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    Che cos'è un'inondazione del fiume?

    Un'inondazione del fiume si verifica quando un fiume supera le sue sponde; cioè quando il suo flusso non può più essere contenuto nel suo canale. Le inondazioni sono una realtà naturale e regolare per molti fiumi, che aiutano a scolpire il suolo e a diffondere sostanze nutritive nelle valli alluvionali e a sostenere molti ecosistemi - come paludi e foreste di pianura - adattati a inondazioni occasionali.

    Le alluvioni dei fiumi sono state anche la vita- dare forze per le società umane che dipendono da esse per l'agricoltura e la fertilità del suolo. Tuttavia, gli umani spesso percepiscono inondazioni in modo negativo a causa del danno e della perdita della vita che spesso provocano dove le inondazioni naturali sono diventate fortemente sviluppate e popolate.
    Cause naturali di un'inondazione del fiume

    Qualsiasi impulso di acqua alta che travolge un canale fluviale può creare un'inondazione, grande o piccola. Cause comuni includono forti piogge, tra cui picchi di piogge stagionali nei sistemi fluviali tropicali come l'Amazzonia - la vasta inondazione annuale di cui è una caratteristica distintiva di questo più grande bacino fluviale del mondo - e più imprevedibili acquazzoni torrenziali causati da cicloni tropicali che fanno terraferma e altre tempeste.

    Nei fiumi a media e alta latitudine e nei fiumi a bassa latitudine che drenano alte montagne alpine, la fusione delle nevi stagionali può anche causare alluvioni a causa di grandi volumi di acqua di fusione. Il rapido scioglimento dovuto a un drammatico picco di temperature o eventi di "pioggia sulla neve" sono particolarmente adatti a causare il riversamento eccessivo dei fiumi nelle loro sponde. un'altra causa significativa di inondazioni sui fiumi a latitudine più elevata, principalmente nell'emisfero settentrionale. I fiumi principali più inclini a grandi marmellate di ghiaccio sono quelli che scorrono verso nord, perché, durante la primavera, i loro corsi superiori e medi possono scongelarsi e correre senza ghiaccio mentre i loro tratti inferiori sono ancora bloccati. Questa è la situazione, ad esempio, per il fiume Lena in Siberia, il fiume Mackenzie nel nord-ovest del Canada e il fiume rosso nell'Upper Midwest degli Stati Uniti e Manitoba. Oltre a sostenere le acque alle loro spalle, le marmellate di ghiaccio possono anche provocare inondazioni fluviali a valle se vengono bruscamente violate.
    Impatti umani sui ritmi di inondazione

    Cambiamenti causati dall'uomo (
    antropogenici) nel fiume bacini in tutto il mondo hanno profondamente influenzato la natura delle inondazioni e altre caratteristiche idrologiche. Gli argini costruiti hanno lo scopo di confinare le acque alluvionali e proteggere le comunità delle pianure alluvionali, anche se possono anche provocare inondazioni più grandi sostenendo i flussi sopra i loro colli di bottiglia e limitando la diffusione laterale degli scarichi ad alto volume, a volte costringendo i livelli delle acque a salire abbastanza da superare gli argini. I fallimenti di argini e dighe possono anche provocare inondazioni catastrofiche.

    Le zone umide ripari (lungo il fiume) e delle pianure alluvionali come paludi, paludi e foreste di pianura controllano storicamente le inondazioni rallentando il deflusso e assorbendo il troppo pieno. Laddove gli umani hanno rimosso tali zone umide, le alluvioni distruttive dei fiumi possono diventare più probabili perché i livelli delle acque possono aumentare più rapidamente e perché la manipolazione del paesaggio si traduce in un habitat meno adatto per spugnare le acque alluvionali.
    Di inondazioni e pianure alluvionali

    Stagionali o altrimenti inondazioni regolari di un fiume a bassa pendenza contribuiscono a creare e mantenere una delle morfologie che definiscono la sua valle: la pianura alluvionale
    . La pianura alluvionale si riferisce al pavimento relativamente piatto di una valle fluviale che circonda il canale fluviale stesso stesso. È in parte composto da sedimenti depositati dallo straripamento del fiume durante i periodi di alluvione.

    Un fiume serpeggiante migra avanti e indietro attraverso la sua pianura alluvionale nel tempo mentre i bordi esterni dei suoi anelli sinuosi si erodono attivamente e i bordi interni accumulano sedimenti. Man mano che il ruscello si abbassa, i resti di ex pianure alluvionali potrebbero essere al di sopra della più recente pianura alluvionale come terrazze
    .

    Spesso i fiumi serpeggianti sono delimitati da argini naturali: basse creste parallele: si è formato quando le acque alluvionali straripano le sponde del fiume e, rallentate dall'attrito mentre si riversano sulla pianura alluvionale, rilasciano sedimenti più grossolani vicino al canale. I tratti inferiori della pianura alluvionale oltre gli argini, dove lo straripamento tende a accumularsi durante le inondazioni, sono spesso chiamati backswamps
    .
    Inondazioni di 10 anni, 50 anni e 100 anni

    Sentirai spesso idrologi, geografi e giornalisti parlare di inondazioni di 10 anni, 50 anni, 100 anni, 500 anni e così via. Si riferiscono a eventi alluvionali significativi di diversa entità che incidono su uno specifico sistema fluviale definito dal loro intervallo di ricorrenza
    , che è una stima della loro frequenza media.

    Sebbene ampiamente utilizzati, i termini possono essere fuorviante. Un'alluvione di 100 anni non è un'alluvione che si verifica solo una volta in un secolo. Invece, è un'alluvione le cui probabilità di verificarsi in un dato anno sono una su 100. Un bacino fluviale può sperimentare più di un'alluvione di 100 anni in cento anni; in effetti, potrebbe verificarsi inondazioni di 100 anni in anni consecutivi, purché le condizioni relativamente rare che li producono - diciamo, le precipitazioni estreme ammontino in un breve periodo di tempo - ricorrano.

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