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    A Killer è tornato: ecco tutto quello che c'è da sapere sull'epidemia di morbillo da record

    Una delle malattie più durature della storia sta riapparendo la sua brutta testa negli Stati Uniti, decenni dopo l'emergere di un vaccino sicuro ed efficace e 19 anni dopo che la malattia è stata dichiarata eliminata.

    È solo aprile, ma già quest'anno il paese ha visto 555 casi di morbillo, il secondo numero più alto di casi in 25 anni. Con altri otto mesi in arrivo nel 2019 e nessun segno di rallentamento della malattia, i funzionari della sanità pubblica in tutto il paese sono preoccupati.

    Il sindaco di New York Bill de Blasio ha dichiarato un'emergenza per la salute pubblica. La dichiarazione ha ordinato ai residenti del quartiere di Williamsburg, dove dal settembre 2018 sono stati registrati più di 250 casi, per essere immediatamente vaccinati. Ha avvertito che chiunque non rispetti potrebbe subire conseguenze, tra cui multe da 1.000 $ e chiusure scolastiche.

    Anche il New Jersey, Washington e la California sono stati colpiti in modo particolarmente duro. In altre parti del mondo, anche paesi come Ucraina, Madagascar, India, Pakistan e Yemen stanno registrando un numero record di casi.

    Sebbene le misure possano sembrare estreme, i funzionari ritengono di dover reprimere una malattia così facilmente diffusione. Il morbillo è estremamente contagioso: attaccare un paziente in una stanza con persone che non sono ancora vaccinate o non sono immuni alla malattia e fino al 90 percento di loro contrarrebbe la malattia. E se quel paziente tossisce o starnutisce in quella stanza? Qualcun altro potrebbe entrare fino a due ore dopo e ancora raccogliere il morbillo. Inoltre, quel paziente potrebbe diffondere la malattia per quattro giorni prima ancora di rendersi conto di essere infetto.

    Una volta infetto, il morbillo di solito inizia con sintomi simili a un comune raffreddore, come febbre, tosse e affaticamento. Pochi giorni dopo arriva l'eruzione cutanea: è secca, pruriginosa e spesso copre tutto il corpo in minuscole macchie rosse. Oggi negli Stati Uniti, molti pazienti guariscono senza effetti duraturi. Ma in alcuni casi, specialmente in alcune parti del mondo prive di risorse mediche e cure, il morbillo può portare a gravi complicazioni tra cui perdita dell'udito, polmonite ed encefalite o gonfiore del cervello.
    Aspetta, ho pensato che nessuno avesse più il morbillo?

    Hai pensato male. Ma è meno un problema di quanto non fosse prima, grazie a un vaccino che iniziò a essere distribuito negli Stati Uniti nel 1963. Prima del vaccino, il morbillo uccise milioni di persone in diversi secoli e continenti, spesso durante gravi focolai in cui gli invasori che aveva sviluppato una resistenza alla malattia e l'aveva introdotta in nuove comunità.

    Il contatto con gli europei ha portato a un focolaio di morbillo che ha decimato le Hawaii nel 1848, uccidendo fino a un terzo della popolazione. Le Figi persero anche un terzo della sua popolazione in soli sei brevi mesi nel 1875, dopo che un capo delle Figi lo riportò sulle isole dopo un viaggio in Australia. Cuba fu colpita ancora peggio nel 1529, quando un focolaio di colonizzatori spagnoli uccise due su tre nativi su tre (molti dei quali erano già sopravvissuti al vaiolo, un altro assassino che i conquistatori portarono con sé).

    I funzionari del Gli Stati Uniti hanno iniziato a monitorare il morbillo nel 1912. Nei successivi 10 anni negli Stati Uniti, circa 6.000 persone sono morte di morbillo ogni anno. La prevenzione è migliorata nei prossimi decenni negli Stati Uniti, ma negli anni precedenti al debutto del vaccino, stava ancora infettando milioni e uccidendo centinaia di bambini negli Stati Uniti ogni anno. A livello globale, circa 2,6 milioni di persone muoiono in tutto il mondo ogni anno.

    Quindi, gli scienziati hanno sviluppato un vaccino e hanno iniziato a distribuirlo nel 1963. Ha cambiato tutto. Campagne globali di salute pubblica per vaccinare i bambini entro un anno dalla loro nascita riducono drasticamente il numero di casi di morbillo ogni anno. Nel 2000, circa il 72 percento dei bambini del mondo ha ricevuto una dose del vaccino entro il loro primo compleanno e, nel 2017, quel numero è balzato all'85 percento. Il Center for Disease Control stima che la spinta alla vaccinazione sia responsabile di un calo dell'84% dei casi di morbillo e della prevenzione di oltre 20 milioni di decessi in tutto il mondo dal 2000 al 2016.
    Sooooo ... Perché è tornato?

    In molte parti del mondo, la povertà, i disordini civili e le risorse mediche insufficienti hanno reso difficile la vaccinazione dei bambini, rendendo più comuni i focolai.

    In altri paesi sviluppati, come gli Stati Uniti e Israele, alcune persone rinunciano alle vaccinazioni. Potresti chiederti, perché qualcuno dovrebbe farlo? Ottima domanda Gli anti-vaxxer, man mano che stanno diventando colloquialmente conosciuti, danno diverse ragioni per scegliere di non vaccinare i loro figli, che vanno dalla religione alle affermazioni completamente sfatate che i vaccini causano l'autismo. Altri credono che i vaccini contengano troppe tossine.

    Quando si tratta del vaccino contro il morbillo, l'immunità al gregge è importante. Quando meno del 90 percento della popolazione viene immunizzata, i focolai passano da scenari ipotetici a malattie e morte molto reali. Ciò significa che nessuno dei motivi per cui gli scettici del vaccino sono abbastanza buoni da giustificare l'esposizione a una malattia che uccide ancora più di 100.000 persone ogni anno.

    Anche se i vaccini hanno contribuito all'autismo (cosa che assolutamente no! ), l'autismo non uccide. Per quanto riguarda le tossine, la FDA ha stabilito che tutti gli ingredienti apparentemente non sicuri nei vaccini sono in quantità abbastanza basse da non causare alcun danno.

    Il morbillo, d'altra parte, sta portando una quantità record di danni ai bambini sia in gli Stati Uniti e in tutto il mondo. Conosci i tuoi fatti sul potere dell'immunizzazione nel caso in cui ti imbatti in qualcuno che potrebbe avere informazioni false - condividerli potrebbe semplicemente salvare una vita.

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