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    Cosa protegge la Terra dalle dannose eruzioni solari?

    A novantatre milioni di miglia di distanza, il nostro sole, una sfera di gas in circolazione e particelle cariche, può provocare il caos nel nostro mondo moderno. È successo nel 1989, quando uno scoppio di particelle ad alta energia ha causato blackout in tutta la costa orientale del Canada e degli Stati Uniti. Conosciute come brillamenti solari, queste esplosioni sono uno degli eventi ad alta energia del sistema solare. Sebbene i brillamenti solari possano distruggere oggetti spaziali come i satelliti, la magnetosfera terrestre e la ionosfera proteggono la vita sulla superficie del nostro pianeta.
    Preoccupazioni

    Nel corso della sua storia, innumerevoli brillamenti solari hanno fatto saltare la terra. Fortunatamente, la magnetosfera e la ionosfera forniscono un doppio strato di protezione. Sebbene la terra e i suoi abitanti siano al sicuro dai brillamenti solari, gli oggetti che inviamo nello spazio come navette spaziali e sonde non hanno questi strati di protezione. I bagliori solari violenti chiamati espulsioni di massa coronale possono causare tempeste geomagnetiche sulla Terra. Queste tempeste interrompono i satelliti di comunicazione e navigazione, interferiscono con le reti elettriche e possono persino colpire gli aerei volanti. Con gran parte della nostra vita dipendente dalla comunicazione elettronica, i CME sono fonte di preoccupazione, anche se non rappresentano una minaccia diretta alla vita.
    Macchie solari e brillamenti solari

    Gli astronomi osservano le macchie solari da oltre 2000 anni. Durante un bagliore solare, il campo magnetico del sole si concentra attorno a una macchia solare, bloccando il normale flusso di energia solare. Quando quell'energia viene rilasciata, un'esplosione di radiazioni si accende dal sole. Questo bagliore è pieno di particelle cariche come elettroni e protoni, che con la radiazione si diffondono nello spazio. Poiché le macchie solari e i brillamenti solari sono correlati, entrambi i tipi di eventi seguono un ciclo di attività di 11 anni.
    Protezione magnetica

    La magnetosfera terrestre, il primo strato di protezione contro i brillamenti solari, allontana la carica del chiarore particelle. A causa degli effetti del vento solare, la magnetosfera ha un lato compresso e bulboso che si affaccia sul sole, un tuffo vicino ai poli della Terra e una coda fluente che si estende lontano dal sole. Il campo magnetico terrestre blocca queste particelle cariche dalla maggior parte della superficie del nostro pianeta, mentre il vento solare le spinge lungo la coda della magnetosfera. Nei tuffi del campo magnetico ai poli, questa azione di spazzamento delle particelle appare come le aurore.
    Protezione dell'atmosfera

    Mentre la magnetosfera blocca le particelle cariche, la ionosfera, uno strato di alto livello dell'atmosfera terrestre , arresta la radiazione dai brillamenti solari. Ogni giorno, particelle di gas cariche all'interno della ionosfera profonda 153 miglia assorbono le radiazioni e impediscono che raggiungano la superficie terrestre. Sebbene intenso, con questa protezione l'energia di un brillamento solare non può irradiare il nostro pianeta e potenzialmente danneggiare le piante e gli animali terrestri.

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