (pervinca del Madagascar) che è stata sintetizzata in un medicinale usato per trattare la leucemia; e la corteccia di china, che produce il composto chinino che una volta era il trattamento della malaria scelta. Le foreste pluviali tropicali ospitano il 70 percento delle piante identificate dal National Cancer Institute degli Stati Uniti per il trattamento del cancro. Gli scienziati stanno continuando a raccogliere e studiare il valore medicinale delle piante della foresta pluviale.
    Fornisce cibo

    Molti frutti della foresta pluviale forniscono cibo per le persone di tutto il mondo. Questi includono banane, cacao, ananas, patate dolci, avocado e noci di cocco. L'esportazione dei frutti della foresta pluviale guadagna miliardi di dollari ogni anno. Noci tropicali, tra cui noci del Brasile, anacardi e noci di macadamia sono anche un'importante fonte di entrate per le foreste pluviali amazzoniche.
    Fornisce materiali importanti

    I tronchi delle foreste pluviali vengono trasformati in mobili, imballaggi, carta per fax e barbecue carbone. Le foreste pluviali forniscono anche materiali vegetali naturali come oli, lattice e cere. Il lattice è la materia prima per le industrie che producono gomma e gomma da masticare. Le cere ottenute dal palmo di cera brasiliano vengono utilizzate per la produzione di rossetti. Coloranti naturali, oli aromatici e profumi derivano anche da materiali vegetali della foresta pluviale.
    Mantiene il tempo

    Le foreste pluviali aiutano a mantenere i modelli meteorologici locali e globali. Secondo Edward Parker in "Alberi e piante della foresta pluviale", le foreste pluviali assorbono circa la metà dell'anidride carbonica emessa nell'atmosfera dalle attività umane. Di conseguenza, le foreste pluviali stanno contribuendo a ridurre gli effetti del riscaldamento globale.

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