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    Quanto sono cattive le infrastrutture americane,
    Veramente? Una veduta aerea di Manhattan durante il tramonto con il ponte di Manhattan e il ponte di Brooklyn a New York City, il 21 marzo, 2021. Agenzia Tayfun Coskun/Anadolu tramite Getty Images

    Se hai seguito le notizie a Washington, DC ultimamente, probabilmente sei a conoscenza della lotta al Congresso per approvare una proposta infrastrutturale bipartisan. Ma mercoledì, 28 luglio 2021, il Senato ha votato per accettare un disegno di legge bipartisan per le infrastrutture da $ 1 trilione per fornire circa $ 550 miliardi per una vasta gamma di progetti:dalla sostituzione dei tubi dell'acqua di piombo alla riparazione di strade e ponti, costruire una rete nazionale di stazioni di ricarica per auto elettriche e fornire accesso a Internet a banda larga agli americani che ne sono sprovvisti.

    In una dichiarazione, Il presidente Joe Biden ha definito l'accordo "l'investimento a lungo termine più significativo nelle nostre infrastrutture e competitività in quasi un secolo. Questo accordo fa investimenti chiave per mettere le persone a lavorare in tutto il paese - nelle città, piccole città, comunità rurali, e attraverso le nostre coste e pianure."

    Il brouhaha ha una certa dose di déjà vu al riguardo. Il predecessore di Biden, Donald Trump, si è impegnato a spendere 1 trilione di dollari per ricostruire le strade e i ponti della nazione, e alla fine ha aumentato l'importo proposto a $ 2 trilioni. Ma gli sforzi della sua amministrazione per promuovere i piani hanno vacillato più volte, al punto che il termine "settimana delle infrastrutture" è diventato un eufemismo per futilità.

    L'accordo sulle infrastrutture di Biden ha ancora molta strada da fare prima che diventi legge. Deve essere trasformato in testo legislativo formale e voti finali chiari sia alla Camera che al Senato. Ma questo voto del Senato è un bel risultato per Biden, e pone le basi per il suo primo importante disegno di legge da passare attraverso misure bipartisan.

    Che cos'è l'infrastruttura?

    Certo, tutto questo pone la domanda più grande:cos'è l'infrastruttura, comunque? Quante di tutte le cose che chiamano infrastruttura devono essere riparate o aggiornate, e perché è così follemente difficile per i politici mettersi d'accordo su come farlo?

    Infrastrutture è un termine generico per le varie grandi cose:strade, ponti, tunnel, linee ferroviarie, dighe, edifici, e sistemi che forniscono acqua ed elettricità, per citarne alcuni, di cui la nostra civiltà ha bisogno per funzionare.

    "È l'ambiente costruito che sostiene le nostre vite, " spiega Joseph Schofer. È professore di ingegneria civile e ambientale e preside associato della scuola di ingegneria della Northwestern University, che ospita "The Infrastructure Show, " un podcast su cui autorevoli ospiti discutono di argomenti che vanno dalle linee ferroviarie alle vie navigabili interne. "Se non avevi infrastrutture, saresti seduto in un campo aperto, pregando per la pioggia."

    Quando il termine infrastruttura, una parola francese di origine latina, è entrato in voga per la prima volta alla fine del 1800, significava la fondazione o la sottostruttura di un edificio, linea stradale o ferroviaria, secondo Merriam-Webster. Fu solo dopo la seconda guerra mondiale, quando i paesi europei iniziarono a costruire una vasta gamma di aeroporti, caserma, linee ferroviarie, depositi e altri progetti ad uso delle forze NATO, che il termine assumesse un significato più ampio.

    Report Card delle infrastrutture americane

    Rispetto al mondo, l'infrastruttura degli Stati Uniti non è terribile. Secondo il Global Competitiveness Report 2019, una scorecard pubblicata dal World Economic Forum, gli Stati Uniti si sono classificati al 13° posto su 141 paesi per infrastrutture complessive, ma ha comunque ottenuto un punteggio pieno di 100 in varie misure, compresa la connettività stradale, l'accesso all'elettricità e la sicurezza della sua acqua potabile. La qualità delle strade ha ottenuto un punteggio di 5,5 su 7.

    Ma non dovrebbe essere migliore? Lo stesso rapporto, che valuta annualmente i driver della produttività e della crescita economica a lungo termine, ha classificato gli Stati Uniti come secondi solo a Singapore, prendendo in considerazione tutti i fattori.

    La gente si lamenta da decenni che le infrastrutture sono in uno stato pietoso. Già nei primi anni '80, il libro "America in Ruins" avvertiva che la spesa per progetti di opere pubbliche stava diminuendo, e che le "strutture pubbliche" della nazione si stavano logorando, più velocemente di quanto fossero stati sostituiti. Uno dei suoi coautori, Pat Choate, ha avvertito il Congresso che uno su cinque ponti degli Stati Uniti aveva bisogno di una profonda revisione o di una ricostruzione totale, e che New York perdeva 100 milioni di galloni (378 milioni di litri) di acqua ogni giorno a causa dell'invecchiamento delle linee dell'acqua, secondo un resoconto del New York Times della sua testimonianza.

    Le forze dell'ordine e i membri del National Transportation Safety Board indagano sulla scena in cui un ponte pedonale è crollato pochi giorni dopo la sua costruzione sulla SW 8th Street, consentendo alle persone di aggirare la strada trafficata per raggiungere la Florida International University il 16 marzo. 2018, a Miami. Joe Raedle/Getty Images

    Le pagelle non sono migliorate molto da allora. Nel 2015, la Brookings Institution ha avvertito che la Cina stava investendo da quattro a cinque volte tanto quanto gli Stati Uniti nel mantenimento e nel miglioramento delle proprie infrastrutture, e quel Canada, Australia, Anche la Corea del Sud e i paesi europei stavano spendendo molto di più.

    E nel 2021, l'American Society of Civil Engineers ha dato agli Stati Uniti un C-meno per lo stato delle infrastrutture in tutta la nazione. Ha avvertito che il 43 percento delle strade e autostrade statunitensi erano in condizioni "scarse o mediocri", e che più di 46, 000 dei ponti della nazione erano in condizioni così pessime che ci sarebbero voluti altri 50 anni solo per completare tutte le riparazioni attualmente necessarie. Gli argini e i sistemi di acque piovane che proteggono molte comunità dalle inondazioni hanno ottenuto un grado D.

    I sistemi di trasporto pubblico hanno guadagnato un D-meno, con quasi un veicolo in transito su cinque e il 6% dei binari, gallerie e altre strutture in cattive condizioni. I sistemi di acqua potabile della nazione perdono abbastanza H2O ogni giorno per riempirne più di 9, 000 piscine, anche se 12, 000 miglia (19, 312 chilometri) di tubi dell'acqua venivano sostituiti ogni anno. Le reti elettriche erano in condizioni un po' migliori, ma ancora pericolosamente vulnerabile al maltempo, con 638 interruzioni di trasmissione in un recente periodo di quattro anni.

    "La pagella dell'ASCE sulle infrastrutture è pessima da anni, quindi questa non è una novità, "Antonio J. Lamanna, un professore di ingegneria ed esperto di costruzioni presso l'Arizona State University, spiega via mail. "L'abbiamo visto arrivare."

    Come l'America è diventata così?

    Ci sono molte ragioni per cui l'infrastruttura degli Stati Uniti non è nella forma che dovrebbe essere.

    Il primo, semplicemente, sono strade, ponti, e altri pezzi di infrastruttura sono progettati per avere una durata utile, e inevitabilmente, le loro parti iniziano a consumarsi. "Più a lungo progetti qualcosa che duri, più è costoso costruirlo, "dice. "Allora, è uno scambio".

    Caso in questione:i ponti che fanno parte dell'Interstate Highway System della nazione, che iniziò la costruzione durante l'amministrazione di Dwight D. Eisenhower, più di sei decenni fa. "Così, ci stiamo avvicinando alla fine della vita per alcuni dei ponti, "dice Lamanna. "Infatti, siamo al di là di esso in alcuni casi."

    Un altro problema è che gran parte delle infrastrutture della nazione è controllata dal settore pubblico, e il suo mantenimento è sostenuto dai contribuenti. Gran parte dei finanziamenti per la manutenzione di autostrade e ponti, Per esempio, viene dalle tasse federali e statali sulla benzina, e aumentare le tasse è politicamente rischioso per i funzionari eletti, anche se le auto a basso consumo di carburante di oggi fanno più miglia - e mettono più usura sulle strade - per gallone di benzina.

    Inoltre, c'è un potente disincentivo per i politici che affrontano la rielezione a spendere soldi per la manutenzione e il rinnovamento delle infrastrutture esistenti, invece di metterlo in nuovi brillanti progetti che impressioneranno i loro elettori. "Quando è stata l'ultima volta che sei andato a una cerimonia inaugurale per una stazione di transito riabilitata o una strada ricostruita?" chiede Schofer.

    E ciò che aggrava il dilemma è che mentre strade e ponti sono in bella vista, altre parti dell'infrastruttura della nazione sono in gran parte invisibili - cioè, fino a quando non si rompono. "Non riesco a vedere le linee dell'acqua e delle fogne, ma ho bisogno di loro, " Spiega Schofer. "Questo è un aspetto negativo del sistema delle infrastrutture civili negli Stati Uniti. Le cose funzionano così bene e i guasti massicci sono così rari che la gente dice:'Perché dovresti tassarmi di più? Funziona bene.'"

    Il problema, Certo, è che se si rimanda troppo a lungo la spesa per manutenzioni e ristrutturazioni, gli asset infrastrutturali iniziano a mostrare la loro età, oppure non può tenere il passo con l'aumento della domanda. Questo è uno dei motivi per cui spesso c'è un contrasto tra le condizioni delle infrastrutture controllate pubblicamente e dei beni di proprietà privata, come la rete ferroviaria merci, dove i proprietari capiscono che i loro profitti dipendono dalla manutenzione regolare. "Non possono permettersi un fallimento, "dice Schofer.

    "Non stiamo spendendo abbastanza, non stiamo spendendo strategicamente, e non stiamo spendendo in modo mirato, "Spiega Schofer.

    Un ponte d'acciaio a Cleveland, Ohio. Gruppo Dukas/Universal Images tramite Getty Images

    Riparare le infrastrutture americane

    Una soluzione sostenuta dalla Lega nazionale delle città e da altri è mettere più risorse infrastrutturali nelle mani di partenariati pubblico-privato, AKA P3. Una società del settore privato si farà carico del finanziamento, costruzione e manutenzione a lungo termine di un bene infrastrutturale, con i costi ripartiti lungo la vita del bene, ed è pagato tramite tasse di utenza o tasse da parte del governo, che mantiene la proprietà effettiva del bene. (Ecco un articolo di Government Technology, una pubblicazione commerciale, su come funziona il modello P3.)

    Lamanna ha un'altra idea per migliorare le infrastrutture. "Senza diventare troppo politici, sarebbe fantastico se avessimo più ingegneri nel governo, " dice. Un rapporto del Congressional Research Service del 2021 rileva che ci sono solo otto ingegneri nella Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti e uno al Senato, rispetto ai 144 membri della Camera e ai 50 senatori laureati in giurisprudenza.

    Ora è interessante

    Secondo il rapporto del World Economic Forum 2019, il paese con la migliore infrastruttura di trasporto era Singapore, anche n. 1 nella lista per la competitività globale.

    Pubblicato originariamente:12 luglio 2021

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