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    I bambini che modificano il gene potrebbero essere mortali - Ma alcuni scienziati vogliono farlo comunque

    Alla fine dell'anno scorso, uno scienziato cinese ha scioccato il mondo quando ha annunciato che aveva segretamente orchestrato la nascita di due bambini i cui genomi erano stati modificati usando il gene strumento di editing CRISPR.

    Ora, uno scienziato russo vuole continuare la sua sperimentazione, anche se le sue mosse hanno ricevuto condanne in tutto il mondo intorno all'etica dell'editing genetico, e nonostante le nuove ricerche che dimostrano che quei bambini potrebbero essere a rischio di morte precoce .

    Gli scienziati hanno avuto circa sei mesi per ricercare i potenziali effetti dei geni modificati e i risultati non sono esattamente incoraggianti. Un team di scienziati guidato da Rasmus Nielsen ha esaminato i record di oltre 400.000 persone. I ricercatori hanno scoperto che quelli con un gene CCR5 modificato, lo stesso modificato nei due bambini, avevano il 21% in meno di probabilità di vivere fino a 76 anni.

    Non sono stati in grado di determinare esattamente perché si trovassero in un maggiore rischio di morire presto, ma sospetto che potrebbe essere perché un gene CCR5 modificato rende anche le persone più sensibili al Nilo occidentale e all'influenza.
    Quindi, cosa è successo con questi bambini?

    La verità è che noi don sa molto di come tutto ciò è andato giù, dal momento che He Jianku, lo scienziato cinese che originariamente usava il CRISPR per modificare i genomi dell'embrione, operava in una quantità allarmante di segretezza.

    Nelle ragazze gemelle nate lo scorso novembre, come così come un terzo bambino si aspettava quest'estate, ha eseguito una procedura per modificare il loro DNA, in particolare un gene chiamato CCR5, nel tentativo di renderli immuni all'HIV. (Il padre dei gemelli era sieropositivo e non voleva trasmetterlo alla sua progenie.)

    I biologi hanno capito da tempo che la modifica genetica sarebbe probabilmente avvenuta in qualche forma in futuro, dal momento che il nostro punto studi sul DNA e sui genomi è di aiutare a comprendere i nostri corpi e come possiamo prevenire e combattere le malattie, oltre a evitare di trasmetterle alle generazioni future. Ma la maggior parte dei biologi ha ipotizzato che quel giorno non sarebbe arrivato fino a molti altri anni di studio, dibattito, revisione tra pari e test per avere un'idea migliore di cosa sarebbe successo esattamente ai bambini risultanti.

    Invece, He Jianku ha operato segreto quasi totale, con i biologi di tutto il mondo che imparano solo la sua sperimentazione quando sono nati i bambini. In una successiva difesa delle sue azioni, di cui era orgoglioso, ammise che persino la sua stessa università non sapeva cosa stesse facendo. In seguito, diversi eminenti scienziati hanno chiesto una moratoria totale sull'editing genetica, nonché la creazione di un processo formale per come e se procedere con esso in futuro.
    Qual è il danno nell'editing di alcuni geni?

    Questa è la grande domanda precedente. Per scienziati come He Jianku, l'editing genetico ha il potenziale per essere uno strumento potente, che elimina le malattie e aumenta drasticamente la qualità della vita umana.

    Sembra troppo bello per essere vero, vero?

    È. Semplicemente non abbiamo abbastanza conoscenze sui geni per eliminare quelli che portano alla malattia senza conseguenze sconosciute, potenzialmente peggiori. La nostra conoscenza della genetica è cresciuta sostanzialmente nel corso dell'ultimo secolo, in particolare dagli anni '50, quando abbiamo appreso della struttura del DNA. Ma abbiamo ancora molto da imparare su tutti i modi in cui i nostri geni interagiscono all'interno dei nostri corpi e tra di loro, nonché su come mutano quando affrontano interazioni esterne come l'editing.

    Inoltre, l'editing genico entra in un territorio pericoloso dove i pregiudizi personali delle persone possono allevare le loro brutte teste.

    I bioeticisti si preoccupano per un futuro in cui le persone che hanno accesso e ricchezza possono entrare in una clinica per la fertilità e produrre un embrione con geni che trovano superiori - forse assicurandosi che il loro bambino abbia un determinati capelli o colore della pelle, o un gene che li rende probabilmente eccellenti come atleti. Quel futuro non si è materializzato, ma è importante stabilire una base etica nel mondo dell'editing genetico per evitare il razzismo, il classismo e l'abilismo in corso.

    Ci sono anche domande etiche sull'uso dell'editing genetico per eliminare le malattie che portano a corpi diversamente abili. Nelle loro visioni per il futuro, molti scienziati abili usano un linguaggio che descrive i corpi diversamente abili come cattivi o indesiderabili. Ci sono persone diversamente abili che potrebbero aspettarsi progressi scientifici che rendano le loro vite più facili. Nel frattempo, tuttavia, gli scienziati e le persone abili devono essere consapevoli di accettare quei corpi diversamente abili, ascoltare le loro esperienze e lavorare per promuovere l'accessibilità nelle proprie comunità, piuttosto che parlare di eliminarli del tutto.

    Naturalmente, questi non sono motivi per smettere di studiare del tutto l'editing genetico e la mutazione - il campo della scienza non progredirebbe mai se i ricercatori rinunciassero solo perché non sapevano cosa sarebbe successo in un certo esperimento. Ma è un motivo per procedere con estrema cautela, con la consultazione di una varietà di scienziati in tutto il mondo e lavorando per garantire che un esperimento progettato per salvare vite umane non porti a conseguenze fatali.

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