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    Hurricane Marias Aftermath: il disastro ecologico continua

    Sono passati quasi due anni da quando l'uragano Maria ha devastato Puerto Rico, la Dominica, le Isole Vergini americane e altre parti dei Caraibi. La tempesta di categoria 5 è stata l'uragano più forte che Puerto Rico ha vissuto negli ultimi 80 anni. Ha eliminato l'energia, ha livellato le case, distrutto strade e lasciato un impatto duraturo sull'ambiente. Oggi, le persone e le aree colpite dall'uragano Maria continuano a soffrire.
    Devastazione dell'uragano Maria

    Nel settembre 2017, l'uragano Maria è atterrato nei Caraibi. Si stima che 2.975 a 4.645 persone siano morte a Puerto Rico, secondo The Guardian. La CNN riferisce che l'uragano di categoria 5 ha causato danni per $ 90 miliardi. Ha causato interruzioni di corrente che sono durate per mesi e ha creato gravi carenze di cibo e acqua. La tempesta ha anche spazzato via strade, ponti e case. Le inondazioni che seguirono causarono ulteriori danni e frane. L'uragano Maria non solo è stato un evento devastante per gli umani, ma ha anche causato una notevole distruzione degli ecosistemi.
    40.000 frane

    L'indagine geologica degli Stati Uniti e l'Università di Puerto Rico hanno scoperto che l'uragano Maria ha causato 40.000 frane a Puerto Stecca. Forti piogge e inondazioni hanno saturato il suolo, il che ha portato il suolo e le rocce a scivolare giù per le colline e distruggendo vaste aree dell'isola. Le frane hanno danneggiato le case, bloccato le strade e reso ancora più difficile il recupero per i residenti.
    Cambiare le foreste

    La National Science Foundation (NSF) ha studiato l'impatto di alberi morti e rotti dopo l'uragano Maria. Sebbene la maggior parte delle palme sia sopravvissuta a Puerto Rico, altre specie hanno subito danni enormi a causa della tempesta. Gli scienziati ritengono che l'uragano Maria abbia ucciso due volte più alberi di altre tempeste in passato. La devastazione dei legni duri significa che le palme possono essere in grado di impadronirsi delle foreste e cambiare il paesaggio. Ciò avrà anche un impatto sul tipo di fauna selvatica che vive nelle foreste.

    Poco dopo la tempesta, i ricercatori hanno stimato che l'uragano Maria ha distrutto il 30 percento degli alberi a Puerto Rico. Alberi morti e spezzati caddero su linee elettriche e case. Hanno bloccato strade e ponti, creando ulteriori ostacoli. Alcuni degli alberi sopravvissuti hanno perso il fogliame a causa delle forti tempeste che hanno strappato via le foglie.

    Oggi i ricercatori ritengono che 30 milioni di alberi siano morti a Puerto Rico. Poiché gli alberi catturano l'anidride carbonica (CO2), la loro perdita significa che la CO2 non sarà intrappolata e rimarrà nell'atmosfera. Inoltre, potrebbero essere rilasciati 5,75 milioni di tonnellate di carbonio mentre gli alberi continuano a decadere.
    Nitrato nell'acqua

    Il nitrato è un composto inorganico costituito da azoto e ossigeno. Esiste in entrambe le forme naturali e sintetiche. Ad esempio, puoi trovare nitrati nei fertilizzanti. Dopo l'uragano Maria, i ricercatori hanno notato che la quantità di nitrato nei corsi d'acqua è aumentata a causa di inondazioni, danni da tempesta e deflusso. A Puerto Rico, la devastazione delle foreste ha causato anche un aumento del nitrato nell'acqua.

    Il nitrato nell'acqua potabile rappresenta un grave rischio per la salute perché può influenzare il modo in cui il sangue trasporta l'ossigeno. Può causare metemoglobinemia o sindrome del bambino blu nei neonati e problemi di salute tra cui nausea, mal di testa, battito cardiaco accelerato e crampi allo stomaco, negli adulti.

    Troppo nitrato in un ecosistema può anche portare a fioriture di alghe e scarsa acqua qualità che colpisce i pesci e le altre specie. Le fioriture algali possono abbassare i livelli di ossigeno nell'acqua e uccidere i pesci. I ricercatori temono che alti livelli di nitrati possano eventualmente causare zone morte costiere.
    Scarsa qualità dell'aria e dell'acqua

    I nitrati non sono l'unico problema dopo l'uragano Maria. La carenza di acqua ha costretto molte persone a raccogliere l'acqua piovana e ad utilizzare altre fonti che potrebbero essere contaminate da batteri e sostanze chimiche. Inondazioni vicino ai siti di Superfund a Puerto Rico potrebbero aver rilasciato sostanze chimiche pericolose come il piombo nell'acqua potabile. Sfortunatamente, a causa di interruzioni di corrente estese, carenze di rifornimenti e altri problemi, è stato difficile tenere traccia dell'impatto completo della tempesta sulla qualità dell'acqua.

    Inondazioni e precipitazioni hanno creato le condizioni perfette per far crescere la muffa nelle case dopo l'uragano. Nel frattempo, le interruzioni di corrente hanno costretto le persone a fare affidamento su generatori che producevano fumi. La scarsa qualità dell'aria nelle case delle persone a causa di queste condizioni ha portato a picchi di asma e casi di salute respiratoria. AP riferisce che la muffa, il polline e l'inquinamento sono diventati problemi maggiori.
    Perdite nella fauna selvatica

    I ricercatori hanno lottato per calcolare la perdita di fauna selvatica a seguito dell'uragano Maria. Pioggia, inondazioni, venti e inquinamento hanno ucciso molti animali, ma è difficile trovare numeri esatti. Mentre l'uragano ha distrutto gli habitat naturali e spazzato via le scorte di cibo sulle isole dei Caraibi, gli animali non hanno avuto occasione di fuggire dalle aree colpite.

    Una grande popolazione danneggiata dalle tempeste sono in realtà i pipistrelli, che potrebbero avere enormi ripercussioni. I pipistrelli aiutano a disperdere i semi e la loro popolazione in declino potrebbe causare una perdita annuale di $ 25 milioni all'industria agricola. E mangiano tonnellate di zanzare ogni anno, il che significa che quegli insetti (che portano malattie dannose come Zika) potrebbero causare un dilemma di salute più grande.

    La pesca è un segmento importante dell'economia dei Caraibi. A Puerto Rico, l'uragano Maria è costato all'industria della pesca fino a $ 3,8 milioni. Vi erano carenze di pesci, inquinamento e problemi idrici. Anche le barriere coralline hanno sofferto all'aumentare della sedimentazione.

    La perdita o il declino di uccelli, farfalle e altre specie autoctone ha creato un vuoto che la fauna invasiva non autoctona si sta riempiendo rapidamente. Ad esempio, il cicalino crestato, un uccello nativo a Puerto Rico, sembra essere scomparso dopo le tempeste. Gli animali sopravvissuti sono stati costretti a migrare verso diverse parti delle isole, il che potrebbe influire sull'allevamento e sulla sopravvivenza a lungo termine.
    Recupero lento

    Il recupero dopo l'uragano Maria è stato lento per l'uomo e l'ambiente. L'impatto ecologico dell'uragano è molto diffuso. Dalla scarsa qualità dell'aria alla perdita di fauna selvatica, i ricercatori continuano a raccogliere dati ma potrebbero non avere tutte le risposte per anni. Alcuni scienziati ritengono che potrebbe passare più di un decennio prima che gli animali si riprendano e potrebbe richiedere ancora più tempo perché il resto degli ecosistemi ritorni alla normalità.

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