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    The Secret Language of Elephants

    Negli ultimi anni, scienziati e ricercatori hanno scoperto che gli elefanti, come i cetacei, non solo imparano a imitare i suoni, ma possono comunicare a grandi distanze. Parte di quella comunicazione esiste al di sotto del livello dell'udito umano. Queste comunicazioni infrasoniche avvengono in tutte e tre le specie di elefanti a meno di 20 Hz, il livello più basso di ciò che le persone possono sentire. Poiché i suoni a bassa frequenza viaggiano molto più lontano delle emissioni ad alta frequenza, le comunicazioni infrasoniche possono viaggiare fino a diverse miglia attraverso la terra.
    Una lingua segreta

    La maggior parte dei biologi concorda sul fatto che gli elefanti sono le balene della terra, non solo nelle loro dimensioni, ma nei loro gruppi sociali affiatati e nei modi in cui comunicano tra loro su grandi distanze. Dopo che la ricercatrice di elefanti Joyce H. Poole dell'Amboseli Trust for Elephants in Kenya ha notato che una femmina di elefante sembrava imitare i suoni a bassa frequenza emessi da camion che si muovevano a fatica sul terreno a miglia di distanza, ha confrontato le sue scoperte con la collega Angela S. Stoeger-Horwath di l'Università di Vienna.

    Stoeger-Horwath ha visto un elefante africano maschio imitare i suoni di due elefanti asiatici femmine in uno zoo, anche se erano razze diverse. Quando Poole e Horwath hanno confrontato le loro scoperte, hanno deciso di contattare un noto biologo cetaceo presso il Woods Hole Institute di Falmouth, nel Massachusetts, per una maggiore comprensione.

    Il loro lavoro con la biologa cetaceo Stephanie Watwood presso l'Istituto li ha aiutati a scoprire le somiglianze tra interazioni vocali balena e delfino con quelle degli elefanti. Come un'abilità non comune nella maggior parte degli animali, Watwood ha rivisto le registrazioni e i dati delle comunicazioni degli elefanti e ha scoperto che come balene e delfini, gli elefanti possono "imparare" suoni e imitarli.
    Intelligenza, empatia e lutto degli elefanti

    Gli elefanti, come i delfini e le balene, mostrano segni di intelligenza ed empatia. Gli elefanti sono noti per aiutare altri elefanti sofferenti, provare emozioni simili a quelle degli umani e soffrire per i loro morti. Secondo le notizie del National Geographic, gli scienziati hanno visto gli elefanti rimuovere le freccette tranquillanti dai loro compagni, spruzzare polvere sulle ferite degli altri e lavorare insieme per liberare i vitelli bloccati nel fango.

    Gli elefanti aiutano a morire gli amici, esortandoli mentre chiamano in agonia. In un rifugio per elefanti africani, i custodi e i ricercatori hanno osservato una donna, spaventata da un serpente nell'erba, che riceveva conforto e sollievo da altri elefanti nella mandria. Sentirono rumori bassi, cinguettio e altre forme di comunicazione confortante. Hanno appreso che gli elefanti in difficoltà comunicano alle greggi a miglia di distanza per avvertirli di potenziali pericoli.
    Scoperta del suono a bassa frequenza

    La zoologa americana Katy Payne, mentre osservava gli elefanti che suonavano e brontolavano l'un l'altro allo zoo di Washington Park a Portland, nell'Oregon, notarono anche che sembravano esserci dei suoni che lei potesse sentire, come quelli emessi da un sub-woofer, al di sotto dei suoni che sentiva. Sospettando i suoni infrasonici, ha contattato molti altri ricercatori di elefanti con le sue scoperte, tra cui Poole, che li ha portati tutti a concludere che usano questi suoni infrasonici profondi per comunicare a grandi distanze.

    Anche le condizioni atmosferiche giocano un ruolo importante in quanto lontano possono viaggiare le comunicazioni infrasoniche. In condizioni di sera asciutta nella savana, l'area di ascolto aumenta in modo esponenziale, spesso fino a 186 miglia quadrate rispetto alle aree di ascolto di mezzogiorno di circa 18 miglia quadrate.
    Tutto di cui parlare

    Biologi, zoologi e altri i ricercatori che partecipano al Elephant Listening Project della Cornell University affermano che gli elefanti usano suoni infrasonici e udibili per organizzare i comportamenti della famiglia e della mandria, per annunciare la stagione degli amori, condividere informazioni sulle risorse e avvertire di pericoli imminenti per le mandrie. Hanno scoperto che mentre la maggior parte delle comunicazioni infrasoniche avvengono tra gruppi familiari, le femmine spesso vocalizzano molto più del toro e dei giovani elefanti maschi.
    Spettro di frequenza

    Gli elefanti, come i cetacei, emettono una varietà di rumori e suoni quando comunicare. Gridano, trombano, rimbombano e cinguettano. I rombi in genere includono i suoni a bassa frequenza, più che probabilmente percepiti dall'uomo che ascoltati. Questi rombi in genere cadono tra 5 e 30 Hz e includono armoniche udibili, un tono di componente. I rumori di frequenza più alta si indeboliscono a una velocità maggiore rispetto ai suoni a frequenza più bassa, motivo per cui i suoni a frequenza più bassa viaggiano più lontano. Le gamme armoniche per il rombo degli elefanti variano da 5 a 250 Hz, con la più bassa chiamata di elefanti della foresta segnata a 5 Hz e 14 Hz dagli elefanti che vivono nella savana africana.
    Neocortex altamente sviluppata

    Elefanti e delfini condividono un cervello strutturato in modo simile a quello delle persone. Le indicazioni di una neocorteccia altamente sviluppata e complessa sia negli elefanti che nei delfini li collocano in una categoria di intelligenza superiore rispetto ad altri animali. Tra gli scienziati, la struttura contorta del loro cervello indica un'intelligenza complessa. Elefanti come i delfini e le scimmie, possono pensare e usare gli strumenti per raggiungere i fini desiderati.

    Kandula, un elefante nello zoo nazionale di Washington DC, si imbatté in un po 'di bambù (che gli era stato lasciato per vedere come avrebbe fatto rispondi) che aveva dei pezzi di melone attaccati sopra di esso. Dopo aver mangiato facilmente il frutto a bassa pendenza usando il suo tronco, gli scienziati hanno notato che l'elefante ha avuto un'epifania dopo aver individuato un cubo nel cortile. Spinse il cubo dall'altra parte del cortile fino a sotto il cibo sospeso. Lo ha usato per fare un passo avanti e raggiungere il resto.

    Una volta appreso i mezzi segreti per raggiungere questo cibo sospeso, lo ha ripetuto con altri oggetti utili lasciati nel cortile dagli scienziati per testarlo. Questi test hanno rivelato che l'elefante ha anche usato blocchi e pneumatici per trattori lasciati nel cortile per raggiungere le stesse estremità. Scienziati, biologi e zoologi ammettono liberamente che c'è molto di più da imparare sugli elefanti e che forse è il momento di ripensare a come vengono messi in gabbia e trattati.

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