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    Storia della vita sulla Terra

    Se avessi messo a punto l'intero arco temporale dell'esistenza della Terra (circa 4,6 miliardi di anni), il tempo in cui gli umani sono stati qui rappresenta solo un minuto. Siamo esistiti per circa lo 0,004 percento dell'età totale della Terra.

    Sono miliardi di anni prima ancora di entrare in scena. Cosa è successo il resto del tempo quando non eravamo qui? Quando la vita e gli esseri viventi sono sorti per la prima volta sulla Terra?

    Esaminiamo la storia della vita sulla Terra, anche quando è nata per la prima volta, le prime teorie su come gli esseri viventi si sono evoluti, l'origine della vita attraverso gli eoni e come noi siamo arrivati a dove siamo oggi.
    Storia della vita sulla Terra: Linea temporale della Terra

    La linea temporale della Terra è suddivisa in pezzi di tempo chiamati "eoni". Ognuno di questi eoni segna eventi importanti nella vita del pianeta e nella storia della vita sulla Terra.
    Hadean Eon

    L'egean Hadon prende il nome dal dio greco Ade. Al momento della sua formazione, 4,6 miliardi di anni fa, la Terra era essenzialmente una grande sfera estremamente calda (sopra il punto di ebollizione dell'acqua, calda) di gas tossico, lava, esplosioni, asteroidi e metalli. In altre parole, era un inferno tossico.

    Non solo quello, ma non si erano ancora formati rocce, continenti o oceani. Gli ambienti terrestri e marini che esistono ora sulla Terra sono cruciali per l'evoluzione della vita perché forniscono spazio, materiali, clima e altre caratteristiche di cui gli organismi hanno bisogno per sopravvivere e prosperare.

    Sapendo questo, è comprensibile che questo eone, che è durato per 6 milioni di anni, non ha potuto sostenere alcuna vita.

    Tuttavia, questa prima Terra ha avuto un evento significativo che si pensa abbia scatenato uno degli elementi cruciali della vita. Il pesante stadio del bombardamento fu un periodo durante l'Eone Hadean quando la Terra fu bombardata da detriti spaziali, asteroidi e altra materia.

    Gli scienziati ritengono che questi asteroidi possano aver contribuito a innescare la formazione di DNA, acqua liquida e importante geologia formazioni.
    Archean Eon: la vera origine della vita

    Dopo l'Eon Hadean è arrivato l'Egeo Archean, che è durato da 4,0 a 2,5 miliardi di anni fa.

    Il primo grande evento per l'evoluzione della vita è stata l'impatto di Theia, o la formazione della luna. Durante l'Eone Hadean, la Terra ruotava in modo significativamente più veloce di quanto non faccia ora. Ciò ha reso instabile la Terra e ha prodotto modelli meteorologici /climatici estremi.

    In quello che è noto come l'impatto di Theia, un oggetto delle dimensioni di Marte si è scontrato con la Terra, causando la rottura di grandi frammenti di detriti. Si ritiene che la forza gravitazionale terrestre abbia tenuto i pezzi più grandi nella sua orbita, e si sono riuniti per formare un grande corpo che ora conosciamo come la luna.

    Dopo questo grande impatto, la rotazione ha rallentato e stabilizzato, il che potrebbe hanno portato all'inclinazione della Terra e portato a cambiamenti stagionali che ora sappiamo essere un fattore importante nella creazione di adattamenti di ecosistemi, biomi e organismi.

    Inoltre, durante questo periodo si sono verificati tre eventi molto importanti:

  • Si formano gli oceani.
  • Sono comparse le prime prove della vita.
  • I continenti e le rocce hanno iniziato a formarsi (circa il 40 percento dei continenti si sono formati durante questo periodo).

    Ocean Formation

    Mentre la Terra si raffredda e gli strati della Terra si formano, grandi quantità di vapore acqueo vengono rilasciate. La temperatura ha continuato a scendere, il che ha permesso al vapore acqueo di raffreddarsi in acqua liquida e formare gli oceani circa 3,8 miliardi di anni fa.

    Cosa significa? Significa che molto probabilmente la vita è emersa per la prima volta negli oceani perché gli oceani si sono formati per primi, e sono lì che sono state scoperte le prime prove fossili della vita. Anche durante questo periodo di tempo, non c'era ossigeno utilizzabile nell'atmosfera, il che significa che le prime forme di vita erano anaerobiche.
    Teorie su come è emersa la vita

    La teoria principale di come è emersa la vita è conosciuta come " teoria della "zuppa primordiale" o abiogenesi
    .

    Zuppa primordiale: gli scienziati hanno teorizzato che una volta formati gli oceani, tutti i componenti, gli elementi e la materia necessari per la creazione della vita e delle molecole complesse della vita (proteine, DNA e così via) fluttuavano in una sorta di "zuppa primordiale"

    Credono che tutto ciò che serve fosse una scintilla di energia (come un fulmine o un'esplosione, entrambi i quali erano comuni nell'ambiente terrestre primordiale) al fine di creare molecole essenziali per aminoacidi /proteine e acidi nucleici (materiale genetico) realistici. L'esperimento Miller-Urey ha replicato le condizioni della Terra primitiva per mostrare che reazioni chimiche potrebbero verificarsi in questo modo per creare semplici amminoacidi.

    Una volta create quelle molecole, gli scienziati credono che le cose siano nate gradualmente, lentamente creando sempre di più molecole complesse tramite semplici reazioni chimiche. Una volta creati i mattoni, alla fine si sono tutti riuniti per formare organismi viventi. Questa graduale formazione della vita da molecole inorganiche è anche nota come ipotesi Oparin-Haldane.

    Asteroidi: un'altra teoria ha a che fare con il pesante stadio del bombardamento. La Terra primitiva fu costantemente bombardata da asteroidi e materia spaziale. Alcuni scienziati teorizzano che le molecole per la vita, o anche le forme di vita stesse, sono state trasportate sulla Terra attraverso questi asteroidi.
    First Life Forms

    Gli scienziati teorizzano che gli organismi unicellulari a base di RNA si siano formati alle aperture idrotermali nelle profondità dell'oceano circa 3,8 miliardi di anni fa.

    Gli scienziati hanno scoperto prove fossili di stuoie di alghe e hanno usato tecniche di datazione radiometrica per datarle a circa 3,7 miliardi di anni. Anche i fossili di cianobatteri sono stati trovati e datati a circa 3,5 miliardi di anni.

    Non solo questo è stato fondamentale nel senso che questi sono i primi organismi viventi conosciuti sulla Terra, ma hanno anche gettato le basi per l'emergere di la vita come la conosciamo oggi. Questi organismi erano produttori /autotrofi, nel senso che creavano il proprio cibo ed energia usando la luce del sole usando la fotosintesi.

    La fotosintesi usa la luce del sole più l'anidride carbonica per produrre zucchero e ossigeno. Questi esempi di vita precoce e di organismi primitivi erano responsabili della creazione di quasi tutto l'ossigeno terrestre, che consentiva una maggiore vita in avanti. La creazione dell'ossigeno terrestre da parte di questi organismi è chiamata il Grande Evento di Ossigenazione. (Potresti anche vedere il termine "Evento di grande ossidazione".)

    A questo punto, si ipotizza che tutta la vita fosse anaerobica e procariotica. Le prove della vita terrestre non sono emerse fino a 3,2 miliardi di anni fa, dopo la formazione dei continenti. E poiché lo strato di ozono non si era ancora formato, le radiazioni UV del sole hanno reso impossibile la maggior parte della vita terrestre sulla crosta terrestre, mantenendo quasi tutta la vita nell'oceano.
    Eone proterozoico

    L'Eone proterozoico ha seguito il Archean, che dura da 2500 milioni a 541 milioni di anni fa.

    Dopo il Grande Evento di Ossigenazione, tutti quegli organismi anaerobici originali sono morti perché l'ossigeno era tossico per loro. Ironia della sorte, la loro stessa vita e il loro aumento dei livelli di ossigeno terrestre hanno portato alla loro estinzione.

    La vita stava per essere nuovamente testata, tuttavia. Tutto il nuovo ossigeno ha reagito con gli alti livelli di metano nell'atmosfera per creare anidride carbonica. Ciò diminuì rapidamente la temperatura della Terra, facendola precipitare nella "Terra di palle di neve", che fu un'era glaciale che durò circa 300 milioni di anni.

    Durante questo eone si verificò anche la formazione delle placche tettoniche e la piena formazione di i continenti sulla crosta terrestre.

    L'aumento dei livelli di ossigeno ha permesso anche la formazione e l'ispessimento dello strato di ozono, che protegge la Terra dalle pericolose radiazioni del sole. Ciò ha permesso alla vita di emergere sulla terra.

    È stato anche durante questo eone che sono sorte le cellule eucariotiche, inclusi i primi organismi multicellulari e la vita multicellulare. Le cellule eucariotiche sono emerse quando cellule semplici hanno inghiottito altre cellule, comprese le cellule mitocondriali e simili al cloroplasto, formando una cellula più grande e complessa. Questa è chiamata teoria endosimbiotica.

    La vita da qui è divergente e si è evoluta da solo organismi procariotici e monocellulari come batteri e archaea in vita eucariotica e multicellulare come funghi, piante e animali.
    Ehan Fanerozoico >

    Dopo l'Eone proterozoico arrivò l'Eone Fanerozoico. Questo è l'attuale eone, ed è diviso in epoche, periodi, epoche ed epoche.
    Era paleozoica

    Forse il prossimo evento più grande nell'evoluzione della vita è la chiamata esplosione cambriana. Ha avuto luogo nell'era paleozoica, che è durata da 541 milioni a 245-252 milioni di anni fa. (Gli anni dell'era possono cambiare leggermente a seconda della fonte che trovi.)

    Prima dell'esplosione cambriana, la maggior parte della vita era piccola e molto semplice. L'esplosione cambriana fu l'esplosione e la diversificazione della vita sulla Terra, in particolare l'improvvisa comparsa e complessità di animali e piante.

    Gli scienziati ritengono che ciò sia dovuto all'aumento dei livelli di ossigeno nell'atmosfera, alla fine della Terra con la palla di neve e lo sviluppo di condizioni ambientali favorevoli affinché la vita aumenti in complessità.

    Prima è arrivata l '"età degli invertebrati". Gli invertebrati dal guscio duro si sono evoluti da quelli con guscio morbido. Successivamente vennero i pesci e i vertebrati marini, e da lì quei pesci si evolvono in anfibi e animali terrestri e acquatici.

    Quasi tutti gli animali terrestri si sono evoluti da questi antenati comuni marini e ittici. Si sono evoluti per avere spine, vertebrati, mascelle e arti. I vertebrati sono apparsi per la prima volta nella documentazione fossile circa 530 milioni di anni fa.

    C'è stata anche una grande esplosione di piante e foreste, comprese le foreste pluviali, in tutto il mondo. Ciò ha portato a un altro enorme aumento dei livelli di ossigeno nell'atmosfera a causa dei sottoprodotti di fotosintesi di queste piante. Sono emersi insetti ed erano giganteschi a causa della grande quantità di ossigeno disponibile.

    Eventi di estinzione di massa: tutta questa nuova vita si è arrestata in modo anomalo con il crollo della foresta pluviale carbonifera. A causa del rapido cambiamento climatico, ha portato alla prima estinzione di massa di molte di queste nuove foreste e piante.

    Al posto di queste foreste sono arrivati grandi deserti, che hanno portato all'evoluzione e al dominio dei rettili. >

    Tuttavia, non erano al sicuro. Un'altra estinzione di massa terminò questa era, chiamata estinzione Permiano-Triassico. I reperti fossili e le prove fossili suggeriscono che un attacco di asteroidi ha ucciso il 96% della vita nell'oceano e il 70% dei vertebrati terrestri.
    Era mesozoica

    Dopo quell'evento di estinzione, la maggior parte della vita sulla Terra è stata uccisa, rettili e dinosauri emerse per dominare i deserti lasciati alle spalle.

    I dinosauri dominarono come la vita principale sulla Terra per circa 160 milioni di anni. E dai dinosauri venne la successiva evoluzione degli uccelli.

    La vita vegetale prese una svolta durante il Mesozoico; l'era è talvolta chiamata l'Età delle Conifere. Le piante hanno sviluppato un nuovo modo di riprodursi con l'evoluzione delle prime conifere (usano la germinazione dei semi).

    Man mano che più piante sono tornate dopo il precedente evento di estinzione, i livelli di ossigeno sono aumentati di nuovo, il che ha permesso a organismi molto grandi . Ricordi quanto erano grandi i Tyrannosaurus Rexes? Questo perché c'era così tanto ossigeno nell'atmosfera per supportare tali enormi organismi.

    Il mesozoico si concluse anche con un evento di estinzione di massa chiamato estinzione KT (noto anche come evento di estinzione Cretaceo-Paleogene) a seguito di un altro impatto con asteroidi.

    Quasi tutte le specie si estinsero, tranne per la vita marina e i mammiferi molto piccoli.
    Era cenozoica

    L'era cenozoica iniziò subito dopo l'estinzione KT 66 milioni di anni fa, e è l'era in cui ci troviamo adesso.

    Dopo l'evento di estinzione, la vita si è nuovamente diversificata con i mammiferi che emergono come specie animali dominante. Ciò includeva l'emergere di grandi mammiferi marini come le balene e grandi mammiferi terrestri come i mammut.

    Le piante si diversificarono e le erbe si svilupparono mentre i continenti si spostavano verso le loro attuali formazioni invece di rimanere come uno dei tanti supercontinenti che emersero la storia della Terra.

    In termini di vita nostra, il nostro antenato comune e il primo primate sono emersi circa 25 milioni di anni fa. Il primo ominide è emerso circa 3 milioni di anni fa, con il primo Homo sapiens
    in Africa 300.000 anni fa.
    Epoca dell'Olocene

    Attualmente, siamo nell'Eone Fanerozoico, nell'era Cenozoica, Periodo quaternario. La maggior parte delle fonti elenca l'Oloca Holocene come l'epoca attuale (se vuoi davvero essere specifico, l'ultima età dell'Oloca Holocene è l'era Meghalayan), ma negli anni 2000, gli scienziati sono diventati più convinti che gli umani avessero iniziato un'altra epoca chiamata the Anthropocene Epoch.

    Nel maggio 2019, il gruppo di lavoro Anthropocene, un gruppo che fa parte della Commissione internazionale per la stratigrafia, ha votato per rendere l'antropocene epoca una parte della scala temporale geologica, con la metà del 20 secolo come punto di partenza approssimativo.

    Ciò non significa ancora che l'Antropocene sia totalmente ufficiale in quanto il gruppo deve ancora ottenere l'approvazione sia della Commissione internazionale di stratigrafia che dell'Unione internazionale di scienze geologiche. Tuttavia, è un passo sostanziale nel processo di delineare una nuova epoca.

    Estinzione dell'Olocene: il pianeta potrebbe benissimo essere sulla buona strada per un altro drastico cambiamento di vita come abbiamo visto accadere in molte epoche del Storia della terra. Gli scienziati affermano che a causa dell'impatto umano sull'ambiente e sul clima della Terra, si sta verificando un'estinzione di massa ai giorni nostri chiamata "estinzione dell'Olocene"

    A meno che non cambiamo i nostri impatti sull'ambiente, in particolare quelli che influiscono sul clima cambiamento, potremmo vedere un altro enorme cambiamento ed estinzione della vita (incluso noi stessi) nel prossimo futuro.
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