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    I servizi di diffusione del seme nascosto degli orsi che amano il salmone

    Laddove il salmone scorre abbondantemente, qualsiasi orso residente tende a vivere in alto sul maiale. Gli orsi bruni che abitano gli ecosistemi di salmone crescono più grandi, crescono più giovani e vivono a densità più elevate rispetto alle loro controparti altrove, mentre gli orsi neri americani prosperano anche dove i salmoni riproduttori forniscono impulsi energetici affidabili e generosi. E l'entusiasmo degli orsi per il consumo di salmoni riverbera ecologicamente: la dispersione di carcasse di pesci parzialmente mangiati e scat di pesce che gli orsi lasciano nei boschi lungo i ruscelli di deposizione fornisce un significativo apporto di nutrienti all'ecosistema terrestre. Ma quali altri effetti ecologici derivano dalla maggiore densità di orsi che supportano le corse al salmone?

    Questa è una domanda parzialmente risolta da un nuovo studio sull'Alaska sud-orientale, che ha esaminato l'influenza della popolazione di orsi densa e potenziata dal salmone Qui, gli orsi bruni e neri si rivelano essere dispersori di semi molto più significativi per uno degli arbusti che definiscono l'area rispetto agli uccelli, che in precedenza erano considerati spargitori di semi primari.
    Setting the Scene

    Il uno studio, condotto da due ricercatori della Oregon State University e pubblicato su Ecosphere
    nel gennaio 2018, si è svolto in una foresta di abeti rossi vicino al lago Chilkat e al fiume Klehini, ricoperti di salmone, a circa 30 miglia a nord della città di Haines , Alaska. I ricercatori hanno scelto di analizzare la dispersione dei semi concentrandosi sulla pianta sobria predominante dell'ecosistema: mazza del diavolo, un arbusto nodoso che può raggiungere altezze di 10 piedi, brandisce foglie simili all'acero meglio di un piede di diametro e viene spennato urtosamente su entrambi gli steli e fogliame. Nonostante questa imponente armatura, le bacche del club del diavolo sono un cibo prezioso sia per gli orsi che per gli uccelli.

    Gli orsi bruni e americani coesistono qui nell'Alaska sud-orientale mentre un tempo facevano la foresta pluviale temperata del Nord America nord-occidentale, ed erano insieme agli uccelli canori il i ricercatori hanno tenuto d'occhio le estati del 2014 e del 2015.

    Nell'area di studio, il club del diavolo matura tra fine luglio e agosto, mentre la corsa al salmone locale ha raggiunto il picco intorno al 19 agosto. videocamere con sensore di movimento sui boschetti del diavolo nell'area di studio per catturare filmati di frugivori locali (noti anche come mangiatori di frutta) e per monitorare il programma, o fenologia, della maturazione delle bacche. Hanno anche tamponato gambi di bacche alimentati dagli orsi per raccogliere il DNA dalla saliva allo scopo di distinguere tra le due specie e tra gli orsi maschi (cinghiali) e femmine (scrofe).



    La performance relativa di Berry-Scarfing di orsi e uccelli

    Diversi tipi di mughetto - Swainson, eremita e vari mughetti così come il pettirosso americano - si nutrivano di bacche di mazza del diavolo nel sito di studio, ma a niente come i livelli degli orsi bruni e neri. Gli scienziati hanno stimato che gli orsi hanno consumato più di 16.000 bacche del club del diavolo monitorate durante le due stagioni fruttuose dello studio, mentre gli uccelli hanno probabilmente mangiato poco meno di 700 - nessuna contestazione. Gli orsi inalano quasi i grappoli di bacche a forma di cono, mentre i tordi strappano alcune bacche per visita.

    I ricercatori stimano che gli orsi neri e marroni possano ingerire circa 100.000 bacche in un'ora di sgranocchiare concentrate e, collettivamente, diffondersi circa 200.000 semi del club del diavolo per chilometro quadrato all'ora. Quei semi rimangono vitali dopo il passaggio attraverso l'intestino dell'orso e possono beneficiare della fecondazione naturale dello scat in cui si sono depositati. C'è anche un percorso di dispersione secondario all'opera: i roditori tendono a accumulare e seppellire i semi che rubano da scat scat, che diffonde i semi ancora più ampiamente.

    "Il club del diavolo è estremamente abbondante nel nord-est dell'Alaska, quindi non sembra plausibile che gli uccelli stiano disperdendo tutto questo frutto", Taal Levi dell'OSU, che ha co-autore del studiare con Laurie Harrer, ha detto in un comunicato stampa. “Gli orsi sono essenzialmente come gli agricoltori. Piantando semi ovunque, promuovono una comunità vegetale che li nutre. "

    I ricercatori hanno anche scoperto che, anche con tutto questo banchetto frugivoro in corso, la maggior parte delle bacche del club del diavolo è rimasta intatta alla fine del la stagione fruttuosa. Ciò suggerisce che gli orsi e gli uccelli non sono realmente in competizione per la risorsa e che i sostanziali servizi di dispersione dei semi che gli orsi rendono non possono essere facilmente sostituiti da un altro animale che mangia bacche.



    Schemi intrecciati di orsi, bacche e salmone

    Che sopporta gli uccelli eclatanti come spargitori di semi è solo una parte della storia. Apparentemente gli orsi bruni consumano più bacche e quindi disperdono più semi degli orsi neri. Le due specie si nutrivano anche principalmente di bacche a diversi intervalli della stagione di fruttificazione: gli orsi bruni sono iniziati alla fine di luglio e si sono ritirati gradualmente dopo la metà di agosto, quando gli orsi neri hanno iniziato a mangiare bacche. Quando inizia la corsa al salmone, gli orsi bruni sembrano passare al pesce, mentre gli orsi neri - esclusi da quella generosa pinna dagli orsi bruni più grandi e competitivi - si spostano nelle zone del club del diavolo.

    Il risultato finale è un lungo periodo di dispersione dei semi di orso quando il club del diavolo matura, con gli orsi bruni che svolgono il ruolo per primo seguiti dagli orsi neri quando si genera il salmone occupano le energie del primo.



    Le implicazioni

    Storicamente, il salmone si nutriva di orsi bruni attraverso vaste aree dell'emisfero settentrionale, così come alcune popolazioni di orso nero americano. Importanti diminuzioni degli stock di salmoni e delle popolazioni di orsi significano tali "ecosistemi di orsi di salmone", come li definiscono Harrer e Levi, un fenomeno più raro al giorno d'oggi - principalmente limitato al bacino del Pacifico settentrionale dell'Eurasia nord-orientale e del Nord America nord-occidentale.

    Questo studio suggerisce che la perdita di orsi, salmoni o entrambi potrebbe avere un impatto sulle comunità di vegetazione in modi che gli ecologi non hanno mai apprezzato prima. La rimozione di un animale che può diffondere circa duecentomila semi in un chilometro quadrato all'ora avrà probabilmente un effetto sulla pianta in questione. Quindi eliminerebbe il salmone dall'equazione, data la conseguente riduzione della densità dell'orso - e il conseguente declino della dispersione dei semi - che probabilmente seguiranno.

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